updated 6:40 PM CET, Dec 4, 2016

BP intenta nuevo método para detener la fuga del Golfo de México

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Lower Marine Riser Package

Llamado "Lower Marine Riser Package", consiste en una cápsula que se insertará encima del dispositivo anti reventón dañado

Al menos 76 millones de litros de petróleo se han derramado en el Golfo

Lower Marine Riser Package BP comenzó ayer los preparativos de un nuevo intento para frenar la masiva fuga de petróleo en el Golfo de México. La empresa planea acoplar un tope de contención sobre el pozo con la esperanza de que la mayor parte del crudo pueda ser conducido a la superficie.

El intento -en el que primero los robots submarinos deben cortar un tubo y colocar luego el dispositivo- inicialmente podría aumentar el flujo y el éxito no está garantizado, ha dicho BP.

La nueva táctica sigue tras el fracaso de BP con el intento llamado "top kill" para detener la fuga con el bombeo de lodo en el pozo. Viene un día después de que la asesora de energía de la Casa Blanca, Carol Browner, dijera que el derrame era el peor desastre ambiental al que los EE.UU. se había enfrentado nunca.

También dijo que EE.UU. estaba "preparado para el peor escenario" en el que la fuga no pueda ser detenida antes de agosto.

Mientras tanto, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) advirtió que las previsiones de vientos para finales de esta semana podrían mover el derrame hacia el Mississippi y las costas de Alabama, que han sido menos afectadas que las costas de Louisiana.

La temporada de huracanes debe también comenzar hoy martes, causando temores de que los fuertes vientos puedan arrojar el derrame a las costas de la nación a un ritmo mayor.

mapa dimensión vertido Golfo México 31-05-2009

Al menos 20 millones de galones (76 millones de litros) se han derramado en el golfo, afectando a más de 70 millas (110km) de la costa de Louisiana.

La agencia de noticias Reuters informó que el fiscal general Eric Holder visitará la región afectada este martes por primera vez para ver los daños. Se espera que se reuna con funcionarios jurídicos de Louisiana, Alabama y Mississippi, lo que ha provocado  especulaciones sobre a qué acciones legales futuras pueden enfrentarse BP y otras empresas implicadas.

Once trabajadores murieron cuando el equipo de perforación Deepwater Horizon explotó y se hundió hace seis semanas.

Lower Marine Riser Package

BP está preparando un dispositivo de contención -conocido como Lower Marine Riser Package- que desciende hasta la zona dañada.

Como primer paso, se utilizan robots submarinos para cortar el tubo vertical dañado haciendo un corte limpio.

A continuación se coloca una tapa de contención sobre la parte superior y una nueva tubería llevará el aceite capturado hasta un buque en la superficie.

Los preparativos se han puesto en marcha ayer lunes, y habrá que esperar cuatro días para tenerlo configurado.

Sin embargo, BP dijo que la operación nunca se había realizado a una profundidad de 5.000 pies (1.500 m) y "la implementación correcta del sistema de contención no se puede asegurar". El oficial de BP, Doug Suttles, dijo el fin de semana que si funcionaba capturaría la mayor parte del derrame, pero no lo detendría por completo.

La Casa Blanca dijo que el presidente había sido informado de que el caudal podría aumentar hasta en un 20% hasta que el dispositivo de contención se aplique sobre la fuga.

El sistema es similar a un plan previo con una cúpula de contención que falló. El director gerente de BP, Robert Dudley, dijo que la compañía sabrá al final de la semana si el último intento ha tenido éxito.

áreas cerradas a la pesca en el Golfo de México

En respuesta a las convocatorias de los militares de EE.UU. a tomar las operaciones en lugar de BP, el Almirante Mike Mullen, jefe del Estado Mayor Conjunto, dijo a medios de EE.UU. de que los militares no estaban tan bien equipados como la industria del petróleo para hacer frente al derrame.

La administración de Obama ha estado bajo una creciente presión para encontrar una manera de mitigar el impacto ambiental y económico en la zona del Golfo.

camarones del Golfo de Máxico En lo que normalmente sería un fin de semana ajetreado, los barcos de pesca estaban parados en las marinas a lo largo de la costa de Luisiana, ya que muchas áreas de pesca se mantienen cerradas como medida de higiene.

La NOAA ha ampliado el límite norte de la zona de veda en el Golfo de México hasta la frontera de aguas federales y estatales de Mississippi y partes de la frontera de aguas de Alabama federal-estatal. El cierre federal no se aplica a todas las aguas estatales. El cierre de la pesca en estas zonas es una medida cautelar para garantizar que los productos del mar del Golfo seguirán siendo seguros para los consumidores.

Varios cientos de manifestantes se reunieron en Nueva Orleáns el domingo para una reunión en la que denunciaban la respuesta por parte de BP y el gobierno.

BP ha invertido más de $940m (£645m) hasta ahora tratando de contener el desastre.

Ver: Métodos anteriores para detener la fuga de petróleo en el Golfo de México y webcams en directo