updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Mapa mundial de zonas muertas en el mar

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Las zonas marinas muertas han crecido explosivamente en el último medio siglo

mapa de color de los océanos

Las escorrentías cargadas de fertilizantes desencadenan explosivos crecimientos de algas planctónicas

El tamaño y el número de zonas marinas muertas (las zonas donde el agua profunda es tan baja en el oxígeno disuelto que las criaturas del mar no puede sobrevivir) han crecido explosivamente en el último medio siglo. Los círculos rojos en el mapa muestran la ubicación y el tamaño de muchas de las zonas muertas de nuestro planeta. Los puntos negros muestran las zonas muertas que se han observado, pero su tamaño es desconocido.

[[A la derecha, mapa de color de los océanos (clorofila). Al pinchar en la imagen se accede a la web OceanColor de la NASA]]

No es coincidencia que las zonas muertas se produzcan aguas abajo de los lugares donde la densidad de población humana es alta (marrón más oscuro en el mapa de abajo). Algunos de los fertilizantes que se aplican a los cultivos se vierten en los arroyos y ríos. Las escorrentías cargadas de fertilizantes desencadenan explosivos crecimientos de algas planctónicas en las zonas costeras. Las algas mueren y la lluvia las arrastra a las aguas profundas, donde sus restos son como fertilizante para los microbios. Los microbios descomponen la materia orgánica, utilizando el oxígeno. A menudo con  matanzas masivas de peces y otra vida marina como resultado.

mapa de zonas muertas del mar

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Los satélites pueden observar los cambios en la forma en que la superficie del océano refleja y absorbe la luz del sol cuando el agua contiene una gran cantidad de partículas de materia orgánica. El azul más oscuro en esta imagen muestra una mayor concentración de partículas de materia orgánica, una indicación de aguas excesivamente fértiles que puede culminar en zonas muertas.

Zonas bajas de oxígeno de origen natural son características y regulares en algunas partes del océano. Estas áreas costeras de surgencia, que incluyen la Bahía de Bengala y el oeste del Atlántico del sur de áfrica, no son las mismas que las zonas muertas porque la vida de sus habitantes del fondo marino se adapta a las bajas condiciones persistentes de oxígeno. Sin embargo, estas zonas pueden crecer con los aportes adicionales de nutrientes de la escorrentía agrícola.

Crédito imágenes: NASA