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Máximo agujero en la capa de ozono de la Antártida en 26 años

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máximo agujero capa ozono 2011

Las temperaturas en la estratosfera más frías que la media causaron un agujero de ozono más grande que el promedio

Científicos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) confirmaron hoy que el agotamiento de la capa de ozono sobre el Polo Sur en 2011 ha alcanzado su máximo anual. Los investigadores utilizaron satélites, monitores basados en tierra, globos y los instrumentos necesarios para observar el agujero, que resulta ser uno de los 10 primeros peores de amplitud y profundidad de pérdida de ozono en el registro de 26 años.

El mapa centrado del polo sur se basa en los datos del Instrumento de Monitoreo de Ozono (OMI) del satélite Aura. OMI es un espectrómetro, construido para el satélite de la NASA por los científicos en Dinamarca y Finlandia, que mide la cantidad de luz solar dispersada por la atmósfera y la superficie de la Tierra. OMI permite a los científicos evaluar la cantidad de ozono presente en altitudes diferentes, especialmente en la estratosfera y cerca del suelo.

La imagen muestra la extensión o área geográfica, del agujero de ozono en su parte más ancha el 12 de septiembre de 2011, cuando se extendió 10.05 millones de millas cuadradas (26,03 millones de kilómetros cuadrados). La menor concentración de ozono en la estratosfera del sur - es decir, el "agujero" más profundo - se produjo el 9 de octubre de 2011, cuando los niveles descendieron a 95 unidades Dobson. El agujero no es literal, ninguna parte de la estratosfera está vacía de ozono. Sin embargo, los científicos utilizan esta metáfora para describir la zona del agujero donde el ozono cae por debajo de una concentración histórica de 220 unidades Dobson.

"Las temperaturas de este año en la estratosfera más frías que la media causaron un agujero de ozono más grande que el promedio", dijo Paul Newman, científico en jefe para la atmósfera del NASA's Goddard Space Flight Center. "A pesar de que era relativamente grande, era esperado  el rango del área del agujero de ozono de este año, dados los niveles de sustancias químicas que persisten en la atmósfera de origen humano y que agotan el ozono".

La capa de ozono protege la vida mediante la absorción de la luz ultravioleta, que daña el ADN de plantas y animales (incluyendo humanos) y conduce al cáncer de piel. El problema es tan grave que las agencias gubernamentales en Nueva Zelanda y Australia advierten con regularidad a sus ciudadanos para protegerse del sol cuando se desarrolla cada año el agujero de ozono.

Puedes ver el progreso histórico del agujero de ozono visitando la página de la NASA Ozone Hole Watch (enlace más abajo).

Crédito imagen: Ozone Hole Watch. Caption by Michael Carlowicz and Patrick Lynch