El ruido submarino perturba el comportamiento alimentario de pequeños organismos

copépodo Acartia tonsa
El zooplancton, como el copépodo Acartia tonsa que se muestra aquí, forma un componente importante en la red alimentaria marina.

Los copépodos forman la base de la red alimentaria del océano

Muchos organismos marinos, como peces, mamíferos marinos y crustáceos, producen y utilizan el sonido para navegar, reproducirse, detectar presas y evitar a los depredadores. Sin embargo, el sonido antropogénico, por ejemplo, de la construcción y operación de parques eólicos marinos, perforación, estudios sísmicos y transporte marítimo, está cambiando el paisaje acústico en el océano.

Los científicos del Centro de Investigación y Tecnología Büsum (FTZ) de la Universidad de Kiel han investigado ahora por primera vez en el laboratorio cómo estas fuentes de sonido antinaturales afectan a los copépodos, pequeños organismos en la parte inferior de la cadena alimentaria. Sus experimentos mostraron que los pequeños crustáceos son tan sensibles al ruido del puerto causado por el tráfico marítimo periódico que reducen significativamente su consumo de alimentos.

Los copépodos son crustáceos de unos pocos milímetros de tamaño, que se encuentran en casi todas las aguas del mundo. En el océano, forman la base de la red alimentaria y son presas importantes para las especies de peces comerciales como el arenque. También influyen en la transferencia de carbono en el océano. Sin crustáceos, faltaría un importante vínculo entre la producción primaria y los niveles tróficos superiores en el ecosistema marino.

experimento de ruido marino

Imagen: Saskia Kühn, primera autora del nuevo estudio, llena una jaula de red con copépodos en un experimento de campo frente a Heligoland en medio de la noche.

Los investigadores de FTZ del grupo de trabajo ECOLAB-Coastal Ecology han investigado ahora por primera vez qué tan resistentes son estos animales a los factores ambientales externos. Para sus experimentos, estudiaron las tasas de alimentación del copépodo Acartia tonsa en un acuario con ruido ambiental normal y con el ruido del transporte marítimo. El transporte marítimo se considera una importante fuente de ruido submarino continuo y puede aumentar los niveles de ruido a más de 30 decibelios por encima del ruido ambiental natural.

Se evaluaron un total de 51 conjuntos de experimentos. Estos incluyeron 688 copépodos expuestos al ruido de los barcos (343) o al ruido ambiental del acuario (345).

experimento de ruido marino en el laboratorio

Imagen: Descripción general Configuración experimental. Columna izquierda: flujo de trabajo de preparación. Captura de copépodos Acartia tonsa mediante trampas de luz en la noche. Selección inmediata bajo el estereoscopio y aclimatación en la oscuridad durante 12 h. Columna derecha: diseño experimental. Preparación de cinco concentraciones diferentes de células de fitoplancton (1000–10.000 células ml−1) usando Tetraselmis chuii como presa y llenado en viales experimentales: viales de control y viales de pastoreo.

El ruido submarino estresa a los copépodos durante su comportamiento alimentario

"El ruido bajo el agua es claramente un factor estresante para algunas especies de crustáceos. Descubrimos que la ingesta de alimentos de los copépodos se redujo significativamente en comparación con el tratamiento de sonido ambiental del acuario", dice Saskia Kühn, quien trabaja en el grupo de ecología costera ECOLAB en la FTZ y realizó los experimentos. Los efectos negativos han sido estudiados y probados en el laboratorio.

"Ahora necesitamos repetir los experimentos en estudios de campo para investigar el efecto del ruido en el comportamiento de alimentación de los copépodos en condiciones de sonido realistas. Esto es importante para evaluar el potencial impacto del ruido submarino en los ecosistemas en el futuro", dice Kühn.

experimento de ruido marino en la naturaleza

Imagen: Los experimentos sobre los efectos del sonido en la red alimentaria marina se llevan a cabo al aire libre utilizando trampas de luz como la que se muestra aquí frente a la costa de Helgoland.

Hasta la fecha, existen pocos estudios científicos que aborden explícitamente los efectos del ruido en la ecología alimentaria del zooplancton. El nuevo estudio de FTZ proporciona un punto de partida para futuros proyectos de investigación.

"Los efectos relacionados con el ruido también tienen el potencial de alterar la composición de la comunidad. Necesitamos conocer los efectos exactos de tales factores estresantes en el ecosistema para poder adaptar las estrategias en consecuencia y contribuir a un estado bueno y saludable del medio marino", dice la Dra. Katja Heubel, jefe del grupo de trabajo de Ecología costera en FTZ y miembro del área de investigación prioritaria de Kiel Marine Science (KMS) en la Universidad de Kiel.

Los resultados del nuevo estudio se han publicado recientemente en la revista Frontiers in Marine Science: Decreased feeding rates of the copepod Acartia tonsa when exposed to playback harbor traffic noise

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