updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Tiburón Ballena y dispersantes de petróleo: los investigadores sopesan riesgos ocultos

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tiburón ballena

El Golfo de México es un hábitat crítico para el tiburón ballena

Nadie sabe lo que estas cantidades de petróleo y el dispersante Corexit harán con su bio-acumulación

Mientras que las noticias principales que ve el público en general van en busca de signos de petróleo en la costa, hay algunos efectos graves que pueden estar ocurriendo ahora mismo en el Golfo por debajo de las olas.

En unas declaraciones, el Dr. Eric Hoffmayer, biólogo de tiburones en la University of Mississippi Gulf Coast Research Laboratory y la Dr. Joe Griffitt, toxicólogo acuático, comentan la situación actual del  petróleo en el Golfo de México.

Lo que es interesante, pero inquietante, de este widget de la derecha es la capacidad de ajustar el flujo de petróleo sobre la base de las diversas estimaciones prestadas por diferentes empresas o agencias. El número de 5.000 barriles por día que se ha utilizado en casi todas las noticias de información está siendo cuestionado, ya que se está sugiriendo que el número podría ser mucho mayor.

Científicos independientes y grupos de investigación han dado estimaciones de 25.000 barriles por día (1.050.000 litros al día). De hecho, en una audiencia a puerta cerrada, un alto ejecutivo de British Petroleum dijo que la cifra podría llegar a ser tan alta como 60.000 barriles por día, o aproximadamente 2,5 millones de galones todos los días. El barril de petróleo crudo contiene aproximadamente 42 galones. Un galón es igual a 3.7854118 litros pero regularmente se redondea 1 galón = 3.8 litros.


El Dr. Hoffmayer ha seguido a cerca de 300 tiburones ballena (Rhincodon typus) en el Golfo desde 2002. él es el biólogo del tiburón ballena por excelencia de la región y expresa su preocupación por la migración estacional de estos animales, algunos de los cuales han venido de lugares tan lejanos como el Caribe.

Tanto como un tercio de sus animales de seguimiento estima que estén en la "zona cero", el mismo lugar en el que se vierten 70.000 barriles de crudo (estimaciones que van en aumento) en el Golfo y 500.000 galones de Corexit, un dispersante tóxico que se está pulverizando.
 
Este mapa de abajo es una superposición de donde estén más probablemente los tiburones ballena del Golfo y donde están las manchas de petróleo y dispersantes ahora.

habitat del tiburón ballena, Golfo de México

"La mayoría de la gente no tiene idea que tenemos tiburones ballena en el Golfo. Ha sido un éxito increíble, nos acabamos de dar cuenta que hay más animales por ahí de los que se pensaba originalmente", dijo el Dr. Hoffmayer. "Debido a que el público es poco consciente de ello, la expedición de este derrame de petróleo y estos animales ya no están en primer plano. Se trata de un hábitat crítico para el tiburón ballena".

superposición mancha de petróleo área Peñíscola
"Esperamos que estos tiburones ballena puedan haber olfateado el petróleo y salir de la zona. Ya hemos visto otras especies de tiburones cerca de la costa junto a manchas del petróleo, pero hasta que salgan de allí, con el etiquetado de algunos tiburones que acabamos de hacer, no sabremos lo que está pasando, o incluso si se están moviendo".

En el mapa de la izquierda se puede ver la extensión de la mancha de petróleo superpuesta al área de Peñíscola. Desde PBS News Hour podemos colocar la mancha del vertido mediante Google Earth en cualquier lugar del mundo.

El Dr. Hoffmayer confirmó: "Esta es la temporada alta para los tiburones ballena en el Golfo: De mayo a septiembre".

Mientras tanto, le pedimos a la Dra. Griffitt hacer comentarios sobre Corexit, un dispersante que se utiliza ampliamente por BP, y sus efectos. "Este material está diseñado para romper el aceite en microgotas. La preocupación es donde se va después a través de la columna de agua. Las partículas más pequeñas de petróleo son obtenidas y abordadas a través de la cadena alimentaria muy rápidamente. El hecho es que estamos en territorio desconocido, nadie sabe lo que estas cantidades de petróleo y el dispersante Corexit harán con su bio-acumulación".

delfines bajo agua con petróleo "Nadie está hablando de especies pelágicas en este momento en los medios de comunicación", dijo el Dr. Hoffmayer. "O lo que esta lluvia de partículas de crudo más pequeñas y el dispersante podrían estar haciendo a la vida salvaje, que tendrán un enorme impacto".

El Dr. Hoffmayer planea realizar el intento con su equipo para etiquetar y rastrear los tiburones ballena en esta temporada. "Estamos en contacto con la gente que está haciendo reconocimientos aéreos en este momento para que informen de actividades del tiburón ballena para nosotros".

El Dr. Griffitt señaló: "Estos pequeños glóbulos de aceite pueden pasar mucho tiempo en el océano y una vez que se mezclan con el dispersante esta combinación puede ser más tóxico que las sustancias originales. Se necesitan más estudios".


Actualmente está buscando financiación de todas las fuentes para obtener un marcado ampliado y seguimiento del programa de cara al 2010. Aquellos que buscan ayuda pueden ponerse en contacto directamente en:

Dr. Eric Hoffmayer Ph.D.
Gulf Coast Research Laboratory
Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Su sitio web mantendrá actualizada la actividad del tiburón ballena, la obtenida durante el 2010 y sus rutas migratorias conocidas.

Las siguientes imágenes dan clara muestra del importante daño nedioambiental que está produciendo el vertido de petróleo en el Golfo de México:

un avión desparrama dispersante
La tripulación de una aeronave Basler BT-67 de ala fija reparte dispersantes de petróleo en las partes del derrame frente a la costa de Luisiana el 05 de mayo 2010 (REUTERS/Stephen Lehmann/EE.UU. Guardia Costera)


gotas de petróleo en la superficie del agua
Gotas de crudo recogidas por flotadores anti-derrame en la superficie del agua el 5 de mayo de 2010 en Breton and Chandeleur sounds de la costa de Luisiana. (Raedle Joe/Getty Images)


bolsa de plástico con agua y petroleo
Un hombre sostiene una bolsa de plástico con agua de mar y petróleo con el derrame de petróleo del Golfo de México, al sur de la isla de Freemason, Louisiana 07 de mayo 2010. (REUTERS/Carlos Barria)


petróleo en las manos de un reportero de AP
El petróleo, recogido con un cubo en el Golfo de México en las manos de un reportero de la AP en el sitio del derrame de petróleo de la plataforma Deepwater Horizon, 10 de mayo 2010. (AP Photo/Gerald Herbert)


incendios controlados de petróleo en el Golfo de México
Nubes oscuras de humo y fuego emergen de los indendios controlados de petróleo en el Golfo de México el 06 de mayo 2010. La Guardia Costera de los EE.UU. que trabajan en asociación con BP PLC, residentes locales, y otras agencias federales llevaron a cabo la "quema in situ" para ayudar a prevenir la propagación del petróleo. (REUTERS/Mass Communication Specialist 2nd Class Justin Stumberg-US Navy)


agua del mar con petróleo en el Golfo de México
El agua de mar cubierto de crudo negro y espeso salpica en cabrillas de manchas marrones frente a la costa de Luisiana Domingo, 09 de mayo 2010. (AP Photo/Gerald Herbert)  


incendio controlado de petróleo, Golfo de México
Nubes oscuras de humo y fuego emergen de los indendios controlados de petróleo en el Golfo de México el 07 de mayo 2010. (REUTERS/Mass Communication Specialist 2nd Class Justin Stumberg-US Navy)


incendio controlado de petróleo, Golfo de México
Quemaduras de crudo durante un incendio controlado el 06 de mayo 2010 en el Golfo de México. La Guardia Costera de los EE.UU. está a cargo de las quemaduras de petróleo después del hundimiento y posterior fuga masiva de petróleo de la plataforma Deepwater Horizon (Justin E. Stumberg/U.S. Navy via Getty Images)


barreras anti petróleo entorno a una isla
Una de las islas del New harbor está protegida por dos barreras contra la marea negra de petróleo el 10 de mayo de 2010. (MARK Ralston/AFP/Getty Images)


barco navega a través de la mancha de petróleo
Una vista aérea del aceite derramado en la cabeza del pozo Deepwater Horizon, 06 de mayo 2010. (REUTERS/Daniel Beltra)


ave petroleada junto al casco de un barco
Un ave empapada de crudo lucha contra el aceite peinado hacia el costado del buque de suministro de hierro HOS Iron Horse, 9 de mayo 2010. (AP Photo/Gerald Herbert)


pelícano pardo manchado de petróleo
Heather Neville de Tristate Bird Rescue and Research enjuaga a un pelícano marrón engrasado que fue capturado en una isla frente a la frágil costa de Luisiana el Martes, 04 de mayo 2010 en un centro de triaje en Fort Jackson, Louisiana. (MIRA OBERMAN/AFP/Getty Images)


Más imágenes de suceso en: Impactantes imágenes aéreas de la "marea roja" del Golfo