updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Extrañas criaturas marinas provocan el caos en una planta nuclear

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planta nuclear de Diablo Canyon, California

Cierra planta de energía nuclear después que se atascan los filtros con criaturas marinas similares a las medusas

Las salpas, unas criaturas marinas gelatinosas, fuerzan el cierre de la planta de Diablo Canyon, California

Una planta de energía nuclear se ha visto obligada a cerrar a causa de una plaga de criaturas parecidas a medusas.

Diablo Canyon, en California, fue cerrada por completo ante ayer, después de un enjambre de salpas (Salpidae) obstruyese los filtros destinados a mantener fuera la vida marina y la refrigeración de la unidad.

Las gelatinosas criaturas marinas fueron descubiertas como parte de la vigilancia de rutina del sistema de la plantade Pacific Gas & Electric.

salpasTom Cuddy, director sénior de comunicaciones, dijo: "Tomamos la decisión conservadora de dejar la unidad afectada al 20 por ciento y seguimos de cerca la situación. Si el problema continúa, tomaremos otra decisión conservadora que sería más segura para reducir la producción de la unidad. La seguridad es la prioridad más alta. No vamos a reiniciar la unidad hasta que se retiren las salpas y mejoren las condiciones mejoren. No hay prioridad más importante que la operación segura de nuestras instalaciones".

La planta de San Luis Obispo County consta de dos unidades y ofrece cerca de 2.300 megavatios de potencia, suficiente mantener las luces encendidas en los hogares de 1,5 millones de personas.

Unidad 1 estaba cerrada previamente a causa del trabajo, mantenimiento y recarga de combustible y no será funcional durante varias semanas.

Ahora que la Unidad 2 se ha cerrado debido a la afluencia de salpas, la planta de Avila Beach ha dejado toda la producción.

planta nuclear Diablo Canyon, CaliforniaEl cierre deja a California, al menos temporalmente, sin generación de energía nuclear - que por lo general representa el 14 por ciento del suministro de electricidad del estado.

Pero incluso con la planta de Diablo Canyon fuera de servicio, PG & E se ha comprometido a continuar la producción con otras fuentes de energía para que los clientes no se vean afectados por el cierre.

La planta nuclear de San Onofre, entre Los Angeles y San Diego, ha estado cerrada desde el mes de enero.

El operador de Southern California Edison está tratando de resolver el problema de la "degradación inusual y rápida" de los tubos dentro de los generadores de vapor recientemente sustituidos.

Cuddy añade: "Hemos tenido salpas se han introducido antes en las estructuras de refrigeración, pero nada de esta envergadura".

Y dijo que la planta sólo tendría que esperar hasta que las salpas saliesen y que puedan reanudar la producción una vez que los filtros estén limpios.

buzo entre salpas

NOTA:

Las salpas (Salpidae) son unas pequeñas medusas del tamaño de un pulgar humano que parecen una bola de gelatina, y habitan en grandes cantidades en los océanos del mundo, especialmente en las aguas gélidas de la región antártica y los mares del norte.

salpasEn años recientes, las colonias de salpas comenzaron a avanzar en zonas más cálidas: son una especie de tunicado que según las investigaciones, podrían ser uno de los mayores contribuyentes en un proceso natural para revertir el calentamiento global.

Las Salpas consumen cada día una impresionante cantidad de  fitoplancton (plantas microscópicas fotosintéticas, contenedoras de carbono en la superficie del océano) para desecharlo y sepultarlo en forma de bolitas fecales hacia el fondo del mar.

Las salpas, viven en colonias que parecen danzar en el agua flotando como si fueran un ejército con formaciones increíbles

En zonas del Atlántico norte, se han detectado cardúmenes de  salpas  que en verano cubrían superficies de hasta 100.000 kilómetros cuadrados. Según las estimaciones de los estudios realizados, serían capaces de consumir en un sólo día el 74 por ciento del fitoplancton contenedor de carbono en la superficie, por lo que unas 4.000 toneladas de carbono serían sepultadas con las heces en aguas profundas, hundiendo los desechos hasta 1000 metros cada día.

Según estimaciones, los cardúmenes de salpas son mayores cuando aumenta la temperatura en los mares, por lo que serían un modo natural de equilibrar el aumento del gas del efecto invernadero y el calentamiento global.