updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Un mar más limpio impulsaría la economía mundial

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cuerno de la abundancia de los océanos

Informe del PNUMA "Green Economy in a Blue World" (Economía verde en un mundo azul)

Los ecosistemas marinos del mundo proporcionan alimento esencial, vivienda y empleo a millones de personas

Mar y costas más limpias y mejor administradas ayudarían a impulsar el crecimiento económico y reducir la pobreza y la contaminación, dijo este miércoles el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El informe, "Green Economy in a Blue World", realizado con varios otros organismos de la ONU, destaca el enorme potencial de una economía de base marina unos cinco meses antes de que los gobiernos del mundo se reúnan para discutir las vías para un desarrollo más sostenible en una conferencia de la ONU en Río de Janeiro, Brasil.

Alrededor del 40 por ciento de la población mundial vive a menos de 100 kilómetros de la costa y los ecosistemas marinos del mundo proporcionan alimento esencial, vivienda y empleo a millones de personas.

Pero la contaminación por derrames de petróleo, fertilizantes, desechos, aguas residuales y productos químicos, así como la sobrepesca, han dañado la salud y la productividad de los mares.

parque eólico marino

Mediante el uso de los océanos para generar energía renovable, turismo ecológico y el cambio a una pesca y transporte más sostenibles, esa tendencia podría revertirse y las islas de Asia y el Caribe podrían reducir su vulnerabilidad al cambio climático, dijo el PNUMA.

"Un refuerzo de las inversiones verdes en los recursos marinos y costeros y la mejora de la cooperación internacional en la gestión de estos ecosistemas transfronterizos son esenciales para una transición a bajas emisiones de carbono, que se realizaría con recursos eficientes de la economía verde", dijo el director ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner.

El informe recomienda medidas clave para los mares "verdes" a través de áreas como el turismo, la pesca, el transporte, la contaminación, energías renovables y la minería en aguas profundas.

granja de acuicultura marina

Limpieza

Los fertilizantes como el nitrógeno y el fósforo han contribuido a aumentar los rendimientos de los cultivos, pero su uso ha llevado a la degradación de los ecosistemas marinos y las aguas subterráneas.

La cantidad de nitrógeno que llega a los océanos ha aumentado tres veces desde los niveles preindustriales, y esta cifra podría aumentar en casi otras tres veces en 2050 si no se toman medidas.

número de banderas azules por países      zonas marinas muertas y fertilizantes

Los costos de la contaminación marina ascienden a US$100 mil millones en la Unión Europea por sí sola, según el informe, pero esto podría ser reducido por una regulación más estricta del uso de fertilizantes, y su eliminación y gestión a través de subsidios para fomentar el reciclaje de nutrientes.

La economía mundial también podrían ganar hasta US$50 mil millones al año mediante la restauración de las poblaciones de peces y la reducción de la capacidad de pesca, según la Organización para la Agricultura de las Naciones Unidas y el Banco Mundial.

Las inversiones en métodos de pesca con bajo consumo de combustible y los alimentos ecológicos en los sistemas de acuicultura podrían ayudar a reducir la huella de carbono del sector de la pesca.

transporte marítimo

Combustibles más limpios, y más eficientes diseños de barcos, podrían ayudar a reducir las emisiones de la industria marítima, que actualmente representa casi el 5 por ciento del global de las emisiones de C02.

Esto se espera que aumente en un 72 por ciento a finales de la década por la demanda de productos por vía marítima, afectando sin precedentes a todos los niveles.

Los barcos son también responsables del transporte de organismos nocivos en el agua de lastre que pueden dañar los ecosistemas marinos. Los efectos de la transferencia de estas nocivas especies acuáticas exóticas se les estima un costo de US$100 mil millones al año.

La energía eólica, las olas y las mareas podrían crear muchos puestos de trabajo y ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero en 2008 estas tecnologías representaban sólo el 1 por ciento de la producción total de energía renovable.

La capacidad instalada no es probable que aumente de manera significativa hasta después del 2020, pues los costos de la tecnología siguen siendo altos y la mayoría de los proyectos están todavía en la fase de demostración.

Mayores incentivos financieros son necesarios para alentar al sector privado para desarrollar más plantas y bajar los costos.

extracción de minerales en el fondo del mar

El informe señala que la extracción de minerales en alta mar es una corriente de posibles nuevas fuentes de ingresos que podría ayudar a impulsar la economía mundial y aliviar parte de la carga en el medio terrestre.

Pero el fondo del mar es un entorno en gran parte desconocido y la minería mal gestionada puede poner más presión sobre los perjuicios que ya hacen hincapié en los ecosistemas marinos.

Descargar informe de United Nations Environment Programme (UNEP):
"Green Economy in a Blue World"  (PDF 2,23MB)