updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Una chispa en la plataforma Elgin y otra Piper Alpha en nuestras manos

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plataforma petrolera Elgin en Escocia

La llamarada quemando el exceso de gas sigue encendida después de tres días

El "pozo del infierno" arroja enorme nube de gas tóxico y amenaza con repetir el desastre petrolero más mortífero de Gran Bretaña

La explosión de la plataforma Piper Alpha de Aberdeen, en julio de 1988, fue el peor vertido de petróleo off-shore del mundo, matando a 167

Crecen los temores de que una sola chispa podría llevar a una repetición del desastre más mortífero de una plataforma petrolera en Gran Bretaña. Se afirma que una enorme fuga de gas tóxico arrojada desde el Mar del Norte puede dar lugar a una explosión como la que se observó en el desastre Piper Alpha en 1988.

Los ecologistas han calificado a la plataforma de gas Elgin de la empresa Total "el pozo del infierno" después de la fuga que fue descubierta el fin de semana. Total ha evacuado el domingo a los 238 trabajadores de su plataforma en el Mar del Norte después del descubrimiento potencialmente desastroso.

Una zona de exclusión para barcos y aviones se creó alrededor de la plataforma evacuada en un intento de evitar una explosión. Sin embargo, existen temores de que una llama, que se encuentra en la parte superior de la plataforma de escape, podría provocar una explosión masiva y conducir a un desastre ambiental.

explosión de la plataforma Piper Alpha en 1988

Una chispa podría encender la nube de gas - tan grande que se puede ver a ocho millas de distancia - por encima de la plataforma. Los expertos que admitieron que todavía no saben la ubicación exacta de la fuga o la cantidad de gas que se está escapando dicen que podría tomar hasta seis meses para arreglarla.

Jake Molloy, organizador regional del sindicato RMT, dijo: "Si el gas se encuentra con una fuente de ignición, esto podría conducir al mismo resultado de Piper Alpha".

Y agregó: "Total ha actuado muy rápidamente para conseguir sacar fuera a los trabajadores, pero el potencialmente aún existe una devastación catastrófica.

"Si la nube de gas de alguna manera encuentra una fuente de ignición podría causar la destrucción total.

"La operación de emergencia en el Mar del Norte no tiene precedentes".

Una llamarada utilizada para quemar el exceso de gases de hidrocarburos que no utilizan o capturan las plataformas ha continuado encendida por tres días en la plataforma de Elgin.

lucha contra la nube de gas de la plataforma Elgin

El operador Total dice que el viento se prevé que sople la nube de gas en la dirección opuesta a la antorcha para los próximos cinco o seis días, pero admitió que podría tomar hasta seis meses perforar un pozo de alivio para detener la fuga.

David Hainsworth, gerente de salud, seguridad y de medio ambiente de Total Exploración y Producción Reino Unido, dijo al programa Newsnight de la BBC de Escocia: "La antorcha está aún encendida en la plataforma principal de producción. Sin embargo, el viento está soplando la nube de gas en la dirección opuesta alejada de este brote.

"Sabemos que el pronóstico del tiempo es tal que la dirección del viento sigue siendo la misma durante los siguientes cinco a seis días y estamos evaluando las opciones para apagar la llamarada".

Dentro de la zona de exclusión sólo están un barco de extinción de incendios y un buque especialista en llevar un vehículo operado por control remoto lector de los fondos marinos. Sólo las aeronaves de la empresa matriz Total han estado cerca de la plataforma, que está a 149 millas de Aberdeen.

Los aviones están monitoreando un brillo en el agua cerca de la plataforma formada por 20 toneladas de condensado - que emerge como el gas en el aire, se bombea hacia el cielo por la fuga y se hunde en el mar. La fuga está probablemente sumergida cerca del equipo de perforación.

La enorme reserva submarina explotada por la plataforma petrolera Elgin del gigante Total, que se encuentra 149 millas de Aberdeen, es conocida como el "pozo del infierno", porque es muy difícil de conectar.

Los guardacostas de Aberdeen ha establecido una zona de exclusión de tres millas alrededor de la plataforma para los buques y han sido advertidos los pescadores. Los trabajadores petroleros a cuatro millas alrededor se han trasladado a lugar seguro y ha sido creada una zona de exclusión aérea de tres millas en medio de temores de una explosión.

explosión de la Deepwater Horizon en 2010Ha sido traído para ayudar un equipo de los texanos "Luchadores del infierno", quienes trabajaron en el derrame de 2010 de la Deepwater Horizon en el Golfo de México.

El incidente en el Golfo de México, conmocionó al mundo y le costó al gigante petrolero BP casi £5 billones en reparaciones, y nada en esa escala  tendría precedentes en Gran Bretaña.

Ayer por la noche había poco viento en la plataforma Elgin para dispersar la nube de gas y el condensado de gas venenoso se había extendido por el mar que rodea la plataforma.

El Sr. Hainsworth dijo que hay dos opciones para detener la fuga, la perforación de un pozo de alivio paralelo al existente de Elgin y extraer el gas. Y agregó: "La otra es una plataforma de intervención para matar el pozo. Esta sería una opción más rápida.

Esto significaría bombeo de lodo en el pozo para suprimir el flujo de gas. Preguntado sobre la amenaza de una explosión, el Sr. Hainsworth, dijo: "Es evidente que hay un riesgo de ignición - en cualquier momento si usted tiene gas inflamable mezclado en la atmósfera con el aire hay un riesgo de ignición.

"Cuando se encontró la fuga, cortamos toda la electricidad, que quita una gran parte de las fuentes de incendios en las fugas de gas. Él cree que proviene de una reserva de gas de alta presión situada a 2,8 millas bajo el mar.

Los suministros de gas que fluyen a través de la terminal de Bacton en Norfolk han caído de 15 millones de metros cúbicos a seis millones de metros cúbicos, debido a la pérdida de Total y el precio de las acciones de la compañía se desplomaron un 7 por ciento de ayer.

Sin embargo, un portavoz de Total dijo: "a largo plazo el mercado va a responder y siempre se puede obtener gas de otros lugares, como St Fergus en Peterhead o Teesside. Nosotros no contemplamos que se esté causando ningún problema".

La alarma fue emitida por los trabajadores poco después del mediodía del domingo después que saliese lodo pulverizado a la plataforma en la boca del pozo, seguido por el escape de gas.

Los helicópteros transportaron más de 200 trabajadores a la seguridad de 13:00-14:00 y a la medianoche los 19 del personal restante.

plataforma petrolera Elgin derrama gas condensado en el mar

Total ha llevado en un vehículo operado por control remoto para explorar el lecho marino en busca de signos de un escape submarino, así como dos barcos capaces de bombear agua para extinguir cualquier incendio, y un avión Hércules de lucha contra incendios se encuentra en espera en el aeropuerto de East Midlands.

El riesgo de incendio obligo a Shell a evacuar parcialmente la noche del lunes sus plataformas Shearwater y Hans Deul a cuatro kilómetros de distancia. Los jefes cerraron  Shearwater por razones de "salud y seguridad".

Existía el temor a una contaminación por grupos medioambientales, incluida la RSPB Escocia y Escocia marina, ya que el sulfuro de hidrógeno es una amenaza para la vida de los peces y animales marinos.

El ministro de Energía Charles Hendry, dijo ayer al programa de la BBC Buenos días Escocia que la plataforma puede ser apagada de forma remota si hay un problema.

Él dijo: "Es evidente que, cuando se tiene una cantidad significativa de gas que se escapa, no es un caso tratar de quemar un poco para deshacerse de él y dejarlo como un peligro en otros lugares. Tiene que haber una decisión tomada en el equilibrio entre el funcionamiento seguro y las llamaradas de gas que pueden ser quemadas apagando y cerrando la plataforma completa".

El Sr. Hendry agregó que estaba "muy cómodo" con el plan de emergencia convenido para Elgin.

emergencia por fuga de gas en el Mar del Norte

Los analistas reconocen que la fuga podría costar hasta un total 1.6 billones de libras, dependiendo de cuánto tiempo se necesita para estar bajo control.

Sin embargo, si estalla la plataforma, los costos podrían elevarse a 6 billones de libras, con multas ambientales en la parte superior. La ruptura fue causada por los ingenieros que trabajan en la tubería vieja de un depósito submarino de gas.

Frederic Hauge, un activista ambiental que supervisa las plataformas del Mar del Norte, dijo que los trabajadores lucharon por contener la fuga durante 14 horas antes de ser obligados a evacuar el domingo.

"Ellos vieron el burbujeo de gas en el mar junto a la plataforma", dijo. "Este es el pozo del infierno. Este problema está fuera de control ... y sólo se va a hacer más y más grande".

RSPB Escocia ha pedido a Total transparencia.

Su director Stuart Housden dijo: "Esperamos que, en segundo lugar para reducir al mínimo los riesgos para las personas, las consideraciones ambientales serán las primeras en la mente de Total al considerar su respuesta a esta situación. Necesitamos saber con urgencia exactamente qué efectos podrían tener en el medio ambiente las sustancias desprendidas".

La fuga se produce después que el canciller, George Osborne, expresó su apoyo al gas como un combustible barato y relativamente limpio que sigue siendo importantes para los suministros en el Reino Unido, con medidas de apoyo a las nuevas centrales de gas.

También anunció 3 mil millones de € en recortes de impuestos para el petróleo de aguas profundas y la exploración de gas en el oeste de las islas Shetland.

El activista de energía de Amigos de la Tierra Paul Steedman dijo: "Las fugas de este tipo hacen aún más absurdas las medidas de Osborne para el gas, y podrían pasar meses antes de que sea arreglada, lo que representa un riesgo enorme de seguridad para los trabajadores y la liberación de un gas de efecto invernadero 20 veces más potente que el dióxido de carbono.

"El gas está situando ya nuestras cuentas de combustible por las nubes - ahora la gente se estará preguntando si les van a pedir para cubrir el costo de la fuga.

"Es hora de cambiar a una energía británica limpia con el viento, el sol y el mar, esto y el reciclaje, es nuestra mejor esperanza por la economía asequible.

Las bombas de los pozos Elgin sacan el 3 por ciento de la producción de gas de Gran Bretaña a cerca de cuatro millas bajo el lecho marino. Es uno de los más profundos y más altamente presurizados campos de gas natural en mar abierto en el mundo.

Crédito gráficos: Mail Online