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Graves impactos ambientales de la marea negra del Golfo de México

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costa de Venice, Louisiana 1-5-2010

La fuga deja escapar el equivalente a 50.000 barriles de crudo al día, 50 veces las primeras estimaciones

Podría convertirse en uno de los peores desastres ambientales de los últimos años en EE.UU.

aves vuelan junto a flotadores de contención de la marea negra La mancha de combustible causada por la explosión de una plataforma petrolífera en el Golfo de México sigue extendiéndose. La marea negra podría llegar a la costa de EE.UU. en las próximas horas y las consecuencias serían devastadoras para la industria pesquera, la vida salvaje y el turismo.

Un documento preparado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), dijo que el flujo de petróleo podría pasar de la estimación actual de 5.000 barriles por día a una cantidad 10 veces mayor, que podrían ser 2,1 millones de galones al día (los primeros días el derrame se estimó en 1.000 barriles).

Los fuertes vientos y el mar agitado de este viernes frustraron los esfuerzos para contener el derrame de petróleo que se filtra en los ricos caladeros de Luisiana y en zonas de anidación, y el gobierno se puso a buscar desesperadamente nuevas ideas para hacer frente a la crisis ambiental más grande de la nación en las últimas décadas. El mar estaba el viernes demasiado agitado y el viento demasiado fuerte para quemar el aceite, aspirarlo para arriba con eficacia con buques skimmer o mantenerlo a raya con los kilómetros barreras inflables naranja y amarillo que están desplegadas  a lo largo de la costa. Las barreras flotantes las deshizo el mar picado, y las olas de agua mezclada con hidrocarburos las han sobrepasado.

La gran mancha de petróleo estaba empezando a penetrar en los pantanos costeros de gran riqueza ecológica y la isla de barreras, según varios informes, aunque el petróleo pesado todavía estaba en alta mar. El estado de Louisiana ha desviado miles de galones de agua dulce desde el río Mississippi para tratar de inundar los humedales, a pesar de que el esfuerzo se ve obstaculizado por el viento.

barcos y plataformas recojen petróleo Golfo de México

Se está pronosticando que el domingo el petróleo podría penetrar profundamente en las ensenadas, lagunas, arroyos y lagos que bordean la costa del sureste de Luisiana. Con el viento que sopla desde el sur, el desastre podría llegar al Mississippi, Alabama y las costas de Florida el lunes.

Las mareas negras, producidas por derrames de hidrocarburos en mar, son una de las formas de contaminación más graves, ya que invade el hábitat de numerosas especies marinas y su dispersión alcanza costas y playas afectando o destruyendo todo a su paso, a la vez que se generan grandes costes en la limpieza, depuración y regeneración de las zonas afectadas.

barrera de flotadores contra la marea negra

Impacto en la industria pesquera

La mancha de petróleo podría llegar a ser el peor desastre ambiental de EE.UU. en las últimas décadas, poniendo en peligro cientos de especies de peces, aves y otros animales salvajes a lo largo de la costa del Golfo, una de las zonas más ricas del mundo en mariscos, llena de camarones, ostras y otras especies marinas.

pez menhaden del Golfo de México En el Golfo, además, se explota un tipo de pez conocido como "menhaden" que es muy utilizado para hacer harina y aceite de pescado. Es la tercera factoría pesquera de América y la segunda más grande del mundo, según Greenpeace.

Estos peces se alimentan mediante el sistema de filtrado, absorviendo el agua y quedándose con los nutrientes, por lo que pueden verse seriamente afectados por el vertido.

El mismo problema tendrían las ostras costeras, que se alimentan también por este sistema, y cuya temporada comienza el 1 de mayo.

Además, el norte del Golfo de México es un sitio crucial para el desove de la población del Atlántico del atún rojo, una especie en peligro crítico. Si el fuel coincide con la puesta de huevos puede suponer un gran golpe para su mermada población.

Naturaleza amenazada

a un ave la limpian de petróleo, Golfo de México 2010 La marea negra podría afectar a importantes poblaciones de aves que viven en Lousiana y en otras zonas cercanas al derrame.

Varias especies en peligro, como el pelícano marrón, anidan en las islas cercanas a la costa y se alimentan allí.

Entre las especies más vulnerables está el pelícano pardo -el pájaro del estado de Louisiana- que fue recientemente removido de la lista de especies en peligro de extinción. El derrame es especialmente devastador para las poblaciones de aves, ya que coincide con el inicio del periodo reproductivo.

Además, las tortugas marinas se encuentran actualmente atravesando el Golfo en lo que es el comienzo de la temporada de anidación. Durante sus largas travesías, necesitan asomarse a la superficie para respirar, por lo que el fuel de la superficie podría dañar a sus poblaciones.

La zona afectada incluye muchos espacios protegidos, con dos millones de hectáreas de espacios como humedales, marismas y pantanos.
Sólo en el delta del Mississippi se estima que viven 400 especies protegidas.


Otras consecuencias

Las sustancias tóxicas de la marea negra del Golfo de México serán ingeridas por diversas especies y "terminarán dentro de la cadena alimentaria", según alerta la responsable de la campaña de Contaminación de Greenpeace, Sara del Río.

Según explicó Del Río a Servimedia, este tipo de vertidos "se disgrega poco a poco en partículas pequeñas que tienen componentes tóxicos y terminan siendo ingeridos por especies".

Además, la marea negra podría afectar a playas turísticas, como las del noroeste de Florida.

Este mapa de abajo indica la previsión de la situación de la manacha de crudo para el día 3 de mayo de 2010:

mapa desarrollo marea negra, 3-5-2010

Obama visitará el Golfo de México en las próximas 48 horas

El presidente Barack Obama irá a la Costa del Golfo en las próximas 48 horas para una evaluación de primera mano sobre los esfuerzos para contener el derrame masivo de petróleo de una plataforma, dijo este sábado un funcionario de la Casa Blanca.

Barack Obama
La Casa Blanca estaba trabajando en los detalles de la visita, dijo un alto funcionario del gobierno, añadiendo que el Presidente probablemente se traía un séquito más pequeño que de costumbre. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque el viaje no había sido anunciada oficialmente.

él prometió que ningún nuevo arrendamiento de perforación mar adentro de petróleo se concederá a menos que las plataformas tengan nuevas salvaguardas para prevenir una repetición de la explosión que desencadenó el derrame masivo.

"Vamos a asegurarnos para que cualquier arrendamiento que sea aprobado tenga esas garantías", dijo Obama.

La declaración, sin embargo, fue en gran medida simbólica. No es probable que tales contratos de arrendamiento esperen la aprobación varios meses, y la revisión no se espera que interrumpa las operaciones en curso de perforación.

El vertido se produjo apenas semanas después de que Obama anunció planes para abrir grandes áreas de la costa este y parte del Golfo para la posible perforación de petróleo en el futuro. Dada la situación actual, se le pide que reconsidere esa iniciativa por los ambientalistas y los legisladores del Estado ribereño.

En su discurso del viernes, Obama dijo que "creo que la producción doméstica de petróleo es una parte importante de nuestra estrategia global para la seguridad energética. Pero yo siempre he dicho que debe hacerse responsable por la seguridad de nuestros trabajadores y nuestro medio ambiente".

Crédito imágenes: US Coast Guard