updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

Naufragios que dañan el medio ambiente

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contaminación por naufragio Costa Concordia

Una mirada retrospectiva sobre los últimos accidentes marítimos y sus consecuencias ecológicas

Se suspende la búsqueda de desaparecidos en el Costa Concordia

Aprovechando la actual catástrofe del crucero Costa Concordia en Italia, a continuación se echa un vistazo a los diversos desastres marítimos de los últimos años.

Los seres humanos han estado navegando las rutas marítimas desde antes que las civilizaciones comenzaran a aparecer y desaparecer, y  tentando a la ira de la madre naturaleza las naves se han desviado de su curso, produciendo colisiones épicas o, desafortunadamente, quedando varadas.

El impacto ambiental de estos accidentes oscila entre unas pocas cientos de toneladas de petróleo vertidas a incontables animales y vida marina dañados.

Costa Concordia en Giglio, Italia

contaminación por naufragio Costa Concordia

El crucero italiano Costa Concordia es posible que sea la última noticia mundial de una catástrofe ambiental. El 13 de enero, el buque chocó contra un arrecife, encalló y se hundió parcialmente cerca de Isla de Giglio frente a la costa de Toscana, en Italia. El barco, llevaba más de 4.200 pasajeros y tripulantes, de los que aún faltan más de una decena de personas y cuya cifra de muertos se espera que llegue a 30 personas.

Para empeorar las cosas, 500.000 galones de combustible en el barco pueden estar a punto de filtrarse en las aguas de Giglio, que forman parte del Archipiélago Toscano protegido. Barcos de eliminación de petróleo han estado trabajando para contener contaminantes en el santuario de la fauna marina y los planes para bombear el petróleo de los tanques están en curso. El alcalde de Isla de Giglio ha llamado el Costa Concordia una "bomba de tiempo ecológica". Los recientes movimientos en el agua de los restos del naufragio han llevado a que ayer martes 31 de enero las autoridades suspendiesen la búsqueda de cadáveres en la parte sumergida del crucero (ver vídeo más abajo).

La decisión fue comunicada por el comisionado de emergencia, Franco Gabrielli, a los miembros de la familia y las embajadas:

Al tomar la decisión el Director técnico de socorro dice en una nota: "Se consideró que objetivamente ya no se satisface la seguridad operacional para que los buceadores continuen con la actividad de investigación en todas las áreas del interior bajo el agua del casco. Las operaciones, sin embargo, continuará en la parte emergida del Concordia para verificar aún más algunas zonas del casco, así como la investigación específica se desarrollará en los 18 kilómetros cuadrados de mar sondeado en los últimos días para ver los objetivos fijados pueden corresponder a los cuerpos de personas desaparecidas".

El TK Bremen de Malta encallado en Francia

TK Bremen encallado

En diciembre, los fuertes vientos durante la tormenta invernal Joachim hicieron naufragar al buque de carga de bandera maltesa TK Bremen, que encalló en la playa de Erdeven en la costa de Francia. Tras el accidente, los rescatistas trabajaron para bombear el combustible de la nave en un esfuerzo para vaciarlo. El barco filtró de 220 toneladas de combustible en una playa local, que incidieron en una reserva natural de dunas y en la fauna.

El portacontenedores Rena en el arrecife Astrolabe, Nueva Zelanda

naufragio portacontenedores Rena

El buque portacontenedores Rena se topó con el arrecife Astrolabe y se estrelló cerca de la costa este de Norte de Nueva Zelanda en octubre. Frente a los fuertes vientos y enormes olas, el barco se partió en dos. De los restos, que aún permanecen en el agua, se han filtrado 350 toneladas de petróleo y cerca de 100 contenedores de carga, derramando su contenido como leche en polvo y madera. Los equipos han eliminado más de 1.100 toneladas de petróleo, pero cientos más se han extendido en el océano, matando a aves marinas y otros animales salvajes. El accidente ha sido descrito como uno de los peores desastres ambientales marítimos de Nueva Zelanda.

MSC Chitra y MV Khalijia-III, de Panamá, en el Mar Arábigo

naufragio del MSC Chitra

Dos buques panameños se estrellaron en agosto de 2010 en el Mar de Arabia, perdiendo contenedores y un estimado de 500 toneladas de petróleo en el océano. Los equipos de la Armada y la Guardia Costera trabajaron para ayudar a contener el derrame, con preocupaciones acerca de la vida marina y la ecología a lo largo de la costa de Mumbai. A la gente se le advirtió que dejaran de comer pescado de mar, mientras que el equipo ha trabajado para bombear 239 toneladas de diesel de la nave.

El Bunga Kelana 3, de Malasia, en el estrecho de Singapore

colisión del Bunga Kelana 3

Con bandera de Malasia, el Bunga Kelana 3 colisionó con un granelero, el MV Waily , en las aguas entre Malasia y Singapur en mayo de 2010. Se estima que se derramaron 2.500 toneladas de petróleo. Afortunadamente, nadie resultó herido, y la rápida respuesta de los equipos de rescate mitigaron el impacto ambiental.

Shen Neng I de China en la Gran Barrera de Coral

vertido de petróleo del Shen Neng I

En abril de 2010, el buque chino de carbón Shen Neng I viajaba desde Queensland transportando 65.000 toneladas de carbón cuando encalló al noreste de la Gran Barrera de Coral de Australia, lo que desató temores de dañar una de las maravillas más preciadas y esenciales del mundo ecológico. Los buzos encontraron que la nave efectivamente mató corales y les produjo raspaduras de pintura tóxica. La limpieza se espera que sea el mayor esfuerzo de rescate jamás realizado en la Gran Barrera de Coral. Los ambientalistas criticaron que el organismo vivo más grande del mundo viva junto a una "autopista de carbón".