Millones de naufragios están cambiando la vida en las profundidades marinas

Naufragio de un barco de madera

La madera de los barcos es un vibrante caldo de cultivo para los microbios

Se estima que hay alrededor de tres millones de naufragios en los fondos marinos de todo el mundo, muchos de ellos hechos de madera, y estas islas de madera sumergidas están demostrando ser un vibrante caldo de cultivo para los microbios de las profundidades marinas, según revela un nuevo estudio.

Los científicos dicen que estas estructuras hechas por humanos están teniendo un importante impacto en los delicados ecosistemas en el fondo de los océanos, en un grado que no se había apreciado antes.

Los microbios de las profundidades marinas que viven en naufragios sumergidos se ubican en la parte inferior de la cadena alimentaria submarina, por lo que los cambios en ellos podrían tener un efecto en cadena en otra vida marina y, en última instancia, también en todo lo que vive en la tierra.

"Es importante conocer y comprender las comunidades microbianas porque brindan evidencia temprana y clara de cómo cambian la vida en el océano las actividades humanas", dice la ecologista microbiana molecular Leila Hamdan de la Universidad del Sur de Mississippi.

Hamdan y sus colegas investigadores eligieron para su estudio dos sitios de naufragios del siglo XIX en el Golfo de México. Colocaron bloques de pino y roble alrededor de los sitios, desde justo al lado de los naufragios hasta 200 metros (656 pies) de distancia, y dejaron allí la madera durante cuatro meses.

Luego, se recuperaron y se midieron los bloques de madera en busca de bacterias, arqueas y hongos. La diversidad microbiana varió según la proximidad a los sitios del naufragio, alcanzando un máximo de alrededor de 125 metros (410 pies) de distancia. El tipo de madera también marcó la diferencia, siendo el roble más favorable que el pino para la biodiversidad microbiana.

naufragio de un barco de madera

Imagen: Uno de los naufragios investigados a 1.800m de profundidad. Imagen: Leila Hamdan.

Los hábitats duros naturales (árboles que han caído en ríos y océanos) ya son bien conocidos por influir en la biodiversidad del agua en la que caen. Lo que muestra este estudio es que los naufragios abandonados por humanos también afectan la vida microbiana bajo el mar.

"Estas biopelículas son, en última instancia, las que permiten que los hábitats duros se transformen en islas de biodiversidad", dice Hamdan.

En general, en los dos sitios, la presencia de los naufragios aumentó la riqueza microbiana en el agua circundante y alteró la composición y los patrones de dispersión de las biopelículas que contienen microbios, encontraron los investigadores.

Como era de esperar, los factores adicionales que influyeron en la vida microbiana fueron la profundidad del agua y la cercanía a otras fuentes de nutrientes, como el delta del río Mississippi.

Si bien se necesita más investigación para investigar el fenómeno en una gama más amplia de sitios, estos hallazgos iniciales son suficientes para mostrar que los naufragios son una consideración importante en la biodiversidad submarina.

El equipo detrás de este último estudio sugiere que otras estructuras hechas por humanos, como las plataformas petrolíferas, podrían tener un impacto similar en los microbiomas de las profundidades marinas, y nuevamente se justifica una mayor investigación para tratar de descubrir detalles.

"Si bien somos conscientes de que los impactos humanos en el lecho marino están aumentando a través de los múltiples usos económicos, el descubrimiento científico no sigue el ritmo de cómo esto da forma a la biología y la química de los paisajes naturales bajo el mar", dice Hamdan.

"Esperamos que este trabajo inicie un diálogo que conduzca a la investigación sobre cómo los hábitats construidos ya están cambiando las profundidades del mar".

La investigación ha sido publicada en Frontiers in Marine Science: Historic Wooden Shipwrecks Influence Dispersal of Deep-Sea Biofilms

Imagen de cabecera: Naufragio en el Golfo de México.

Etiquetas: NaufragioMaderaMicrobios

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