Preocupación por el descubrimiento de una descarga invisible de nutrientes en la Gran Barrera de Coral

Gran Barrera de Coral

La descarga de aguas subterráneas con nitrógeno y fósforo es entre 10 y 15 veces mayor que las entradas de los ríos

Los científicos que utilizan trazadores naturales frente a la costa de Queensland han descubierto la fuente de nitrógeno y fósforo previamente no cuantificados que están teniendo un profundo impacto ambiental en la Gran Barrera de Coral.

Los hallazgos indican que los actuales esfuerzos para preservar y restaurar la salud del Arrecife pueden requerir una nueva perspectiva.

"La descarga de agua subterránea submarina supera los aportes de los ríos como fuente de nutrientes para la Gran Barrera de Coral", dijo el Dr. Douglas Tait de la Universidad Southern Cross que dirigió el estudio .

La descarga submarina de aguas subterráneas es cualquier agua liberada al océano por debajo de la línea de flotación procedente de diversas fuentes, incluidos los acuíferos subterráneos y el fondo marino.

El equipo de investigación, que también incluye a CSIRO, AIMS y la Universidad de Gotemburgo (Suecia), recopiló datos de transectos marinos, ríos y perforaciones costeras en un área desde el sur de Rockhampton hasta el norte de Cairns. El uso de isótopos de radio permitió a los científicos rastrear cuántos nutrientes se transportan desde la tierra y los sedimentos de la plataforma a través de flujos invisibles de agua subterránea.

El profesor de Southern Cross, Damien Maher, dijo que el trabajo del equipo demostró que la descarga de aguas subterráneas era entre 10 y 15 veces mayor que las entradas de los ríos, algo que anteriormente no se había contabilizado.

descarga de nutrientes en la Gran Barrera

Imagen: Diagrama que muestra las fuentes de agua subterránea en la Gran Barrera de Coral. Crédito: Douglas Tait

"La descarga de aguas subterráneas representó aproximadamente un tercio del nuevo nitrógeno y dos tercios de las entradas de fósforo, lo que indica que casi el doble de nitrógeno ingresa al arrecife desde el agua subterránea en comparación con las aguas de los ríos", dijo el profesor Maher.

El profesor Maher añadió que la mayor parte de los esfuerzos para mitigar el impacto de los nutrientes en el arrecife se centraron en el flujo de salida de los sistemas fluviales.

El autor principal, el Dr. Douglas Tait, dijo: "Los nutrientes son esenciales para sustentar la increíble biodiversidad de la Gran Barrera de Coral. Sin embargo, un exceso de nutrientes puede provocar problemas perjudiciales, como la proliferación de algas nocivas, brotes de estrellas de mar corona de espinasestrellas de mar corona de espinasestrellas de mar corona de espinas y enfermedades de los peces, que han ido en aumento en el arrecife durante las últimas décadas. Nuestro estudio subraya la necesidad de un cambio estratégico en los enfoques de gestión destinados a salvaguardar la Gran Barrera de Coral de los efectos del exceso de nutrientes".

corales en la Gran Barrera

Imagen: Una composición que muestra corales prístinos junto con corales eutrofiados en la Gran Barrera de Coral. Crédito: Ashley McMahon

El Dr. Tait dijo que, a diferencia del flujo de los ríos, los nutrientes en el agua subterránea podrían almacenarse durante décadas bajo tierra antes de ser vertidos en aguas costeras, lo que significa que la investigación y las estrategias para proteger el arrecife debían ser a largo plazo.

"Este estudio arroja nueva luz sobre la compleja dinámica de los nutrientes dentro de la Gran Barrera de Coral", dijo el Dr. Tait. "Es fundamental nuestra comprensión y capacidad para gestionar las fuentes de nutrientes para preservar el Arrecife para las generaciones venideras".

Los hallazgos se han publicado en Environmental Science & Technology: Submarine Groundwater Discharge Exceeds River Inputs as a Source 2 of Nutrients to the Great Barrier Reef

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