updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

El portacontenedores Rena a punto de romperse y hundirse

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Rena, grieta en el casco

El barco, encallado en un arrecife de Nueva Zelanda, ha vertido ya 350 toneladas de petróleo

Miles de aves muertas y numerosa fauna marina afectada que las autoridades temen que aumente

Los equipos de rescate se apresuraron el lunes a extraer petróleo de un barco herido tambaleándose en un arrecife de la costa de Nueva Zelanda, mientras que también se preparan para lo peor: Las autoridades creen que el buque se romperá o se hundirá pronto.

Los trabajos de rescate se reanudaron la noche del domingo después de una parada de aproximadamente una semana debido al clima severo. El progreso ha sido limitado - sólo 82 toneladas de petróleo se han extraído, mientras que un estimado de 1.400 toneladas de combustible permanece a bordo.

Rena, posición en el arrecife     Rena, posición en el arrecife     Rena, grieta en el casco

El Rena encalló el 5 de octubre en el arrecife Astrolabio, a 14 millas (22 kilómetros) del Puerto de Tauranga, en el Norte de Nueva Zelanda, lo que desencadenó lo que las autoridades han llamado el peor desastre del medio ambiente marítimo del país. Un estimado de 350 toneladas de petróleo se han derramado en el mar cerca de las playas del Norte de Nueva Zelanda, matando a más de un millar de aves marinas.

El ministro de transportes de Nueva Zelandia, Steven Joyce, dijo que no creía que hubiera muchas posibilidades de bajar todo el petróleo antes de que la nave se partiera o se hundiera.

El barco cuenta con grandes grietas estructurales y los expertos dicen que en cualquier momento podría romperse o deslizarse en el arrecife.

Joyce dijo que sólo la proa del barco se ha atascado en el arrecife, mientras que la popa está en el agua, que aguanta por su flotación natural.

"Así que es variable y muy peligroso", dijo, y agregó que se debe rescatar a las tripulaciones y evacuados de la nave, después de que taponasen los tanques y válvulas de cierre para reducir los derrames de petróleo en el futuro. Joyce dijo que si la nave se hunde, los equipos podrían ser capaces de maniobrar las piezas cerca de la costa para hacer más fácil la recuperación de petróleo posterior.

bombeo de petróleo desde el Rena     vista de la escora del Rena encallado en Nueva Zelanda     bombeo de petróleo desde el Rena

Los primeros equipos comenzaron a bombear el petróleo desde la nave el 9 de octubre, pero pronto abandonaron el trabajo debido al mal tiempo.

El último intento ha resultado ser más complicada debido a la situación de deterioro de la nave - una ancha grieta está abierta en la nave - y su más pronunciada inclinación, el buque está escorado 21 grados.

Los preparativos llevaron varios días, pues los equipos que necesitaron primero la construcción de cuatro plataformas de madera al lado de la nave para proporcionar un nivel básico para el bombeo.

"Esta es una operación sumamente difícil y arriesgada, incluso en plena luz del día", dijo Bruce Anderson, quien encabeza la operación de salvamento, en un comunicado de prensa. "Estas son personas increíblemente valientes y dedicadas".

ave petroleada por el vertido del Rena     cangrejo petroleado por el derrame de petróleo el Rena     pingüino petroleado en el vertido el Rena en Nueva Zelanda

Marítima de Nueva Zelanda, informó que la agencia al frente de la respuesta estima que han muerto sobre 1.290 aves marinas en el derrame. Otras 207 aves se rescataron cubiertas de petróleo y tres lobos marinos de Nueva Zelanda están siendo tratados en un centro de fauna silvestre.

Rena, el capitán detenido
El Rena es propiedad de la compañía griega Costamare Inc. y tanto el capitán y un oficial a bordo del buque han sido acusados en virtud de las leyes marítimas de Nueva Zelanda por operar un barco de una forma peligrosa o con riesgo. Si los hombres son hallados culpables, cuyos nombres han sido suprimidos en virtud de la ley de Nueva Zelanda, se enfrentan a un año de cárcel o una multa de diez mil dólares neozelandeses (8.000 dólares).

Actualización 08 enero 2012 - El Rena se parte en dos - peligro por contenedores flotantes