updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La contaminación acústica también amenaza a los peces

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contaminación acústica amenaza a los peces

Los peces se ve amenazados por los crecientes niveles de contaminación acústica humana

Todos los peces estudiados hasta la fecha son capaces de escuchar sonidos

contaminación acústica amenaza a los peces
Así lo dicen científicos que han examinado el impacto sobre las especies de peces de todo el mundo de los ruidos emitidos por plataformas petroleras y de gas, buques, embarcaciones y sonar.

En lugar de vivir en un mundo silencioso, la mayoría de los peces oyen bien y el sonido juega un papel activo en su vida, dicen.

El aumento de los niveles de ruido por tanto, puede afectar seriamente a la distribución de los peces, su capacidad de reproducción, comunicación y al evitar a los depredadores.

"La gente tiene asumido que el mundo de los peces es muy silencioso", dice el biólogo Dr. Hans Slabbekoorn de la Universidad de Leiden, Holanda.

Pero en la revista Trends in Ecology and Evolution, el Dr. Slabbekoorn y sus colegas de los Países Bajos, Alemania y EE.UU. reportan cómo el medio ambiente bajo el agua es todo menos tranquilo.

Todos los peces estudiados hasta la fecha son capaces de escuchar sonidos, ya sea por un oído interno o en una línea lateral que discurre junto a un pez.

Diferentes peces varían en la sensibilidad de su audiencia.

bacalao del Atlántico Por ejemplo, el bacalao del Atlántico está en el "promedio" de la capacidad auditiva, según los autores, mientras que los peces de colores de agua dulce pueden escuchar frecuencias más altas.

Por lo general los peces escuchan mejor dentro de los 30-1000Hz, aunque las especies con adaptaciones especiales pueden detectar sonidos de hasta 3000-5000Hz.

Algunas especies son excepcionalmente sensibles a los ultrasonidos, mientras que otras como la anguila europea, una especie de agua dulce que desova en el mar, son sensibles a los infrasonidos.

Eso significa que el ruido subacuático generado por humanos tiene el potencial de afectar a los peces al igual que el ruido del tráfico afecta a los animales terrestres tales como pájaros, dicen los investigadores.

"El nivel y la distribución de ruido submarino está creciendo a una escala global, pero recibe muy poca atención", dice el Dr. Slabbekoorn.

Hasta la fecha, la mayoría de la investigación se ha centrado en que impacto podría tener el sonido sobre los mamíferos marinos, como ballenas y delfines.

Pero la contaminación acústica puede afectar gravemente la distribución de los peces, su capacidad de reproducción, comunicación y al evitar a los depredadores.

Por ejemplo, algunos estudios han reportado que el arenque del Atlántico, el bacalao y el atún de aleta azul huyen de los sonidos menos coherentemente en ambientes ruidosos.

Eso podría significar que las distribuciones de peces están siendo afectadas, ya que los peces evitan los lugares contaminados por el ruido hecho por el hombre.

peces tropicales de colores La contaminación por ruido podría afectar significativamente la comunicación entre los peces: hasta ahora más de 800 especies de peces de 109 familias son conocidas por producir sonidos, señales de banda ancha en general, a menos de 500Hz.

El pez emite sonidos al pelear por los territorios, cuando compiten por los alimentos, dentro de las agregaciones de desove y cuando están bajo el ataque de los depredadores.

A principios de este año, el Dr. Slabbekoorn publicó un informe en la revista Behavioral Ecology que sugiere que los peces cíclidos en el lago Victoria, áfrica Oriental, producen sonidos según cada especie, que también se correlacionan con el tamaño de los peces.

Los sonidos juegan un papel esencial en el apareamiento y la selección sexual entre los cíclidos en el lago, dicen.

Así que además de afectar a la distribución del pescado, significa también que la contaminación acústica puede interrumpir su reproducción, al causar estrés o restringiendo su capacidad para encontrar a un compañero o impedir que prefiera los lugares de desove.

También podría impedir que los peces se escuchen entre sí y que se comuniquen de manera eficaz, afectando su capacidad para detectar los ruidos de sus presas, o escuchar a los depredadores que se aproximan.

La contaminación acústica puede no ser una amenaza tan grande para los peces como otras presiones ambientales, reconocen  los autores del informe.

"La pesca, por ejemplo, es probable que sea mucho más devastadora", dice el Dr. Slabbekoorn.

"Sin embargo, ninguna de las amenazas pueden ser consideradas por sí misma: cualquier consecuencia negativa del ruido antropogénico vendrá en la parte superior del impacto de la pesca, y juntos pueden dar lugar a situaciones más críticas para algunas especies.

"El fenómeno es ocultado por el hecho de que los sonidos bajo el agua son difíciles de escuchar porque las personas viven en el aire".

Leído en BBC Wordl