updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Primeros detalles sobre la causa del derrame de petróleo de China

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tubería explota en china provoca derrame de petroleo

La explosión se produjo cuando los trabajadores inyectaron un desulfurador en una tubería

Las operaciones petroleras en el puerto Xingang se han reanudado

derrame petróleo en puerto de China Los primeros detalles emergieron este viernes sobre la causa del derrame de petróleo más grande de China, mientras que los ambientalistas urgieron al gobierno a hacer más para advertir a los residentes locales de peligro potencial, diciendo que los niños están jugando todavía enfrente de las playas cercanas.

Las autoridades chinas no dieron ninguna actualización el viernes del tamaño del derrame de petróleo, que se había extendido por lo menos 165 millas cuadradas (430 kilómetros cuadrados) en el agua después de que un oleoducto en el concurrido puerto nororiental de Dalian estalló hace una semana.

El desastre ha llevado a China a emprender un análisis detallado de sus puertos, algunos de los más activos del mundo.

La explosión se produjo cuando los trabajadores inyectaron un desulfurador en la tubería después de que un buque cisterna de petróleo terminó de descargar, según un comunicado publicado el viernes en la página web de la Administración Estatal de Seguridad Laboral. Un desulfurador es una sustancia química utilizada para eliminar el alto contenido de azufre del petróleo crudo.

El comunicado dijo que la explosión sigue bajo investigación. El oleoducto es propiedad de China National Petroleum Corp., la mayor petrolera de Asia y el mayor productor en volumen de gas. Los medios estatales han dicho que las operaciones petroleras en el puerto Xingang se han reanudado.

incendio en instalación petrolera china

El ministerio de transportes de China ordenó a los puertos de todo el país que realizaran planes de respuesta de emergencia y simulacros de seguridad regulares, informó el viernes la Agencia estatal de noticias Xinhua.

El ministerio también creará una base de datos de todos los puertos que manejan mercancías peligrosas, informó el periódico Diario del Pueblo.

Las autoridades han advertido de una amenaza "grave" a la vida del mar y la calidad del agua que esta reciente crisis del medio ambiente en China se extendió frente a las costas de Dalian. Un trabajador de limpieza se ha ahogado esta semana, su cuerpo cubierto de crudo.

los trabajadores de limpieza han informado que utilizan palillos y sus propias manos para extraer el pegajoso petróleo  del mar, mientras que la prensa estatal dijo que 2.000 soldados, 40 barcos recojedores de petróleo y cientos de barcos de pesca estaban ayudando con la limpieza.

barco recogiendo petróleo derrame China

El grupo ambiental Greenpeace, que cuenta con un equipo en el lugar, instó al gobierno a advertir de los peligros a los residentes en las costas cercanas.

"Greenpeace se sorprendió al ver que las playas no se han cerrado a los visitantes y no hay ninguna señal de advertencia", dijo Greenpeace China en un comunicado la noche del viernes. "Como resultado, los residentes locales y visitantes, no conscientes de la magnitud del derrame de petróleo, estaban jugando en el agua con sus hijos, con el riesgo de exposición al petróleo".

Dijo también que pescadores sin equipo protector estaba haciendo la mayoría de los trabajos de limpieza en una de las playas más populares de Dalian, Jinshitan.

"Ellos ni siquiera tienen las máscaras de la cara, la más básica y necesaria de las precauciones. Ni siquiera saben qué se necesita para proteger su piel del petróleo crudo", dijo Zhong Yu, uno de los trabajadores Greenpeace.

derrame petróleo en una playa de China observado por Grenpeace

"Instamos enérgicamente al gobierno a enviar a personal profesional y equipos de seguridad para trabajar en el proceso de limpieza", dijo Zhong en la declaración del grupo.

La oficina de asuntos exteriores en la ciudad de Dalian no respondió de inmediato a las preguntas sobre la limpieza este Viernes ni instaló señales de advertencia en las playas.

Los medios estatales dijeron que más petróleo no se filtra en el mar, pero que la cantidad total de petróleo que se derraó no está todavía clara.

La televisión central de China informó en una estimación anterior de que 1.500 toneladas de petróleo se han derramado. Esto equivaldría aproximadamente a 400.000 galones (1.500.000 litros), en comparación con los 94 millones a 184 millones de galones en el derrame de petróleo de BP en la costa EE.UU..

derrame de petróleo en China

Por otro lado, más de 23 toneladas de una bacteria que se “come” el petróleo han sido usadas para limpiar el petróleo del mar. Se trata de la primera vez que China usa a gran escala biotecnología para resolver un problema de contaminación ambiental. Wu Jin, de la Academia China de Ciencias, dice que las bacterias que se alimentan de petróleo, a diferencia de los químicos dispersantes, son amables con el medio ambiente.

La "tecnología" para producir bacterias que come petróleo existe y ya han sido utilizadas para limpiar derrames de petróleo anteriores, muchas especies de bacterias de origen natural ya pueden descomponer hidrocarburos del petróleo crudo. Sin embargo, los comedores de petróleo natural terminan compitiendo entre sí, lo que lleva a que la eficiencia disminuya en un proceso lento de limpieza (se trata de bacterias después de todo, no de pirañas de petróleo). La tecnología de ingeniería genética y la evolución dirigida han llevado al diseño de cepas mejoradas de bacterias comedoras de petróleo que pueden proceder con mayor rapidez y de forma más estable que las cepas naturales, y ya ha sido patentado en 1971.

Algunas imágenes más de este nuevo desastre ecológico producido por un vertido de petróleo, esta vez en China:

bañados en petróleo en China

bañados en petróleo en China

bombero al rescate de dos hombres hundidos en petróleo en China

bombero rescata del petroleo a un voluntario en China

derrame de petróleo en una playa de China

petroleo en una soga de amarre en una barco en China

La magnitud de los daños es enorme y esfuerzos de limpieza se llevan a cabo en condiciones terribles. Ver vídeo de Greenpece sobre el vertido: