Científicos hacen un 'inquietante' hallazgo en una isla remota: rocas de plástico

roca de plástico

Se conservarán en el registro geológico y marcarán el Antropoceno

Hay pocos lugares en la Tierra tan aislados como la isla Trindade, un afloramiento volcánico a un viaje en barco de tres a cuatro días frente a la costa de Brasil.

Así que la geóloga Fernanda Avelar Santos se sorprendió al encontrar una inquietante señal del impacto humano en el virginal paisaje: rocas formadas por el exceso de contaminación plástica que flota en el océano.

Santos encontró las rocas plásticas por primera vez en 2019, cuando viajó a la isla para investigar su tesis doctoral sobre un tema completamente diferente: deslizamientos de tierra, erosión y otros "riesgos geológicos".

Estaba trabajando cerca de una reserva natural protegida conocida como Turtle Beach, el criadero de tortugas verdes en peligro de extinción más grande del mundo, cuando se encontró con un gran afloramiento de rocas azul verdosas de peculiar aspecto.

Intrigada, se llevó algunas a su laboratorio después de su expedición de dos meses.

Al analizarlas, ella y su equipo identificaron los especímenes como un nuevo tipo de formación geológica, fusionando los materiales y procesos que la Tierra ha utilizado para formar rocas durante miles de millones de años con un nuevo ingrediente: basura plástica.

"Concluimos que el ser humano ahora actúa como un agente geológico, influyendo en procesos que antes eran completamente naturales, como la formación de rocas", dijo.

"Encaja con la idea del Antropoceno, del que los científicos están hablando mucho estos días: la era geológica de los seres humanos influyendo en los procesos naturales del planeta. Este tipo de plástico similar a una roca se conservará en el registro geológico y marcará el Antropoceno".

Isla paradisiaca

El hallazgo la dejó "perturbada" y "preocupada", dijo Santos, profesora de la Universidad Federal de Paraná, en el sur de Brasil.

Ella describe a Trindade como "como un paraíso": una hermosa isla tropical cuya lejanía la ha convertido en un refugio para todo tipo de especies: aves marinas, peces que solo se encuentran allí, cangrejos casi extintos, la tortuga verde.

La única presencia humana en la isla del Atlántico Sur es una pequeña base militar brasileña y un centro de investigación científica.

"Es maravillosa", dijo.

"Así que fue aún más horrible encontrar algo como esto, y en una de las playas más importantes desde el punto de vista ecológico".

rocas plásticasImagen derecha: 'Rocas plásticas', rocas formadas a partir del exceso de contaminación plástica que flota en el océano, encontradas en septiembre de 2022 en la isla Trindade, estado de Espirito Santo, Brasil.

Regresó a la isla a fines del año pasado para recolectar más especímenes y profundizar en el fenómeno.

Continuando con su investigación, encontró formaciones plásticas similares a rocas que desde 2014 se habían reportado previamente en lugares como Hawái, Gran Bretaña, Italia y Japón.

Pero la isla Trindade es el lugar más remoto del planeta en el que se han encontrado hasta ahora, dijo.

Ella teme que a medida que las rocas se erosionen, filtren microplásticos en el medio ambiente y contaminen aún más la cadena alimentaria de la isla.

detalle de rocas plásticas

'Cambio de paradigma'

El estudio de ella y su equipo, publicado en septiembre en la revista Marine Pollution Bulletin, clasificó el nuevo tipo de "rocas" que se encuentran en todo el mundo en varios tipos: "plastiglomerados", similares a las rocas sedimentarias; "piroplásticos", similares a las rocas clásticas; y un tipo no identificado previamente, "plastistones", similar a las rocas ígneas formadas por el flujo de lava.

"La contaminación marina está provocando un cambio de paradigma en los conceptos de rocas y formaciones de depósitos sedimentarios", escribió su equipo.

"Las intervenciones humanas son ahora tan generalizadas que uno tiene que cuestionar qué es verdaderamente natural".

El ingrediente principal en las rocas que Santos descubrió fueron restos de redes de pesca, encontraron.

Pero las corrientes oceánicas también han arrastrado a la isla una gran cantidad de botellas, desechos domésticos y otras basuras plásticas de todo el mundo, dijo.

Santos dijo que planea hacer del tema su principal enfoque de investigación.

Trindade "es el lugar más prístino que he visto", dijo.

"Ver cuán vulnerable es a la basura que contamina nuestros océanos muestra cuán generalizado es el problema en todo el mundo".

Artículo científico: Plastic debris forms: Rock analogues emerging from marine pollution

Etiquetas: RocaPlástico

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