updated 8:09 AM CEST, Jun 22, 2017

BP dice taponar definitivamente el pozo Macondo con el procedimiento "static kill"

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imagen aérea mientras se realiza procedimiento static-kill

BP comienza a tapar con cemento el pozo

Todos los métodos empleados para detener la fuga de petróleo (infografía)

deepwater horizon medidas perforación pozo Macondo
La multinacional petrolera BP anunció ayer miércoles "un hito importante" en su desesperada carrera para detener la fuga de crudo del golfo de México. Según la compañía, la operación para sellar el pozo con lodos pesados, denominada "eliminación estática" (static kill), tuvo éxito y la situación parece estable. La petrolera consiguió taponar el vertido con una campana el pasado 15 de julio, pero temía que, debido a la presión, la instalación cediera como el corcho de una botellade champán.

El bombeo de lodo desde barcos en la superficie comenzó el martes y se alargó durante ocho horas. El pozo permanecio bajo vigilancia para certificar que el procedimiento de sellado ha funcionado. El objetivo final es sepultar de manera definitiva el punto de fuga mediante la inyección de más lodo y cemento a través de los pozos de alivio que se empezaron a perforar en mayo y podrían estar listos en menos de dos semanas, según el Gobierno de EEUU.

La petrolera BP ha comenzado este jueves a taponar con cemento la entrada de su pozo averiado en el golfo de México, tras asegurar el éxito de la operación con la que el martes comenzó el sellado y que ha permitido al Gobierno de EEUU avistar el fin del peor desastre ecológico de su historia.

Los equipos empezaron a inyectar cemento en el pozo a las 09,15 hora local (14,15 GMT) a través de tuberías conectadas a barcos situados en la superficie, confirmó la compañía en un comunicado.

El Gobierno de Estados Unidos dio luz verde a BP para proceder con la introducción de cemento en el pozo el miércoles, horas después de que la compañía anunciara el éxito de la primera fase de la operación de sellado.

Conocida como 'static kill' (eliminación estática), la operación iniciada el martes consistía en empujar el petróleo hacia el fondo del depósito con una inyección de lodo pesado.

El almirante retirado de la Guardia Costera Thad Allen, que coordina la respuesta al vertido por parte del Gobierno de EEUU, dijo el miércoles que no aceptará "de ninguna manera" que la ejecución del taponado del pozo retrase los trabajos de excavación del pozo auxiliar, considerado como la solución definitiva al vertido.

La cimentación del pozo, a unos 5.500 metros de profundidad, permitirá clausurar la parte inferior de éste que produjo la marea negra mediante un procedimiento bautizado como "bottom kill" (eliminación desde el fondo), a través de una nueva inyección de lodo pesado y cemento.

El fin de la construcción del pozo, prevista por BP para el 15 de agosto, señalaría el inicio de la última fase en la operación para sellar el pozo, que ha vertido 4,9 millones de barriles de petróleo al océano desde abril, cuando una plataforma de la compañía explotó y se derrumbó sobre el depósito, lo que causó la muerte de once trabajadores.

imagen aerea mientras procedimieto static kill

Métodos empleados para detener la fuga de petróleo

Desde un fuego destruyó la plataforma Deepwater Horizon en el Golfo de México el 20 de abril, los ingenieros han intentado una serie de técnicas para disminuir o detener el torrente de fugas de petróleo desde el pozo a 5.000 pies bajo la superficie.

30 de julio. Inyectando desde la parte superior, otra vez

inyectando desde la parte superior

BP ha iniciado el proceso de sellar el Macondo con el "static kill". El método es similar al "top kill" que no funcionó a principios de junio y se utilizó el equipo y las tuberias existentes. Pero esta vez, los ingenieros  bombearon lodo más despacio y a menor presión debido a la nueva tapa sobre el pozo que había cortado el flujo de petróleo. Después de la "static kill", BP procederá a sellar el pozo también desde el fondo.

14 de julio. Pruebas para ver si la avería está arreglada

pruebas para ver si avería arreglada Con el nuevo tapón de cierre en su lugar, los ingenieros prueban la presión del pozo para determinar su integridad.

10 de julio. Una tapa mejor

tapa mejor, deepwater horizon En un procedimiento que llevaría varios días, BP retiró la tapa que se puso en marcha el 3 de junio para sustituirla por una nueva con el potencial de detener por completo el flujo del pozo. La tapa usa algunos de los mismos tipos de componentes como el mecanismo de prevención reventón. Una vez instalada  los ingenieros toman lecturas de presión durante dos días. Si la presión está en un nivel previsto, la tapa puede permanecer cerrada, deteniendo el escape.

Mediados de julio. Añadir más capacidad

añadiendo capacidad Q4000, perforación Macondo A mediados de julio, BP espera tener un total de cuatro buques en el lugar para recoger y procesar el petróleo y el gas. El Q4000 será sustituido por otro buque, el Toisa Piscis, que se conectará a una de las dos bandas flotantes que se puede desconectar en caso de un huracán.

capturando más petróleo, Q4000 16 de junio. Captura de más petróleo

Un segundo sistema de contención ha comenzado con un sifón de petróleo y gas para las  fugas del pozo. BP estima que el sistema llevará a 5.000 a 10.000 barriles por día a la superficie, que complementa los cerca de 15.000 barriles diarios recogidos por una tapa de contención en la parte superior del contra reventón.

Usar el equipo inicialmente puesto en marcha para inyectar lodo de perforación pesado durante el fallido procedimiento "top kill" de la semana pasada, el nuevo sistema extrae el petróleo y el gas directamente del contra reventón, que pasa a través de un colector en el fondo marino y los tubos hasta depositarlo en el Q4000 en superficie.

El Q4000 no tiene capacidad de almacenamiento y se quema el petróleo y el gas.


04 de junio. Empezando a captar un poco de petróleo

escapes en la cabeza del pozo Macondo Una tapa se coloca sobre la parte superior de la filtración, así se canaliza un poco de petróleo y gas a un buque de superficie, si bien el petróleo sigue fugandose debajo del borde y a través de cuatro orificios abiertos en la parte superior del dispositivo. Se bombea metanol en la tapa para evitar la formación de hidratos de hielo que podrían bloquear la tubería de una milla de largo pasanda la tapa. Los ingenieros esperan captar más petróleo por el cierre de las rejillas de ventilación progresiva de la PAC.

31 de mayo. Otro intento de tapa en el pozo

cabeza recojedora Tras el fracaso de la operación "top kill", BP comenzó una nueva operación para limitar el pozo. La tubería dañada se seccionará del contra reventón, y una cúpula se bajó hasta el mismo para recibir el aceite arrojado.

26 de mayo. Procedimiento "top kill"

maniobras 'top kill' y 'junk shot' BP realizó dos operaciones más, el llamado "disparo de basura" (“junk shot”) y la "matanza desde arriba" ("top kill"), para detener el petróleo brotando. En el "top kill" líquidos pesados de perforación se bombean en el pozo hasta que el peso del líquido supera la presión del petróleo. El “junk shot” implica inyectar objetos como pelotas de golf para obstruir el mecanismo de prevenciónde  reventón, en la pila de válvulas en la parte superior del pozo.

16 de mayo. Conexión de un tubo

inserción de un tubo Después de varios intentos fallidos, BP inserta un tubo de una milla de largo en el tubo vertical roto para desviar una parte del petróleo a un barco de perforación en la superficie a unos 5.000 pies sobre la cabeza del pozo. El tubo desvia alrededor de 22.000 barriles de petróleo durante nueve días, pero fue cerrado una vez que comenzó la operación "top kill".

07 de mayo. Bajar una cúpula de contención

cúpula de contención BP construyó una cúpula de contención de cuatro pisos, destinada al control de la mayor de las fugas. En la cúpula  los equipos descubrieron que la apertura se obstruía con una mezcla de hielo de agua y gas. La cúpula se coloca sobre el fondo del mar a 650 metros de distancia de la fuga, ya que las autoridades decidieron la forma de proceder.

02 de mayo. Perforación de los pozos de alivio

perforación pozos de alivio BP empieza la perforación de pozos de alivio que se pueden utilizar para conectar el de la fuga en el Golfo de México. Una vez que uno de los nuevos pozos se cruza al pozo existente, lodo de perforación pesado, seguido por  cemento, se utiliza para detener la fuga de petróleo.

30 de abril. Dispersantes químicos

dispersantes químicos Funcionarios de BP comenzaron a inyectar dispersantes químicos bajo el agua, cerca de la fuente de las filtraciones . Los dispersantes, utilizados generalmente en la superficie del agua, tiene por objeto romper el petróleo antes de que suba. El impacto ambiental de la técnica es desconocida, pero BP ha dirigido al cambio de una substancia menos tóxica de lo que había elegido originalmente.

25 de abril. Reparación del la válvula contra reventón

reparar válvula antireventón La forma más rápida para detener la fuga habría sido para activar el preventor de reventón del pozo, una válvula diseñada para sellar el pozo en caso de emergencia. Sin embargo, varios esfuerzos para activar el mecanismo de prevención de reventón fracasaron.

cangrejo azul manchado de petróleo Desde que la plataforma de BP Deepwater Horizon estalló el 20 de abril, provocando la muerte de 11 trabajadores, el depósito de petróleo, situado a más de cinco kilómetros de profundidad, ha vertido 780 millones de litros (5 millones de barriles). El diario The New York Times adelantó los resultados de un informe oficial que calcula que la operación de limpieza y la degradación natural han conseguido eliminar o recoger el 74% del crudo liberado. Sin embargo, más de 200 millones de litros de petróleo siguen flotando en el golfo de México, según las estimaciones de los científicos de la Oficina Nacional de Administración Oceá-nica y Atmosférica (NOAA).

El informe, hecho público este miércoles por la tarde, sostiene que el crudo que permanece en el mar está tan diluido que no supone una gran amenaza. Los primeros estudios sugieren que se está degradando rápidamente, gracias a que las bacterias que consumen petróleo son numerosas en el golfo de México. Sin embargo, la responsable de la NOAA, Jane Lubchenco, no es optimista. "No creo que sepamos todavía el impacto real de este vertido en el ecosistema o en los habitantes del golfo", explicó a The New York Times.

Uno de los objetivos de los científicos es averiguar cómo ha afectado el vertido a los huevos y larvas de organismos como los peces, los cangrejos y las gambas. Según el diario, para conocer el impacto habrá que esperar un año, cuando las nuevas generaciones de estas especies hayan madurado.

BP se expone a una multa de 15.000 millones de euros si se demuestra que cometió una negligencia grave, según publicó el diario británico Financial Times tras consultar con fuentes oficiales.

El dispositivo creado para limpiar el chapapote en casi mil kilómetros de las costas de Luisiana, Florida, Alabama y Misisipi continúa. "La larga batalla para detener la fuga y contener el crudo está, finalmente, cerca de llegar a su fin. Y estamos muy contentos de ello. Sin embargo, nuestros esfuerzos para recuperar la región continuarán. Tenemos que revertir el daño que se ha hecho", declaró el presidente de EEUU, Barack Obama.

Infografía gentileza de The New York Times     Imágenes: BP

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