Se cierran sin acuerdo las negociaciones sobre la minería en aguas profundas

tortuga marina en un arrecife profundo
Una tortuga marina nada sobre corales en Moore Reef en Gunggandji Sea Country frente a la costa de Queensland en el este de Australia el 13 de noviembre de 2022.

La ISA debería aprobar un conjunto de normas y reglamentos antes del 9 de julio

Está aumentando la presión sobre un poco conocido organismo de la ONU con sede en Jamaica para que haga una pausa en los planes para abrir potencialmente los mares profundos del mundo a la minería a medida que las empresas presionan para obtener permisos para extraer metales de los fondos marinos en aguas internacionales.

 

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA, por sus siglas en inglés) cerró el viernes dos semanas de negociaciones sin aprobar reglas y regulaciones para supervisar la minería en aguas profundas en medio de crecientes llamados a hacer una pausa, prohibir o colocar una moratoria en la búsqueda para extraer minerales de las profundidades acuosas de la Tierra que se utilizan en tecnología verde como baterías de automóviles eléctricos.

Si bien las primeras licencias de exploración para la minería en aguas profundas se emitieron en 2001, la autoridad aún no ha recibido una solicitud para la minería real. Los países individuales y las empresas privadas pueden comenzar a solicitar licencias provisionales el 10 de julio si el organismo de la ONU no aprueba un conjunto de normas y reglamentos antes del 9 de julio, lo que, según los expertos, es muy poco probable, ya que creen que el proceso podría llevar varios años.

"Sabemos en qué período crucial se encuentra el consejo en este momento", dijo Deryck Lance Murray, representante de la autoridad para Trinidad y Tobago, en la reunión de clausura del viernes.

A los científicos les preocupa que la minería en aguas profundas altere los ecosistemas críticos que regulan el cambio climático, y un número creciente de países se están poniendo del lado de ellos, incluidos Francia, España, Alemania, Costa Rica y la República Dominicana.

"Ante la duda, privilegiar la naturaleza", dijo el viernes en la reunión de clausura Edward Aníbal Pérez, representante de la autoridad de República Dominicana.

ISA reunión

Señaló que si bien es consciente de la importancia de ciertos minerales dado que la humanidad está al borde de una transición energética, dijo que la minería en aguas profundas no es la única alternativa para satisfacer la creciente demanda.

"Es claro que hay dudas sobre los efectos que pueda causar esta actividad", dijo.

Anteriormente, el representante de Francia, Olivier Guyonvarch, dijo que la falta de datos sobre ecosistemas y especies de aguas profundas impide un análisis basado en hechos del daño potencial que podría causar dicha minería. "Los científicos están descubriendo una extraordinaria diversidad de vida en las profundidades del océano, en gran parte inexploradas y no estudiadas", dijo.

Guyonvarch señaló que los científicos ya saben que las profundidades marinas juegan un importante papel en la mitigación del cambio climático al almacenar grandes cantidades de carbono.

Los científicos han advertido que la minería en aguas profundas mataría especies y dañaría los ecosistemas al liberar tormentas de ruido, luz y polvo, mientras que las empresas que apoyan dicha minería argumentan que es más barata y tiene menos impacto que la minería terrestre.

Hasta el momento se han emitido más de 30 licencias de exploración, y la actividad se concentra principalmente en un área llamada Zona de Fractura Clarion-Clipperton, que se extiende por 4,5 millones de kilómetros cuadrados (1,7 millones de millas cuadradas) entre Hawái y México. La exploración se ha producido a profundidades que van desde 13.000 a 19.000 pies (4.000 a 6.000 metros).

La fiebre y la demanda de minerales se producen a medida que un número creciente de países y empresas recurren a la energía verde en un intento por reducir la contaminación.

La Agencia Internacional de Energía señaló en un informe de este año que "las industrias que estaban en su infancia" a principios de la década de 2000 y 2010, como la tecnología solar fotovoltaica y los vehículos eléctricos, "se han convertido en vastas operaciones de fabricación en la actualidad".

Se espera que la demanda de minerales como el litio, el cobalto y el níquel aumente de menos de 10 millones de toneladas métricas a unos 150 millones de toneladas métricas entre 2020 y 2050, según el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

Más de una docena de países han pedido oficialmente la prohibición, pausa o moratoria de la minería en aguas profundas, aunque no está claro cuántos otros países apoyan dicha minería. Y aunque hay 36 miembros en el consejo de la autoridad que tienen el poder de otorgar contratos a gobiernos y empresas privadas, solo se necesitan 12 votos a favor de la minería en aguas profundas para que se apruebe, según Deep Sea Conservation Coalition, una alianza de grupos ambientalistas con sede en los Países Bajos.

Además, el debate en curso es cómo aprobaría o rechazaría el organismo de la ONU una solicitud de licencia provisional sin la guía de un conjunto de reglas y regulaciones, dijo Matthew Gianni, cofundador de la coalición. Agregó que aún no hay acuerdo sobre lo que permitiría una licencia provisional.

E incluso si se otorga una licencia provisional, aún no está claro si sería una luz verde real para la minería o simplemente una aprobación provisional que establezca que la empresa o el país no pueden firmar un contrato con el organismo de la ONU hasta que se cree un marco regulatorio.

"Todo eso está en el aire", dijo Gianni.

Cualquier decisión con respecto a una licencia provisional también podría ser apelada ante el Tribunal Internacional del Derecho del Mar.

Etiquetas: ConferenciaMineríaAguas profundas

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