updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Los petreles escaparon sin daño de la marea negra del Prestige

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petrel o paíno europeo (Hydrobates pelagicus)

Sólo 19 petreles europeos se recogieron petroleados a consecuencia del vertido

El petrel o paíño europeo (Hydrobates pelagicus) abandonó sus colonias para no ser contaminado por el petróleo

el petrolero Prestige partido en dos El derrame, uno de los eventos contaminates más grandes de Europa, que ocurrió en 2002, cuando el petrolero Prestige se hundió a 120 millas de la costa española derramando en el mar más de 24.000 toneladas de petróleo crudo.

Decenas de miles de aves marinas murieron, pero una nueva investigación muestra que los petreles europeos (Hydrobates pelagicus) evitaron cualquier impacto.

La mayoría de las aves adultas sobrevivieron al abandonar las áreas de cría, y no anidaron en sus colonias habituales en los años siguientes al vertido.

Los detalles son publicados en la revista Marine Pollution Bulletin.

El estudio muestra cómo algunas aves marinas de larga vida son capaces de mitigar los daños a largo plazo causados por eventos de contaminación.

En lugar de poner en peligro su supervivencia inmediata, volviendo para alimentarse y reproducirse en una zona contaminada, las aves más experimentados se quedaron lejos, saltando sus esfuerzos reproductivos durante los años inmediatamente posteriores del derrame del Prestige.

El descubrimiento fue realizado por un equipo independiente de investigadores en España, incluyendo a científicos de la Sociedad de Ciencias Aranzadi en Donostia (San Sebastián).

marea negra del Prestige

Aguas contaminadas

Los paíños o petreles europeos son una especie de alta mar que sólo retornan a tierra para reproducirse.

Por lo general, las aves reproductoras se alimentan en las aguas superficiales cerca de la costa en la zona intermareal cercana a la colonia de cría.

Estas aguas se vieron particularmente afectadas por el derrame de petróleo: el petrolero Prestige se hundió en noviembre de 2002 y en diciembre las primeras manchas de petróleo llegaron al Golfo de Vizcaya.

Dspués de un año, 21.070 toneladas de petróleo habían sido recogidos de la costa vasca y unas 2.950 tonelas en alta mar.

Pero el estudio realizado por los investigadores españoles, dirigidos por Jabi Zabala, ha encontrado que muchos petreles abandonaron su colonia de reproducción para no ser contaminados por el petróleo.

Examinaron petreles que se reproducen en la isla de piedra caliza de Aketz de 800m en el Golfo de Vizcaya, como parte de un estudio sistemático que comenzó en 1993.

Hydrobates pelagicus, petrel o paíño europeo

Encontraron que un promedio del 89% de los petreles adultos tuvo la oportunidad de sobrevivir de un año a otro.

En los años inmediatamente siguientes al derrame, este porcentaje se redujo a tan sólo un 85%.

"Nuestros resultados muestran que no hubo ningún efecto claro del derrame en la supervivencia adulta", escribieron los investigadores .

ave petroleada por el vertido del Prestige
Durante su estudio, los investigadores encontraron que las aves más transitorios y menos experimentadas si visitaron la colonia de cría después del derrame.

Los criadores experimentados omiten sus esfuerzos de reproducción, mientras que las aves sin experiencia continuan tratando de reproducirse. De este modo, las aves más jóvenes sufrieron escasez de alimentos.


Pero un número suficiente de aves abandonaron sus esfuerzos de reproducción para garantizar que la colonia en su conjunto no se viera afectada significativamente por el derrame.

Apenas tres años después de que el Prestige se hundió, los petreles o paíños europeos sobrevivientes críaron como antes de la catástrofe.

ave petroleada por el marea negra del Prestige

Más de 23.000 aves petroleadas se recogieron en España, Francia y Portugal después del derrame, con entre 115.000 y 230.000 aves que se cree se vieron afectadas.

Pero la publicación de esta reciente investigación ayuda a explicar por qué sólo 19 petreles europeos se recogieron petroleados.

Documentos de SEO/Birdlife : Informe de la marea negra del Prestige sobre las aves marinas (PDF 1,858KB)    
¿Qué aprendimos del Prestige? La marea negra del Prestige: efecto sobre las poblaciones de aves (Word 55KB)

Original: Matt Walker, BBC News