updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los océanos del mundo en 'sorprendente' deterioro

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bidones de aceite en el fondo del mar

Los océanos están en peor estado del que antes se sospechaba, según un panel de expertos científicos

La humanidad está causando el sexto evento de extinción masiva en la Tierra

albatros muerto con plásticos en el estomago En un nuevo informe, advierten que la vida marina está en "un alto riesgo de entrar en una fase de extinción de especies marinas sin precedentes en la historia de la humanidad".

Llegan a la conclusión de que cuestiones tales como la sobrepesca, la contaminación y el cambio climático están actuando de formas que no han sido reconocidas previamente.

Los impactos, dicen, ya están afectando a la humanidad.

El panel fue convocado por el Programa Internacional sobre el Estado de los Océanos (IPSO), y reunió a expertos de diferentes disciplinas, incluyendo a ecólogos de arrecifes de coral, toxicólogos y científicos de la pesca.

Su informe será lanzado formalmente a finales de este semana.

"Los resultados son sorprendentes", dijo Alex Rogers, director científico de IPSO y profesor de biología de la conservación en la Universidad de Oxford.

"A medida que se considera el efecto acumulativolo sobre lo que la humanidad hace a los océanos las repercusiones se hicieron mucho peor de lo que se había dado cuenta de forma individual.

"Nos hemos sentado en un foro para hablar acerca de lo que estamos viendo, y hemos terminado con una imagen que muestra que casi en toda la línea que estamos viendo los cambios se están sucediendo más rápido de lo que pensábamos, o de manera que no esperábamos ver por cientos de años".

contaminación por desgüace de barcos

Estos cambios "acelerados" incluyen la fusión del hielo marino del ártico, de Groenlandia y la Antártida, el aumento del nivel del mar, y la liberación de metano atrapado en el fondo del mar.

Pero lo más preocupante de esto, observó el equipo, son las formas en que diferentes problemas actúan de forma sinérgica para aumentar las amenazas a la vida marina.

Algunos contaminantes, por ejemplo, se adhieren a las superficies de pequeñas partículas de plástico que se encuentran ahora en el fondo del océano.

Esto aumenta las cantidades de estos contaminantes que son consumidos por los peces que se alimentan del fondo.

Partículas de plástico también ayudan al transporte de las algas de un lugar a otro, aumentando la aparición de floraciones de algas tóxicas - que también son causadas por la afluencia de fertilizantes de tierras agricolas ricos en contaminantes.

En un sentido más amplio, la acidificación del océano, el calentamiento, la contaminación local y la sobrepesca están actuando en conjunto para aumentar la amenaza a los arrecifes de coral - tanto es así que tres cuartas partes de los arrecifes del mundo están en riesgo de grave deterioro.

emisor submarino de aguas residuales

Los depósitos de carbono

La vida en la Tierra ha pasado por cinco "eventos de extinción masiva", causada por eventos tales como los impactos de asteroides, y se dice a menudo que los efectos combinados de la humanidad están causando un sexto evento.

El informe IPSO concluye que es demasiado pronto para afirmarlo de forma definitiva.

Pero las tendencias son tales que es probable que suceda, dicen - y mucho más rápido que cualquiera de los cinco anteriores.

"Lo que estamos viendo en este momento no tiene precedentes en el registro fósil - los cambios ambientales son mucho más rápidos", dijo el profesor Rogers a la BBC.

"Todavía tenemos la mayor parte de la biodiversidad del mundo, pero la tasa actual de extinción es mucho mayor [que en eventos pasados] - y lo que nos enfrentamos es, sin duda un evento de extinción de importancia mundial".

El informe también señala que los anteriores eventos de extinción masiva se han asociado con las tendencias que se observan ahora - alteraciones del ciclo del carbono, la acidificación y la hipoxia (disminución de oxígeno) del agua de mar.

Los niveles de CO2 absorbidos por los océanos son ya mucho mayor que durante la gran extinción de las especies marinas de hace 55 millones de años (durante el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno), concluye.

vertidos contaminantes tirados al océano

Planeta azul

Las conclusiones del informe se presentarán en la sede de la ONU en Nueva York esta semana, cuando los delegados de los gobiernos inicien conversaciones sobre la reforma de la gobernanza de los océanos.

Recomendaciones inmediatas IPSO incluyen:

  • Detener la actual explotación pesquera, con especial énfasis en la de alta mar, donde actualmente hay poca regulación efectiva
  • Cartografíar y reduccir la emisión de contaminantes, como plásticos, fertilizantes agrícolas y desechos humanos
  • Hacer fuertes reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los niveles de dióxido de carbono son ahora tan altos, dicen, que las formas de sacar el gas de la atmósfera deben ser investigadas con urgencia - pero que no se utilicen técnicas, tales como la fertilización con hierro, que conducen a más CO2 en los océanos.

"Los desafíos para el futuro de los océanos son vastos, pero a diferencia de generaciones anteriores, sabemos lo que ahora tiene que suceder", dijo Dan Laffoley, presidente marino de la Comisión Mundial de áreas Protegidas y asesor de la Unión Internacional para la Conservación de la la Naturaleza (IUCN).

"El tiempo para proteger el corazón azul de nuestro planeta es ahora".

Enlaces: IPSO | IUCN

Crédito imágenes: Wahid Adnan Steve Spring (Marine Photobank )