Enfermedad mortal de los corales en Florida y el Caribe puede transportarse en los cascos de los barcos

Descarga de agua de lastre de un barco
Descarga de agua de lastre de un barco

La enfermedad de pérdida de tejido de coral duro se observó por primera vez cerca de Miami en 2014

Un nuevo estudio sugiere que los barcos pueden estar propagando una mortal enfermedad coralina en Florida y el Caribe. Los hallazgos de los científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Miami (UM) podrían ayudar a establecer métodos de prueba y tratamiento para mitigar el riesgo de una mayor propagación de la enfermedad.

La enfermedad de pérdida de tejido de coral duro, o SCTLD, se observó por primera vez cerca de Miami en 2014 y desde entonces se ha extendido por todo el arrecife de coral de Florida y hacia el Caribe, incluso en aguas frente a Jamaica, St. Maarten, las Islas Vírgenes de EE. UU. y Belice.

Los investigadores sugieren que el transporte a través de cascos de barcos, cuando los barcos toman agua de lastre en una región para mantenerse estables y liberarla en un puerto diferente, puede haber contribuido a la propagación de la enfermedad.

"Los brotes en lugares muy distantes sugieren que el transporte de la enfermedad se vio favorecido por otros medios además de las corrientes oceánicas, como el agua de lastre de los barcos", dijo el autor principal del estudio, Michael Studivan, científico asistente en el Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos de la UM (CIMAS) y el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA.

En el Laboratorio Experimental de Arrecifes de la Escuela Rosenstiel, los investigadores realizaron dos experimentos de transmisión de enfermedades del agua de lastre de un barco simulado y el tratamiento UV del agua de lastre para determinar si los patógenos SCTLD pueden transportarse de esta manera, y si los enfoques establecidos de tratamiento de agua de lastre como UV pueden prevenir con éxito la propagación de enfermedades.

corales en el laboratorio

Imagen: Colonias de coral de las especies Colpophyllia natans y Orbicella faveolata mantenidas en los sistemas de acuarios del Experimental Reef Laboratory. Estos corales fueron rescatados del colapso de un malecón en Star Island en julio de 2022 y se utilizarán para apoyar los esfuerzos de investigación y restauración. Crédito: Joshua Prezant

El primer experimento expuso corales sanos a tres tipos de agua: 1) expuesta a enfermedades, 2) expuesta a enfermedades y tratada con UV, y 3) agua no expuesta a enfermedades en un sistema de tanque de flujo continuo.

Durante un período de seis semanas, los investigadores observaron el inicio de las lesiones de la enfermedad y la mortalidad para determinar la cantidad de corales que se enfermaron, con qué rapidez y si el tratamiento UV del agua expuesta a la enfermedad resultó en menos corales afectados.

En un segundo experimento, los investigadores mantuvieron los mismos tipos de agua en contenedores para simular el tanque de lastre de un barco durante uno y cinco días, luego expusieron el agua a corales sanos para determinar si los patógenos SCTLD podían sobrevivir con el tiempo y si se volvían más o menos infecciosos con el tiempo.

Luego, los investigadores analizaron el agua de lastre generada para ambos experimentos en colaboración con el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. en Cayo Hueso para cuantificar las comunidades microbianas y su abundancia en el agua de lastre sin tratar y tratada.

"Los resultados sugieren que el agua de lastre de los barcos representa una amenaza para la propagación continua y la persistencia de la SCTLD en todo el Caribe y potencialmente para los arrecifes en el Pacífico, y que los estándares establecidos de tratamiento y prueba pueden no mitigar el riesgo de propagación de la enfermedad", dijo Studivan.

El estudio, titulado "Transmission of stony coral tissue loss disease (SCTLD) in simulated ballast water confirms the potential for ship-born spread", se publicó el 1 de noviembre de 2022 en la revista Scientific Reports.

Etiquetas: EnfermedadCoralLastreBarco

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