updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Primer jabón magnético podría ayudar con la limpieza de derrames de petróleo

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explosión de la Deep-Water Horizon

Versión avanzada de un método utilizado actualmente dejaría menos contaminantes

El jabón magnético podría ser recogido después de la limpieza, reduciendo el impacto ambiental

Un equipo de la Universidad de Bristol, ha disuelto hierro en un agente líquido tensoactivo para crear un jabón que se puede controlar por medio de imanes. El descubrimiento podría ser utilizado para crear productos de limpieza que se pueden quitar después de la aplicación y utilizarse en la recuperación de derrames de petróleo en el mar.

Puede sonar como una solución simple a un problema muy complicado, pero una manera cada vez más popular de tratar los derrames de petróleo - como el que se produjo cuando explotó la plataforma Deepwater Horizon en abril de 2011 - es el del tratamiento con jabón.

jabón magnético para la limpieza de petróleo

Ahora, los científicos han ideado una manera de crear el primer "jabón magnético" del mundo, y que se podría quitar fácilmente después de su uso dejando menor cantidad de químicos nocivos.

Investigadores de la Universidad de Bristol, dirigidos por el profesor Julian Eastoe, han creado una solución jabonosa de iones de bromuro y cloruro (materiales que se encuentran comúnmente en productos para el hogar, tales como el enjuague bucal o un suavizante) que atrae a los átomos del metal. Cuando se le añadió partículas de hierro, fueron rodeadas rápidamente y se convirtieron en el núcleo metálico de incontables moléculas de jabón. La mezcla resultante fue capaz de ser eliminada completamente del agua usando un imán común.

liquidos con iones magnéticosEsto es importante ya que el método actual para atacar los derrames de petróleo con jabón (o detergentes) hace que el petróleo se separe y se hunda hasta el fondo del océano, donde puede ser comido por bacterias y llegar a la superficie, donde sería más fácil poner en peligro la vida animal. Con esta nueva solución, los equipos de limpieza serían capaces de extraer el jabón con relativa facilidad después de haber hecho su trabajo, eliminando así cualquier contaminación.

El equipo de la Universidad de Bristol cree también que los imanes se pueden utilizar para ayudar a dirigir una solución más eficiente en los derrames de petróleo, evitando que el jabón vaya a ningún lado porque no es necesario y, en general, reduciendo la cantidad de jabón necesaria para una limpieza exitosa.

jabón magnéticoEl jabón magnético podría ser recogido después de la limpieza, reduciendo el impacto ambiental.

Jabones magnéticos también podrían tener una amplia gama de aplicaciones industriales gracias a su capacidad para cambiar las propiedades como la conductividad eléctrica o un punto de fusión a voluntad con un campo magnético de encendido/apagado. Estas propiedades son normalmente alteradas por la adición de una carga eléctrica o un cambio en el pH, la temperatura o la presión de la sustancia, lo que significa que no se pueden revertir.


Artículo científico: Magnetic Control over Liquid Surface Properties with Responsive Surfactants
Universidad de Bristol: Bristol scientists produce world’s first magnetic soap