updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

Pruebas de sonar bajo el agua pueden impactar en la vida marina más de lo que se pensaba

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submarino utiliza el sonar

Nuevo informe de impacto ambiental de la Marina de los EE.UU.

En los próximos años las maniobras militares podrían causar daños hasta a 1.600 animales

De acuerdo con un nuevo proyecto de impacto ambiental de 1.800 páginas difundido en un comunicado por la Marina de los EE.UU., la vida marina puede verse afectada más negativamente de lo que se pensaba anteriormente por el sonar bajo el agua y las maniobras con explosivos. La Marina utiliza el sonar para numerosas razones, principalmente para localizar torpedos, minas y submarinos enemigos. Los pulsos de sonido, o sonar, se envían a través del océano con el fin de escuchar los ecos de objetos cercanos y distantes. Este nuevo informe se centra en las pruebas de la actividad en las aguas circundantes del sur de California y Hawai.

El nuevo estudio, que utiliza modelos de computadora más sofisticados que en el pasado, representa el comportamiento animal y abarca la formación proyectada y las pruebas previstas entre los años 2014 a 2019. El anterior análisis de la Marina 2009-2013 puso de relieve que el uso del sonar y los explosivos podrían "sin querer causar lesiones o la muerte a cerca de 100 mamíferos marinos, aunque no se han reportado muertes". Sin embargo, una sorprendente conclusión de las notas de un nuevo estudio dicen que "los entrenamientos [de la Marina] y las pruebas con explosivos matarán a 1.000 animales en los próximos cinco años".

lanzamiento de un misil

Las pruebas de sonar, a pesar de ser un instrumento militar eficaz, se ha demostrado que alteran los patrones de comportamiento y alimentación de los mamíferos marinos. La declaración del proyecto de impacto ambiental de la Armada de EE.UU. estima que el uso de esta tecnología podría "causar cada año sin querer en más de 1.600 casos de pérdida de audición u otras lesiones a mamíferos marinos" - cifras mucho más altas de lo que se pensaba anteriormente. La pérdida de audición es un problema muy grave para los animales, como las ballenas, que utilizan la audición como medio predominante de entender y de navegar por sus alrededores.

Zak Smith, abogado de la Natural Resources Defense Council, dijo que ha "se ha pedido a la marina de guerra que reduzca el umbral para el nivel del sonar ya que se encontró que afecta a las ballenas picudas - una especie que parece ser particularmente sensible a los ruidos". La Marina dijo que ha alterado la frecuencia de referencia, debido a una investigación que demuestra que específicamente las ballenas picudas reaccionan y se trasladan cuando se les expone a un "nivel de sonido más bajo de lo que indicaban los estudios anteriores". Smith, sin embargo, no está satisfecho con el nuevo informe global, diciendo que "la Armada debe asumir el mucho daño que se hace en las actividades de los mamíferos marinos y no ha tomado ninguna medida correspondiente para minimizar este increíble nivel de daño".

Las pruebas de sonar y explosivos no son bienvenidos en la actividad de la vida marina que ya se está enfrentando a importantes desafíos, incluyendo la pérdida de biodiversidad debido a la contaminación por la escorrentía, la sobrepesca y el aumento de la basura y los desechos, como el famoso Gran Parche de Basura del Pacífico, o Giro del Pacífico, y el recién descubierto basurero del Atlántico. Estas islas flotantes de basura - la mancha de basura del Pacífico es el doble del tamaño de Texas - representan una amenaza masiva para la vida marina que puede confundir a los plásticos flotantes con medusas u otras fuentes de alimentos. El plástico también se rompe en trozos más pequeños que pueden ser ingeridos por los peces y llegar con el tiempo hasta nuestro plato.

Habida cuenta de que los océanos del mundo ya están estresados, por lo tanto, será incumbencia de la Armada para prestar atención a su nuevo estudio y ser un poco más conservadores en las pruebas bajo el agua, no sólo cuando los mamíferos marinos están presentes, sino incluso cuando no lo están. Actuando de conformidad con la previsión y precaución ayudarán en el futuro a evitar cualquier daño bajo el agua.