updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Carrera para salvar a pingüinos del petróleo tras hundirse un carguero

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el carguero MS oliva hundido

El MS Oliva naufraga en la Isla de Nightingale, en el Atlántico Sur, y provoca una marea negra

Alto riesgo para decenas de miles de parejas de pingüinos, así como la pesquería de langosta de roca de gran importancia económica

pingüino de penacho amarillo petroleado
Un buque de carga ha naufragado en la Isla Nightingale - parte de Tristan da Cunha, territorio de ultramar del Reino Unido, en el Atlántico Sur - y un derrame de petróleo ahora amenaza la vida silvestre, incluyendo a casi la mitad de la población mundial de pingüinos de Penacho Amarillo del Norte, clasificado como en Peligro de Extinción por BirdLife Internacional en la Lista Roja de la UICN.

Ya se han visto llegar a la costa cientos de pingüinos petroleados.


Los responsables de Tristan Islanders, la Asociación de Tristan y la RSPB que trabajan en las islas, no sólo advierten del derrame de petróleo, sino también el riesgo de que las ratas a bordo del buque de carga MS Oliva colonicen la isla, lo que la podría colocar, con un importante nivel internacional en colonias de aves marinas, en inmenso peligro.

El MS Oliva, naufraga en las Islas Tristan

El combustible de fuel (una carga de 1.500 toneladas de crudo pesado) ya se escapa en el mar, el petróleo ahora rodea la Isla Nightingale y se extiende en una mancha de ocho millas mar adentro a partir de los restos del naufragio. La mancha supone un riesgo importante para las decenas de miles de parejas de pingüinos de la isla, así como la pesquería de langosta de roca de gran importancia económica.

El Departamento de Conservación de Tristán - que rápidamente desplegó nueve personas a la isla - ya ha colocado trampas con cebo de roedores en la costa en las cercanías de Spinner’s Point, el promontorio en el noroeste de la isla, donde ha varado el granelero.

MS Oliva, rescate de la tripulaciónUn remolcador de salvamento se encuentra en ruta desde Ciudad del Cabo con una tripulación con experiencia y expertos en medio ambiente pero no está prevista su llegada a la isla hasta hoy lunes. El barco ya se ha partido en dos, pero todos los 22 miembros de la tripulación están a salvo. A medida que la situación ya no es una operación de salvamento, las autoridades de Tristán están en contacto con los operadores del buque y los aseguradores e  investigando el alquiler de un segundo barco para ayudar en la limpieza de la contaminación y de las aves petroleadas.

Richard Cuthbert es un biólogo investigador de RSPB que ha visitado la Isla Nightingale. él dijo: "¿Cómo un buque de carga moderno y totalmente cargado pueden navegar directamente a una pequeña isla?. Las consecuencias de este accidente podrían ser potencialmente desastrosas para la fauna y la economía basada en las pesquerías de estas islas remotas.

pingüinos de penacho amarillo petroleados

Las Islas Tristan da Cunha, especialmente Nightingale y la adyacente Isla Media, tienen millones de aves marinas que anidan, así como cuatro de cada diez de la población mundial del mundo en peligro de extinción del pingüino de penacho amarillo del Norte. Más de 200.000 pingüinos se encuentran actualmente en las islas y las aves serán fuertemente afectados por las fugas de petróleo".

pingüinos de penacho amarillo antes del derrame de petróleo

"Si las ratas a bordo del buque llegan a tierra, puede producirse una segunda catástrofe ambienta. Nightingale es una de las dos grandes islas en el grupo de Tristan da Cunha que está libre de roedores. Si las ratas se afianzasen, su impacto sería devastador. Afortunadamente, el Departamento de Conservación Tristán da Cunha ya ha hecho un trabajo brillante en la colocación de trampas para roedores en las inmediaciones de los restos del naufragio, con la esperanza de que interceptará cualquier rata que llegue a tierra".

pingüinos de penacho amarillo petroleados        pingüinos de penacho amarillo manchados de petróleo

Trevor Glass, el Oficial de Conservación Tristán, ha estado trabajando todo el día desde el incidente ocurrido en la madrugada del miércoles. Al regresar de una visita de evaluación de emergencia, dijo: "La escena de Nightingale es terrible, ya que es una mancha de aceite que rodea la isla. El Equipo de Conservación de Tristán está haciendo todo lo posible para limpiar los pingüinos que se encuentran en tierra. ¡Es un desastre! "

Más imágenes y últimas actualizaciones del desastre en: Tristan Association