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playa norte de Peñíscola, 7-08-2010

7 playas en peligro, míralas antes de que sean destruidas

Playas en todo el mundo en peligro de desaparecer debido a la erosión, contaminación, aumento del nivel del mar, desarrollo excesivo irresponsable y extracción de arena


Imagínate la hermosa playa donde pasaste unos días este verano.

playa del Fortí, VinaròsAhora imagínate que el verano próximo, la misma playa, ha desaparecido. Tal vez se ha erosionado tanto que apenas hay espacio para extender una toalla. Tal vez, en concreto, se está construyendo un colosal hotel donde solían estar las dunas de arena. Tal vez se ha cubierto con una mancha de hidrocarburos derramados. Esperemos que tu pedazo de paraíso se mantendrá bien conservado. Pero en las playas de todo el mundo, pesadillas como estas se están haciendo realidad (sólo pregunta a cualquiera que viva en la Costa del Golfo).

Este artículo tomado de Yahoo! Travel ha seleccionado siete destinos de playa en todo el mundo en peligro de desaparecer para siempre debido a fuerzas como la erosión, contaminación, aumento del nivel del mar, desarrollo excesivo irresponsable y extracción de arena. Pero hay cientos más. Si no frenamos el calentamiento global, insistimos en el desarrollo sostenible y protegemos las playas del mundo contra la contaminación y la mala gestión, las costas idílicas que apreciamos se mantendrán sólo en la memoria.

Las Maldivas

playa en las Maldivas Con playas de postal, arrecifes de coral inmaculados y algunos de los resorts más lujosos del mundo, las Maldivas son alguna vez para muchos un destino único en la vida. Pero la vida propia de la nación-isla en sí se puede reducir drásticamente pronto: el aumento del nivel del mar está amenazando a esta cadena de 26 atolones de baja altitud en el Océano índico, a menos que el resto del mundo actúe de forma rápida para frenar el calentamiento global.

Con una altitud media de sólo cuatro pies, las Maldivas podrán, de acuerdo a los modelos de algunos científicos, estar  sumergidas antes de finales de siglo. Otros geólogos creen que la costa de las islas, que se componen principalmente de coral, pueden regenerarse más rápidamente de lo que suba el nivel del agua, y que la acción del oleaje puede acumularlos en las islas. Pero el aumento de las temperaturas del océano, otro síntoma del calentamiento global, inhibe el crecimiento del coral, y pocos maldivos parecen dispuestos a sentarse y correr ese riesgo.

Goa, India

playa en Goa, India
A pesar de tener un litoral que se extiende más de 4.300 millas, la India no atrae a los visitantes en la misma cantidad que a sus hermosas playas en cuanto a sus templos y palacios. Tal vez eso explica por qué las playas están tan descuidadas: Según un informe del Banco Asiático de Desarrollo, el 25 por ciento de la costa de la India se enfrenta a "una grave erosión" causada por todo, desde el aumento del nivel del mar hasta la eliminación de las dunas de arena por la construcción de cientos de nuevos puertos.


Goa, la antigua colonia portuguesa, convertida en enclave hippie y destino turístico de moda, puede ser el problema más visible: El estado de toda la línea costera de 63 millas se erosiona, y algunas playas han perdido tanto como 65 pies de la superficie terrestre en los últimos años. Matanhy Saldaña, un activista social y ex ministro de turismo de Goa, apunta a múltiples causas, incluyendo la construcción de un enorme puerto naval y la destrucción de la vegetación a lo largo de la costa. En la popular playa de Candolim (en la foto), una nave abandonada después de que encalló en junio de 2000 actúa como un muelle gigante, tirando arena de la orilla. El estado ha hecho recientemente un llamamiento al gobierno nacional para ayudar a financiar proyectos de lucha contra la erosión, pero los activistas de Goa sostienen que el desarrollo es que pueda prevalecer sobre las cuestiones ecológicas.

Phu Quoc, Vietnam

playa en Phu Quoc, Vietnam
Phu Quoc, una isla tropical de ensueño en la costa suroeste de Vietnam, en el Golfo de Tailandia, tiene 220 kilómetros cuadrados de playas de arena blanca casi vacías, carreteras sin pavimentar y sencillas casas de huéspedes estilo bungalow, con una población no perturbada por las masas turísticas. El puñado de visitantes extranjeros que han estado allí dicen que es exactamente lo contrario de lugares como Phuket y, sin embargo, "los próximos Phuket" es exactamente lo que el gobierno vietnamita espera en lo que Phu Quoc se convertirá.


Un plan maestro presentado por el Primer Ministro Nguyen Tan Dung en mayo 2010 prevé un centro turístico de clase mundial con un aeropuerto internacional (ya en construcción), puertos de cruceros, casinos, un centro de negocios y finanzas, y siete millones de turistas en 2030. Eso es un gran cambio desde los 162.000 visitantes que la isla recibió en los primeros ocho meses de 2009. El gobierno insiste en que la sostenibilidad y la conservación son parte del plan.

Saugatuck Dunas, Michigan

Saugatuck Dunes, State Park, Michigan
Saugatuck está a sólo 90 millas en bote desde Chicago, pero una visita a la ciudad turística clásica es como un paso atrás en el tiempo. Entre sus muchos encantos son las playas que se distinguen por las poco comunes dunas de agua dulce formadas por las olas del lago Michigan. "En este momento, usted puede ver las dunas en gran medida como los europeos les vio hace 200 años", dice David Swan, presidente de la Alianza de Dunas Costeras de Saugatuck. Sin embargo, pueden estar en peligro. El tema: una propuesta de desarrollo de una parcela de playa en las inmediaciones de las puertas de las Dunas Saugatuck State Park.

Mientras que el desarrollador mantiene que la preservación de la cultura local y la ecología son sus principales prioridades, los críticos sostienen que el plan para construir cerca de 30 viviendas, un campo de golf de nueve hoyos, una marina de 66 amarres y un pequeño hotel y condominios, anuncia un cambio drástico y deplorable. Entre las preocupaciones: la torre de nueve pisos del hotel alteraría para siempre un paisaje que ha atraído a artistas durante siglos, y la construcción dañará la frágil ecología de las dunas de 200 metros de altura. Las leyes locales de zonificación prohiben que nada sobrepase la escala que se propone, pero el promotor ha presentado una serie de demandas para el cambio. En respuesta, los residentes de Saugatuck recientemente votaron a favor de aumentar los impuestos para un fondo de defensa legal. Mientras tanto, el National Trust for Historic Preservation llamado Dunas Saugatuck lo tiene en su lista 2010 de los lugares históricos más amenazados del país, y el desarrollador ha amenazado con demandar por difamación. Gran parte de la tierra sigue estando protegida, incluyendo Oval Beach, su tramo más conocido, y una parcela adyacente que la desarrolladora vendió de nuevo a la municipalidad y el estado de conservación. Pero el resto de la costa y el futuro de la ciudad penden de un hilo.

Marruecos, áfrica del Norte

Se podría pensar que en un país desértico como Marruecos habría suficiente arena para todo el mundo. Pero por lo menos algunas empresas sienten la necesidad de robar arena de las playas del Atlántico de Marruecos. Sí, robar literalmente arrasando las dunas, llevando la arena en camiones para cemento, y dejando atrás feos paisajes lunares.

playa en Casablanca, Marruecos Coastal Care, una organización estadounidense defensora del medio ambiente, que aboga por las playas del mundo, ha encontrado destructivas operaciones de extracción de arena en más de 30 países, tan lejanos como Camboya, Jamaica, y Australia. Sin embargo, su co-fundador, Olaf Guerrand-Hermès, cree que la situación es peor en Marruecos, donde cientos de kilómetros han sido explotados durante décadas, especialmente en el tramo de la costa atlántica comprendida entre Tánger y Casablanca. Cerca de las pequeñas ciudades costeras de Larache y Kenitra, por ejemplo, las dunas han sido completamente arrasadas. De acuerdo a Guerrand-Hermès, que tiene una casa en la zona, el negocio de la minería de arena está a cargo de un sindicato el segundo en tamaño por detrás sólo del de la mafia de la droga de Marruecos.

El gobierno marroquí ha designado Larache como objetivo de desarrollo turístico importante, pero la eliminación a gran escala de arena hace las playas no aptas para el turismo. También se destruye a las tortugas y las zonas de anidación de aves marinas y exacerba los problemas de erosión mediante la eliminación de las defensas de la naturaleza contra las tormentas.

Bahía de Mullins, Barbados

playa en Mullins Bay, Barbados
La mayoría de las islas en el Caribe sufren la erosión en cierta medida, en gran parte por causas naturales. Barbados, un país dependiente del turismo, sabe lo que necesita para proteger sus playas, pero algunos de sus intentos de hacerlo terminan empeorando las cosas. Los activistas locales del medio ambiente sostienen que en varios lugares a lo largo de la costa oeste de Barbados,la famosa Costa de Platino, llena de hoteles de lujo y caras casas de condominios, la erosión se ha visto agravada por la construcción de diques y espigones.

En la isla de la costa noroeste, se podía caminar tomando el sol desde el bar de la popular playa norte de Mullins, de varios kilómetros, hasta la playa de arena. Ahora, sólo hay cantos rodados intransitables, diques, y navegar por estrellarse. El autor del blog local "Mullins Bay" culpa a la construcción de tres espigones de piedra en la bahía de San Pedro, un nuevo desarrollo de condominios un cuarto de milla al norte de Mullins Beach. Instalado con el pretexto de ayudar a construir la playa, las estructuras han minado la costa adyacente de arena. Sorprendentemente, Barbados's Coastal Zone Management Unit, una agencia del gobierno encargada de controlar la erosión, aprobó los trabajos. Sostiene que el calentamiento global es el culpable del principal problema de la erosión en la isla. El aumento del nivel del mar y severas tormentas sin duda juegan un papel, pero para proteger a su costa Barbados también tiene que equilibrar las demandas de desarrollo y conservación.

Golfo de México

playa del Golfo de México Desde que la plataforma de BP Deepwater Horizon arrojase millones de barriles de petróleo en el Golfo de México este verano, las predicciones para las playas de la zona fueron terribles: arena cubierta de alquitrán, la vida marina destruida, el agua demasiado tóxica para el baño. La realidad, afortunadamente, ha resultado ser mucho menos horrible. Si bien todavía hay informes ocasionales de pequeñas bolas de alquitrán o aves muertas en las playas de la Florida Panhandle, Alabama, Mississippi y Louisiana, el impacto del derrame de petróleo en la ecología del Golfo de México sigue siendo desconocido ya que la mayoría de las playas de la región siguen siendo en buena forma. Pero las playas del Golfo de México aún están en grave amenaza de la percepción de que el problema es mucho, mucho peor.

Respondiendo a una encuesta reciente realizada por Travelocity se cree erróneamente que el derrame ha afectado a lugares tan lejanos como Cancún, los Cayos de la Florida y Miami, que se encuentra en la Costa Atlántica (el litoral de Orlando fue citado por el 4 por ciento). "Me recuerda a México el año pasado, cuando las ciudades fronterizas estaban teniendo problemas con la violencia relacionada con drogas, pero las percepciones negativas afectaron a destinos en todo México", dice Genevieve Shaw Brown, editor senior de Travelocity. Las estimaciones del impacto económico del turismo están por evaluarse, pero hosteleros, capitanes de pesca, y agentes de vacaciones ya están llamando al 2010, el "verano perdido".

Original Yahoo! Travel

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