updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Mueren decenas de delfines bebé por contaminación de petróleo del Golfo

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delfín bebé muerto en la costa del golfo de México

Es la primera temporada de parto para los delfines desde el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México

Si el bebé está muerto, la madre sigue intentando que respire. Una y otra vez, a veces durante horas.

delfín bebé muerto en la costa del golfo de MéxicoLos investigadores están encontrando delfines bebés, algunos de apenas tres metros de longitud, arrastrados a lo largo de las costas de Mississippi y Alabama, en cerca de 10 veces el número normal para los dos primeros meses del año.

Diecisiete jóvenes delfines, ya sean abortados antes de llegar a la madurez o muertos poco después del nacimiento, se han recogido en las costas de los estados en las últimas dos semanas, tanto en la barrera de islas como en las playas del continente.

Esta es la primera temporada de parto para los delfines desde el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México, sin embargo, Moby Solangi, director del Instituto de Estudios de los Mamíferos Marinos en Gulfport, dijo que es demasiado pronto para saber por qué murieron.

"Por alguna razón, han empezado a abortar o estaban muertos antes de nacer", dijo Solangi. "La media es de uno o dos al mes. Este año tenemos 17 y febrero ni siquiera ha terminado todavía.

Es lo mayor que Solangi ha visto en los dos estados y ha estado observando el Golfo desde hace 30 años, y registrando datos de delfines en Mississippi durante 20. El instituto ha recogido 13 delfines juveniles en las últimas dos semanas y tres más el lunes a lo largo del Gulfport y de las playas de Isla de Hornos.

Bill Walker, jefe del Departamento de Recursos Marinos de Mississippi, dijo que su equipo trabajará con el instituto para recoger los cuerpos de las crías de delfines en la Isla de Hornos.

"Algo anda mal", dijo Walker lunes. "Podría estar relacionado con el petróleo. ¿Quién sabe? Algunas de estas madres fueron expuestas probablemente al petróleo. Ya sea que las hace incapaces de mantener a sus crías, simplemente no lo sé".


A principios de la temporada

delfín bebé muerto en la costa del GolfoCuando un delfín nace, su madre tiene la tarea de asegurarse de que llegue a la superficie para su primera bocanada de aire.

Si el bebé está muerto, la madre sigue intentando que respire. Una y otra vez, a veces durante horas. Se queda con el bebé, sin darse cuenta plenamente de que está muerto. Ella lo golpea con su cola, lo toma, tira de él y empuja suavemente, con la esperanza de conseguir que respire.

"El animal llega a la máxima desesperación cuando la cría no está respirando, se vuelve más intenso su comportamiento", dijo Solangi. "Yo lo he visto".

Ella entra en un frenesí tratando de conseguir que el bebé responda y se queda con su hijo muerto, a veces durante horas antes de que ella lo abandone.

Es por eso que algunos de las crías de delfines muertos identificados en las últimas dos semanas tienen traumas en sus cuerpos, dijo.

"Ellos no murieron por ser golpeados", dijo Solangi.

necropsia de un delfín

El instituto realizó autopsias, necropsias de los animales, en dos de ellos el lunes y tienen los datos recogidos de los demás organismos en las últimas dos semanas.

Solangi llama el elevado número de muertes por una anomalía y le dijo al Herald Sun que es significativo, especialmente teniendo en cuenta el derrame de petróleo BP a lo largo de la primavera y el verano del año pasado, cuando millones de barriles de petróleo crudo que contienen toxinas y agentes cancerígenos arrojadas en el Golfo de México.

toma muestras delfín bebéEl petróleo se abrió camino en el delta del Mississippi, Chandeleur y otras bahías de aguas poco profundas donde los delfines acuden para dar a luz.

Los delfines se reproducen en la primavera y llevan a sus crías durante 11 a 12 meses, Solangi dijo.

Por lo general en enero y febrero, se hayan muertos uno o dos bebés delfines al mes en Mississippi y Alabama, a continuación, la temporada de partos entra en pleno apogeo en marzo.

Las muertes de la población de delfines adultos en el área se elevó en el año del derrame de petróleo de una norma de alrededor de 30 a 89, dijo Solangi.

Solangi está reuniendo los tejidos y órganos para un estudio forense a fondo de la muerte y no pretende sacar conclusiones hasta que los datos de la investigación estén completos, probablemente dentro de un par de semanas.

Enlace recomendado e imágenes: Institute for Marine Mammal Studies | Texto traducido de: Sun Herald