updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Encalla portacontenedores en Nueva Zelanda provocando derrame de petróleo

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portacontenedores Rena encallado en el Arrecife de Astrolabe

El buque de carga Rena transportaba unas 1.700 toneladas de fuel-oil pesado

Algunos pingüinos del Arrecife de Astrolabe han sido rescatados impregnados de petróleo

Residentes locales se han apresurado a rescatar a los pingüinos cubiertos de petróleo frente a la costa cerca de Tauranga, Nueva Zelanda, donde un barco de contenedores ha encallado y derramado petróleo.

Rena encallado en el Arrecife de AstrolabeUna operación de salvamento - descrita como una de las más complicadas que se ha realizado en Nueva Zelanda - está en las etapas de planificación. Previsión de mal tiempo amenaza con causar más daño al Rena, a 20 kilómetros de tierra, ya que golpeó el Arrecife de Astrolabe el miércoles por la mañana.

El buque de carga Rena, de 236 m, golpeó el arrecife de Astrolabe cerca del puerto de Tauranga, provocando una mancha de aceite de 5 kilómetros que ya ha matado a algunos animales silvestres.

El Rena transportaba unas 1.700 toneladas de fuel-oil pesado y 70 toneladas aproximadamente de diesel marino cuando encalló.

El arrecife - a cerca de 4 millas náuticas al norte de la isla Motiti y 12 millas náuticas de la costa - es hogar de vida silvestre, incluyendo pequeños pingüinos azules, lobos marinos y petreles.

No se sabe aún cuantas especies de aves murieron.

Marítima de Nueva Zelanda dice que, en un vuelo de observación, ha confirmado que el aceite parece haber dejado de fluir desde el barco y en el mar el petróleo está muy diseminado.

portacontenedores Rena encallado en el Arrecife de Astrolabe        portacontenedores Rena encallado en el Arrecife de Astrolabe

El Gerente del Servicio de Respuesta dijo que las manchas de petróleo se alejaban de las islas cercanas, y se concentran al oeste alrededor de dos a cinco millas de la nave.

"Hay manchas oscuras en zonas aisladas, al parecer empujadas por el viento de ayer".

"Obviamente, desde nuestra perspectiva, esto es bueno - vamos a seguir vigilando la mancha con vuelos de observación, que son vitales para la dirección de nuestra respuesta, y estamos haciendo esto cada pocas horas".



Rescate de pingüinos

Pingüinos azules impregnados de petróleo han sido rescatados junto a Papamoa Beach y un poco alejados de la playa Waihi, mientras que cuatro más fueron capturados ayer por las brigadas de la limpieza de la isla de Motiti.

La limpieza continúa

helicóptero derrama spray dispersantes sobre el petróleoLas autoridades están haciendo un enorme esfuerzo frente a las crecientes críticas sobre su manejo de la situación.

Cuatro barcos de la NZDF se han desplegado para la respuesta, que comprenden el Rotoiti, Taup?, Manawanui y el Endeavour.

Los tres primeros llegan hoy, con la llegada del Endeavour prevista para el lunes.

Un helicóptero Iroquois llega hoy y alrededor de 500 miembros de las fuerzas de defensa están a la espera de una limpieza de la costa, si es necesario.

Ayer el ministro de Transporte Steven Joyce dijo que la crisis era probable que empeore antes de mejorar.

El Sr. Joyce dijo que creía que el petróleo alcanzaría eventualmente la costa de Tauranga.

Esta mañana, Marítima de Nueva Zelanda dijo que las evaluaciones de las zonas más vulnerables de la costa se están llevando a cabo en la actualidad.

Hasta el momento no se ha encontrado petróleo en ninguna playa.

Fuente: The New Zealand Herald | Imágenes: Alan Gibson

portacontenedores Rena encallado

La respuesta que se está utilizando es un dispersante llamado Corexit 9500 - que se rocía en el agua para dispersar el petróleo. Corexit es el mismo producto químico utilizado en el Golfo de México para hacer frente al derrame de petróleo de BP del Deepwater Horizon.

Por desgracia "la dispersión" no significa, esencialmente, la limpieza del petróleo. Sólo se quedará ahí y seguirá contaminando el medio ambiente marino. La razón es que el Corexit actúa como un agente tensioactivo y atrae el petróleo. Entonces, el petróleo forma glóbulos y se hunde hasta el fondo.

Algunos estudios han demostrado que el Corexit 9500 es cuatro veces más tóxico que el propio petróleo. Ambos están ahora entrando en el agua del océano. No es una buena situación.



Actualización 19 de octubre 2011: El portacontenedores Rena a punto de romperse y hundirse