updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Alto peligro de explosión de una plataforma petrolera frente a Escocia

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plataforma petrolera Elgin

Misteriosa fuga de gas obliga a evacuar a cientos de trabajadores en el Mar del Norte

Se ha creado una zona de exclusión de cuatro millas alrededor de la plataforma Elgin de la empresa Total

Se ha puesto en marcha una zona de exclusión en torno a un pozo de petróleo y gas del Mar del Norte después que una "grave" fuga de gas obligara como medida de precaución a retirar al personal.

Se ha dicho a los buques que no naveguen a dos millas de la plataforma Elgin y una zona de exclusión aérea se extiende a tres kilómetros.

La plataforma, que tiene 238 trabajadores y se encuentra a 150 millas de la costa de Aberdeen, en Escocia, ha sido evacuada y apagada la electricidad.

La fuga de gas en la plataforma Elgin, operada por Total E & P Reino Unido, tuvo lugar el domingo.

La operadora Total E & P Reino Unido ha dicho en un comunicado, que la fuga está en curso pero la situación era estable.

"Estamos tomando todas las medidas posibles para tratar de identificar el origen y la causa de la fuga y para ponerla bajo control".

La fuga también ha causado que la petrolera Shell evacue las dos instalaciones de su propiedad dentro de unas tres millas de la plataforma Elgin.

Como medida de precaución ha retirado a 85 personas de su plataforma Shearwater y la cercana torre de perforación Noble Hans Deul.

plataformas petroleras en la costa de Escocia

Se han suspendido las operaciones de perforación en la plataforma Noble Hans Deul y los pozos se han dejado en un estado seguro, añadió Shell.

Total también confirmó que existen extraños reflejos en el agua cerca de la plataforma. Pero, conocedores del petróleo, dicen que la fuga de gas en la plataforma Elgin es un "problema muy, muy importante" y se teme que podría venir directamente desde el depósito y sería difícil de detener.

Respuesta a Derrames de Hidrocarburos (Oil Spill Response - OSRL) han llevado a cabo dos vuelos de vigilancia aérea para evaluar la situación y se planean dos vuelos adicionales.

"Los informes iniciales de OSRL indican que no hay cambio en el tamaño y la aparición de gas en el transcurso del lunes", añadió Total.

La compañía petrolera ha puesto de manifiesto hace pocas horas que podría tomar hasta seis meses en perforar un pozo de alivio para detener la fuga de gas en su plataforma Elgin en el Mar del Norte.

El Mar del Norte fue el escenario del peor desastre de perforación mar adentro del mundo, en la explosión de Piper Alpha, en la que murieron 167 personas en 1988.

También se está informando que el equipo tejano de "Los luchadores del infierno" que trabajaron contra el desastre de Deepwater Horizon en abril de 2010, que mató a 11 e hirió a 16 personas, está siendo llevada a Escocia por Total para prevenir o hacer frente a una explosión (sobre las consecuencias medioambientales del derrame del Golfo de México publicaremos dos artículos a continuación: Alarmante aumento de muertes de delfines en el Golfo de México y El vertido de petróleo de BP en el Golfo, también responsable de muerte de corales).

Actualización: Una chispa en la plataforma Elgin y otra Piper Alpha en nuestras manos