Las playas y los océanos del mundo se han convertido en un cenicero gigante

colillas de cigarrillos en la arena
Los cigarrillos son un contribuyente clave al problema de la contaminación plástica

Se está intensificando la investigación sobre las colillas de cigarrillos

En 1964, cuando tenían filtro sólo alrededor de la mitad de los cigarrillos fabricados, un inventor de Wisconsin patentó un filtro hecho de lácteos, específicamente de quesos duros como el parmesano, el romano, el suizo o el cheddar añejo.

Aconsejó mezclar carbón con queso para evitar que el filtro se vuelva rancio. El objetivo era encontrar otro mercado para los queseros de Wisconsin, no crear un filtro sin microplásticos. Demasiado.

Hoy en día, los filtros gastados (colillas de cigarrillos rellenas de microplásticos) son algunos de los desechos más abundantes en la playa, que es solo una parada en su tóxico viaje marino que a menudo comienza en los desagües pluviales.

Los investigadores publicaron en 2023 una serie de estudios sobre el problema de las colillas de cigarrillos, desde una revisión de estudios sobre la contaminación ambiental hasta un análisis global de la crisis. De hecho, el número de estudios está aumentando: los investigadores publicaron el doble en 2022 que en 2021.

Curiosamente, a medida que las tasas de tabaquismo han disminuido en general, la investigación ambiental ha aumentado.

estudios sobre cigarrillos

Imagen: En 2022, los investigadores publicaron más del doble de estudios sobre los impactos ambientales de tirar a la basura las colillas de cigarrillos que en 2021. Gráfico cortesía de da Silva et al.

Y, sin embargo, la cantidad de colillas de cigarrillos encontradas en el medio ambiente se triplicó entre 2012 y 2019, probablemente porque finalmente las estamos buscando.

Un nuevo estudio se centra en los predictores de la basura y la ecotoxicidad de los filtros de los cigarrillos, que miden entre dos y tres centímetros de largo y constan de más de 12.000 fibras densamente empaquetadas en forma de Y hechas de acetato de celulosa.

fibra de filtro de cigarrillo

Imagen: Imagen de microscopio óptico que muestra la forma de Y de una fibra de los filtros de cigarrillos ahumados.

consumo de cigarrillos

Imagen: El consumo mundial de cigarrillos ha disminuido en aproximadamente un billón de cigarrillos desde 2012. Gráfico cortesía de Vanapalli et al.

Otro estudio encontró que los fumadores que tienen acceso a muchos ceniceros convenientemente ubicados mantienen las calles más limpias. No es sorprendente. ¿Quién de nosotros no es vago? Los fumadores que tiraban sus colillas estaban, en promedio, a 9,45 metros de distancia del cenicero más cercano; una vez más allá de los cinco metros, la basura aumentaba. Los fumadores también prefieren tirar basura en grupos, lo cual no sorprende, ya que somos una especie social.

A pesar de todas las investigaciones, el mundo no parece estar más cerca de un entorno libre de colillas. ¿Son los filtros de queso la respuesta? Probablemente no. Pero tampoco, aparentemente, lo son más de 100 estudios.

El nuevo estudio se ha publicado en Microplastics and Nanoplastics: Smokers’ behaviour and the toxicity of cigarette filters to aquatic life: a multidisciplinary study

Etiquetas: BasuraFiltroCigarrilloContaminación

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo