updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Alarmante aumento de muertes de delfines en el Golfo de México

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

delfines varados en el Golfo de México

Desde febrero de 2010, más de 675 delfines han varado en el norte del Golfo de México

Elevado número de delfines enfermos podría estar relacionado con derrames de petróleo de la plataforma Deepwater Horizon

Enfermizos, con bajo peso, delfines nariz de botella que viven y mueren en el norte del Golfo de México puede ser el resultado de la exposición al petróleo que se derramó en el agua después de la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon.

El vertido de petróleo empezó el 20 de abril 2010 cuando explotó el pozo Macondo. Durante los tres meses que se tardó en contener la fuga que emanaba de la tubería de elevación rota del pozo, se derramaron en el Golfo de México alrededor de 4,9 millones de barriles de petróleo, o unos 205 millones de galones, según cálculos del gobierno.

La bahía de Barataria en el Golfo se vio especialmente afectada por el petróleo durante un período prolongado, señalaron los investigadores. Así que para obtener una idea de la salud de delfines se llevaron a cabo exámenes físicos completos de 32 delfines vivos en la bahía de Barataria en el verano de 2011. Se encontró que muchos de estos delfines tenían bajo peso, anemia, bajos niveles de azúcar y/o algunos síntomas de enfermedad hepática y pulmonar. Además, casi el 50 por ciento mostró niveles anormalmente bajos de las hormonas conocidas para ayudar con la respuesta del cuerpo al estrés, el metabolismo y la función inmune.

delfines nariz de botella

En concreto, el equipo observó bajos niveles de las hormonas del estrés cortisol y aldosterona, que son liberadas por las glándulas suprarrenales.

"A partir de estudios de otros mamíferos, sabemos que la insuficiencia suprarrenal puede dar lugar a algunos problemas de salud muy graves, puede causar azúcar bajo en sangre, pérdida de peso, presión arterial baja y, finalmente, incluso conducir a la insuficiencia renal y cardíaca y la muerte", dijo durante una conferencia de prensa Lori Schwacke de la Nacional Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA). "Así que estamos preocupados del estado de salud de muchos de los delfines en Barataria, que es tan mala que es probable que no sobrevivan".

De hecho, uno de los delfines examinados fue encontrado más tarde en enero muerto y demacrado en Grand Isle. Estos mismos problemas de salud no fueron vistos en la Bahía de Sarasota, en Florida, un área no expuesta al derrame de petróleo.

mapa de varamientos de delfines en el Golfo de México

Desde febrero de 2010, más de 675 delfines han varado en el norte del Golfo de México, que incluye las áreas del Condado de Franklin, Florida a la frontera con Luisiana/Texas. NOAA dice que la zona tiene por lo general un promedio de 74 delfines varados por año.

Debido a la cantidad anormalmente alta, la NOAA declaró un "evento de mortalidad inusual" y está investigando las causas de las muertes de los delfines. Mientras que la mayoría de los delfines varados han sido encontrados muertos, 33 delfines han varado en las playas con vida y siete han sido llevados a instalaciones de rehabilitación.

Los científicos de la NOAA esperan ver ahora muertes de delfines recién nacidos, fetales y nacidos muertos durante la primavera, ya que han visto varamientos de los grupos de mayor edad durante 2010 y 2011, todos los grupos de mayor edad han enfermado en niveles altos, dijeron.

delfines nadan entre manchas de petróleo

En cuanto a cómo el petróleo entró en los cuerpos de los delfines, la NOAA apunta a varios mecanismos: La inhalación de vapores en la superficie del agua, la ingesta de petróleo de los sedimentos o el agua durante la alimentación, comer pescado entero, cuyos órganos y fluidos pueden albergar contaminantes y la absorción a través de su piel.

Científicos de la NOAA están trabajando actualmente con un equipo de expertos de salud en mamíferos marinos para investigar las causas de esa alta mortalidad de delfines.

Ver: 2010-2012 Cetacean Unusual Mortality Event in Northern Gulf of Mexico

Ver también: El vertido de petróleo de BP en el Golfo, también responsable de muerte de corales