La ONU acordará plan para 'histórico' tratado sobre plásticos

pescadores de Indonesia entre plástico

Cada minuto se arroja al mar el plástico equivalente a un camión de basura

Se espera que más de 100 naciones reunidas en Nairobi la próxima semana den los primeros pasos hacia el establecimiento de un histórico tratado global para abordar la crisis del plástico que aflige al planeta.

Se ha encontrado plástico en el hielo marino del Ártico, los vientres de las ballenas y la atmósfera de la Tierra, y los gobiernos han estado bajo una presión cada vez mayor para unirse en la acción contra el flagelo global.

Los negociadores están elaborando el esquema de trabajo para un tratado plástico legalmente vinculante que, según los diplomáticos, es el pacto ambiental más ambicioso desde el Acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático.

"Este es un gran momento. Es uno para los libros de historia", dijo esta semana a la AFP Inger Andersen, directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Queda por definir el alcance exacto del tratado. Se están redactando propuestas contrapuestas antes de una cumbre ambiental de tres días de la ONU que comenzará el lunes en Nairobi.

Se espera que los líderes mundiales y los ministros de medio ambiente se reúnan en persona y virtualmente para impulsar el proceso del tratado mediante el nombramiento de un comité de negociación para finalizar los detalles de la política durante los próximos dos años.

Pero más de 50 países, junto con científicos, empresas y grupos ambientales, han pedido públicamente nuevas y estrictas regulaciones en la industria para frenar el torrente de plástico que ingresa al medio ambiente.

Esto podría incluir topes en la producción de nuevo plástico, que está hecho de petróleo y gas, y se prevé que se duplique para 2040, rediseñar productos para que el reciclaje sea más fácil o menos dañino y eliminar gradualmente los artículos de un solo uso.

escultura de plásticos

Imagen: Se ha encontrado plástico en el hielo marino del Ártico, en el vientre de las ballenas y en la atmósfera terrestre.

'Tratado con dientes'

Muchos países, incluidos los principales productores de plástico como Estados Unidos y China, han expresado su apoyo general a un tratado, pero no llegaron a respaldar ninguna medida específica.

Pero existe un amplio consenso de que los países que actúan solos no pueden solucionar el problema y se necesita una respuesta global coordinada.

Desde la década de 1950, la tasa de producción de plástico ha crecido más rápido que cualquier otro material, superando ampliamente los esfuerzos nacionales para mantener limpio el medio ambiente.

Hoy en día, se producen cada año aproximadamente 300 millones de toneladas de residuos plásticos, equivalentes al peso de la población humana.

Menos del 10 por ciento se recicla, y la mayoría termina en vertederos o en los océanos.

Según algunas estimaciones, cada minuto se arroja al mar el plástico equivalente a un camión de basura, ahogando la vida marina y contaminando las costas de todo el mundo. Las partículas microscópicas de plástico también pueden ingresar a la cadena alimentaria y eventualmente unirse a la dieta humana.

pesadilla de plástico

Imagen: Pesadilla plástica: un vertedero en Bulawayo, Zimbabue.

"No es algo que se detenga en las fronteras. Como sabemos por los plásticos en el océano, tu basura se convierte en mi basura y mi basura se convierte en tu basura", dijo Andersen.

En octubre del año pasado, docenas de grandes corporaciones, incluidas Coca-Cola y Unilever, dijeron que un tratado sobre plásticos con objetivos vinculantes era "crucial para establecer un alto estándar de acción común para que todos los países lo cumplan".

Los grupos ambientalistas siguen siendo cautelosos y quieren objetivos concretos y mecanismos de cumplimiento consagrados en cualquier tratado para garantizar la rendición de cuentas.

"Estamos viendo algo que es legalmente vinculante y tiene consecuencias, y no solo un tratado que la gente puede firmar... pero que no tiene los dientes para retractarse", dijo Erastus Ooko de Greenpeace África.

'Listos para el cambio'

Algunos de los fabricantes de plásticos más grandes del mundo también expresaron su apoyo a un tratado, pero dicen que prohibir ciertos materiales crearía interrupciones en la cadena de suministro y obstaculizaría las mejoras en el reciclaje.

Los grupos ambientalistas advirtieron que los gigantes del plástico intentarían desviar las conversaciones en Nairobi de los compromisos firmes destinados a impulsar a las empresas a producir menos plástico.

redes de plástico recicladas

Imagen: Ganancias netas: la empresa francesa Fil & Fab recoje viejas redes de pesca y las convierte en gránulos de nailon que luego se incorporan en nuevos productos.

Dos de las propuestas del tratado adoptan un enfoque de "fuente al mar": apuntar no solo a la basura en los océanos y los vertederos, sino también a la contaminación causada por la fabricación de plástico nuevo a partir de combustibles fósiles.

Estas propuestas, una patrocinada por Ruanda y Perú, y la otra por Japón, cuentan con un amplio apoyo y se están fusionando para llegar a un consenso, dijeron fuentes con conocimiento cercano de las negociaciones en Nairobi.

Una tercera propuesta de India, que pedía medidas voluntarias, no cuenta con un amplio apoyo.

“Creo que el mundo está listo para un cambio en la forma en que nos relacionamos con el plástico”, dijo Marco Lambertini, director general de WWF.

Imagen de cabecera: Los pescadores clasifican sus capturas de una red en aguas contaminadas con plástico en Bandar Lampung, Indonesia.

Etiquetas: ConvenciónONUPlástico

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