updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Incendios masivos en el mar para contener el derrame de petróleo del Golfo

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incendio de petróleo Golfo México

Preocupantes imágenes de los incendios provocados en alta mar para atajar la marea negra

Las costas de Florida, Alabama y Mississippi esperan el chapapote para el fin de semana

mapa de la superficie de la mancha de petróleo
Es una escena infernal: gigantes llamaradas se ven en la superficie del mar en el Golfo de México, grandes humaredas negras se alzan hacia el cielo.

Sin embargo, esto no es película de acción de Hollywood. Es un plan de la vida real que se ha desplegado a sólo 20 millas de la costa del Golfo en un último esfuerzo para contener un derrame de petróleo antes de que pueda llegar a tierra y sembrar el caos ambiental.

Según últimas informaciones, autoridades estadounidenses aprobaron un "incendio controlado" para proteger las costas ecológicamente frágiles del derrame de crudo que se expande en el Golfo de México tras el hundimiento de la plataforma petrolera Deepwater Horizon, informó el servicio de Guardacostas.
El Servicio de Guardacostas utilizó bengalas de mano para prender fuego a las diversas secciones del derrame masivo. Las autoridades planearon esta técnica después de no poder detener la fuga de 1.000 barriles por día.

incendio del petróleo en el Golfo de México
Una línea flotante de 500 pies se ha utilizado para acorralar a varios miles de los galones de aceite más gruesos de la superficie, que luego serían remolcados a una zona más remota, prendidos fuego, y dejarlo seguir durante aproximadamente una hora (ver fotos de cabecera y a la izquierda).

La Guardia Costera dijo inicialmente que el fuego se iniciaría al mediodía, pero los funcionarios después aplazaron la operación hasta la tarde o al anochecer.

La drástica decisión de encencer un fuego en el mar es vista como una intervención necesaria debido a que la gigantesca mancha de petróleo ha avanzado a una distancia de 37 km de los pantanos de Luisiana, un importante santuario para aves acuáticas y otras especies de vida salvaje.

Los estados sureños de Florida, Alabama y Mississippi se preparan ante la posibilidad de que las playas y áreas pesqueras, cruciales para la economía de la región, se vean afectadas desde este fin de semana por el lodo aceitoso derivado del gigantesco derrame de 965 km de circunferencia.

mapa zona derrame Golfo México

El incendio de la mancha de petróleo para proteger la costa podría tener sus propios problemas ambientales, enviando enormes nubes de humo negro tóxico hacia el cielo y dejando residuos aceitosos en el mar.

El martes fallaron los intentos de sellar dos filtraciones en un oleoducto que conectaba la plataforma petrolera a la fuente de origen, a pesar de una operación de cuatro submarinos robotizados a 1.500 metros de profundidad.

La plataforma Deepwater Horizon, que usufructúa la firma británica BP, se hundió el jueves pasado a 240 km al sudeste de Nueva Orleans, dos días después de una explosión que causó la muerte de 11 trabajadores.

operación rescate Deepwater Horizon

Greg Pollock, jefe de la división de derrame de petróleo de la Texas General Land Office, que es el responsable de los equipos en el Golfo, dijo que él no tiene conocimiento de que una quemadura similar se haya hecho frente a las costas EE.UU.. La última vez que los equipos de su agencia utilizaron fuego para quemar el petróleo fue en un derrame de 1995, sobre el río San Jacinto.

"Cuando se puede recoger el petróleo quemado, es una forma absolutamente efectiva de deshacerse de un alto porcentaje del petróleo", dijo. "No puedo exagerar lo importante que es retirar el petróleo de la superficie del agua".

chapapote en una playa El aceite tiene la consistencia de alquitrán espeso.

Cuando las llamas se apagan, dijo Pollock, el material que queda se asemeja a una bola endurecida de alquitrán que se puede extraer del agua con redes o skimmers.

"Yo diría que no existe una amenaza para el medio ambiente si cubriera a un animal, porque todas las sustancias volátiles se han consumido, y si se encontrase en una playa puede ser simplemente recogido", dijo.

Las autoridades también dijeron que esperan un impacto mínimo sobre las tortugas marinas y mamíferos marinos en el área del incendio.

En un gráfico publicado por la Guardia Costera y la fuerza de trabajo de la industria que lucha contra la marea se mostró con una superficie de unos 100 kilómetros de largo y 45 kilómetros de ancho en su punto más ancho.

"Es prematuro decir que esto es catastrófico. Voy a decir esto es muy grave", dijo la contralmirante María Landry de la Guardia Costera.

Desde el aire, las partes más gruesas del derrame parecían tentáculos de color óxido de varios espesores. El aire estaba cargado con el olor acre de petróleo.

manchas de óxido del petróleo

En medio de varias de las gruesas rayas, cuatro ballenas grises se podía ver nadar, y una de ellas parecía estar encrespada o desorientada. No esta claro si la ballena estaba en peligro.

Más de dos docenas de buques se movían en el corazón de la mancha empapados de petróleo.

Esta mañana, el Secretario de Louisiana State Wildlife and Fisheries, Robert Barham, dijo a los legisladores que las proyecciones del gobierno federal muestran una "alta probabilidad" de que el petróleo podría alcanzar el área natural de "Pass a Loutre" el viernes por la noche, el "Breton Sound" el sábado y las Islas Chandeleur el domingo.

Al mismo tiempo que grupos trabajan lejos de la costa, los funcionarios locales están preparados para lo peor en caso de que el petróleo llegara a tierra.

imagen satélite de la polución en el Golfo de México

Los vientos y las corrientes en el Golfo han ayudado en los últimos días a los equipos que tratan de contener la fuga. La amenaza inmediata a las playas de arena en la costa de Alabama y Mississippi se ha aliviado. Sin embargo, el derrame se ha movido constantemente hacia la desembocadura del río Mississippi, hogar de cientos de especies de vida silvestre y cerca de algunos ricos criaderos de ostras.

El coste de la catástrofe sigue aumentando y fácilmente podría superar el billón de dólares.

Funcionarios de la industria dicen que sustituir la Deepwater Horizon, propiedad de Transocean Ltd. y operada por BP, costaría hasta 700 millones de dólares. BP ha dicho que sus costos para contener el derrame se están ejecutando en $6 millones al día. La empresa dijo que invertirá 100 millones dólares para perforar un alivio. La Guardia Costera no ha comunicado todavía sus gastos.

Se ha comenzado a construir una cúpula de contención y recolección que se desplegará en el fondo del mar para recoger y canalizar el petróleo cuando se escapa del pozo, un método que nunca se ha intentado antes a esta profundidad. El primer dispositivo que se utiliza para perforar o cortar un alivio de forma adecuada ha llegado la noche anterior, se han previsto varios más. El despliege de estos aliviadores tomaría varios meses en completarse.


Actualización 29 de abril de 2010 (23:00h Madrid)

En estas tres imágenes siguientes se muestra la evolución de la marea negra durante los días 27, 28 y 29 de abril:

Esta imagen de la mancha fue capturada el Martes, 27 de abril 2010, por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS)  en el satélite Aqua de la NASA. Aunque la mancha no es tan obvia que en imágenes anteriores, no es necesariamente una señal de que es más pequeña o más dispersa. La capacidad de detectar las manchas de petróleo en las imágenes de satélite es muy sensible a la geometría de visión de los ángulos entre la superficie, el Sol y el satélite en el momento de la imagen. Si la mancha pasa a estar ubicada en el reflejo solar de parte de la imagen, puede ser muy visible, pero si no, puede ser leve o incluso imposibles de ver.

mancha petróleo Louisiana


El petróleo es más visible y puede que haya una pérdida cinco veces mayor en el Golfo de México que lo que los funcionarios habían estimado inicialmente. Este punto de vista de la mancha fue capturado por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) el miércoles, 28 de abril. La parte oriental de la zona de grasa está cubierto por franjas de nubes, pero vetas rojizas se muestran en las fotos. Parece que en una rama del petróleo está llegando hacia la punta del delta.

mancha petróleo Golfo México, NASA


La marea negra en el Golfo de México continuó difundiendose el 29 de abril de 2010, moviéndose peligrosamente cerca de la costa, según informes de prensa. Contra la propagación de la marea negra, la Guardia Costera de los EE.UU. intentó quemas controladas en algunas de las manchas petroleras para evitar su propagación, pero tuvo que detener el proceso debido a los fuertes vientos.

El MODIS de la NASA capturó una imagen de color natural de la marea negra frente a la costa de Luisiana. La imagen superior de más abajo muestra una vista de área amplia, y la imagen inferior muestra una vista cercana de la marea negra (que se señala en blanco en la imagen superior). La marea negra aparece como gris mate en entrelazados a veces más opaco y el otras casi transparente. El extremo noroeste de la mancha de petróleo casi toca el delta del Mississippi.

mancha petróleo Louisiana, Missisipi 29-4-2010
mancha petróleo Louisiana, Missisipi 29-4-2010

Este mapa de abajo muestra la trayectoria de la mancha de petróleo para el día 1 de mayo 2010
trayectoria de la mancha de petróleo para el día 1 de mayo 2010


Relaccionados:
Marea negra amenaza las costas del Golfo de México
Plataforma petrolífera explota y se hunde en el Golfo de México (vídeo)

En esta página de Flickr Gulf Oil Spill también hay seis impresionantes fotos del incendio de la plataforma Deepwater Horizon.

Crédito imágenes: NOAA | US Coast Guard