updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Plumas de aves marinas muestran el aumento de mercurio tóxico en el mar

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albatros de patas negras (Phoebastria nigripes)

Estas plumas de aves representan la memoria del océano en los últimos cientos de años

Muestras de plumas en Museos de albatros de patas negras señalan un incremento de los niveles de metilmercurio

albatros de patas negras (Phoebastria nigripes) El ciclo del metilmercurio en el Océano Pacífico ha ganado una considerable atención en los últimos años, especialmente en relación con el aumento de las emisiones de mercurio procedentes de Asia.

Plumas de aves marinas del océano Pacífico recogidas en los últimos 120 años muestran el incremento de un tipo de mercurio tóxico que probablemente proviene de actividades humanas contaminantes, dijeron investigadores estadounidenses este lunes.

Científicos de la Universidad de Harvard tomaron de dos colecciones de museos de Estados Unidos muestras de plumas pertenecientes al albatros de patas negras (Phoebastria nigripes), en peligro de extinción, afirma el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAs).

Un análisis de las plumas, datadas entre 1880 y 2002, muestran un "incremento de los niveles de metilmercurio que generalmente son consecuentes con los incrementos históricos globales y regionales recientes de las emisiones antropogénicas de mercurio", señala el estudio.

medidas de mercurio en el Océano Pacífico

El metilmercurio es una neurotoxina que puede causar daños en el sistema nervioso central y que proviene de la quema de combustibles fósiles. Se cree que crecientes niveles de mercurio en los peces y los alimentos marinos suponen una amenaza para la salud humana, en particular para los niños y las mujeres embarazadas.

"De algún modo, estas plumas de aves representan la memoria del océano", dijo el coautor del estudio Michael Bank, un investigador del departamento de Salud Ambiental de la Facultad de Salud Pública de Harvard. "Nuestros hallazgos vienen a ser una ventana a las condiciones históricas y actuales del Pacífico, un área pesquera fundamental para las poblaciones humanas", dijo Bank.

Las concentraciones más altas en las plumas fueron vinculadas a la exposición de las aves en el período posterior a 1990, que coincide con un pico reciente de las emisiones de carbono provenientes de las regiones de Asia-Pacífico, en particular de China, indica el estudio.

cortejo del albatros de patas negras (Phoebastria nigripes)

En el pasado, los albatros fueron cazados por sus plumas. Los marineros también usaban sus huesos huecos para fabricar tubos y bolsas de cuero para tabaco de sus patas.

Artículo en PNAS: Temporal increase in organic mercury in an endangered pelagic seabird assessed by century-old museum specimens

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Crédito imágenes: Pederson/SIMoN NOAA | Wikimedia Commons