updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

India impide el desguace del Exxon Valdez en sus costas

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Oriental Nicety

Ahora llamado Oriental Nicety, el petrolero está anclado en el puerto de Mumbai

El Tribunal Supremo cita el Convenio de Basilea sobre movimientos transfronterizos de residuos peligrosos

Los ecologistas que protestan por la entrada de la nave Oriental Nicety cargada de sustancias tóxicas en las aguas territoriales indias recibieron una buena noticia el 7 de mayo, cuando el Tribunal Supremo ordenó que no se debe permitir que el buque atraque en la India. El barco debía de llegar al astillero de desguace de buques de Alang el 9 de mayo. El buque tiene un dudoso historial, ya que fue el responsable del tristemente célebre derrame de petróleo de Alaska de 1989 que dañó más de 1.700 kilómetros cuadrados de costa.

El Oriental Nicety ha sido conocido en el pasado por varios nombres, Exxon Valdez, Exxon Mediterranean, Sea River Mediterranean, S/R Mediterranean, Mediterranean y Dong Fang Ocean.

La magistratura del Tribunal Supremo de Justicia, encabezada por Altamas Kabir, señaló que el buque extranjero presuntamente contaminado "ha entrado en aguas del Índico sin ser tomadas las medidas adecuadas para la descontaminación en el puerto de origen". El juez ordenó que el fallo fuese notificado a las autoridades pertinentes y respondieran en el plazo de seis semanas sobre "las medidas adoptadas para impedir que el barco atraque en cualquiera de los puertos de la India, sin seguir las condiciones indicadas en el Convenio de Basilea", la convención de las Naciones Unidas que regula el movimiento transfronterizo de desechos peligrosos, y que ha sido ratificado por la India. Los tratados internacionales prohíben la exportación de desechos tóxicos desde los países ricos a los pobres. El caso está programado para una audiencia el 13 de agosto próximo.

La orden del Tribunal viene tras una denuncia de la organización sin fines de lucro Research and Science Foundation el 3 de mayo.

derrame de petróleo del Exxon Valdez, Alaska 1989

Gopal Krishna, de Toxics Watch Alliance, dijo que esta orden "restaura la debida importancia del Convenio de Basilea y nos alegramos de que el buque no se le haya permitido entrar en las aguas de la India, ya que está altamente contaminado y conocido históricamente porque ha causado mucho daño". Y añade: "la solicitud presentada en el Tribunal supremo ha incidido en varias leyes y direcciones: una prohibición para la entrada de buques al final de su vida sin descontaminación previa; una investigación realizada por una organización independiente de investigación transdisciplinaria para determinar las circunstancias que rodearon la llegada del Oriental Nicety (ex del Exxon Valdez), el barco de la muerte de EE.UU., a aguas territoriales de la India; los funcionarios competentes responsables de sus actos de omisión y comisión; la búsqueda de un informe detallado sobre los más de 1.200 barcos desguazados en los últimos cinco años o más; informe sobre la situación del cumplimiento de las autoridades de las recomendaciones del Comité Interministerial Constituido (IMC) en el desguace de buques".

astillero de desguaces de buques en Alang, India     astillero de desguaces de buques en Alang, India     astillero de desguaces de buques en Alang, India

El abogado Sanjay Parekh, que representa a la fundación para la investigación, dice que las regulaciones en los EE.UU. y la UE prohíben la entrada de dichos buques por una razón y es por eso que "también tenemos que tomar postura estricta contra los residuos tóxicos y peligrosos ambientalmente que llegan a nuestro país". Los ambientalistas dicen que las zonas donde se intenta llevar a cabo el desguace de buques en la playa de Alang están bajo la supervisión de la Junta Marítima de Gujarat (GMB), que no tiene competencia para supervisar los procesos industriales.

Krishna añade que las empresas de desguace de buques no toman ninguna precaución mientras se manipulan los viejos buques, exponiendo a los trabajadores y al medio ambiente a materiales tóxicos. "Los buques deben ser descontaminados debido a que en sus cascos tienen mercurio, arsénico, asbesto y petróleo residual", explica. Y añade: "Las actas del Comité Interministerial Constituido sobre el desguace de buques y un documento confidencial que ha sido presentado en la corte revelan las preocupaciones de seguridad que siguen sin resolverse".

trabajos de limpieza del derrame de petróleo del Exxon Valdez, Alaska 1989

La oscura historia del buque

El buque fue construido en San Diego, California en 1986. Tras el derrame de petróleo de 1989, fue convertido de un buque petrolero a otro de una compañía de mineral. Se trata de un buque cisterna de 301 metros de largo, que tiene 50 metros de ancho, 26 metros de alto y pesa 30.000 toneladas cuando está vacío. El buque se considera el responsable del cambio en las políticas ambientales sobre petróleo de EE.UU. y un cambio importante en la compañía de gas Exxon Mobil Corporation, que gastó 900 millones de dólares en indemnizaciones en un acuerdo de 1991, mientras aún luchan en litigios por el derrame.

astillero de desguaces de buques en Alang, IndiaEl buque fue comprado por la empresa Best Oasis, (una subsidiaria de Priya Blue Industries Pvt Ltd) con sede en Bhavnagar, Gujarat, el 3 de mayo de este año. El tribunal observó que sin la descontaminación previa del buque en el país de exportación, a ninguna nave vieja, entre ellas el Oriental Nicety, se le puede permitir la entrada en aguas indias.

Alang, el mayor astillero de desguace de barcos en Asia, ha desmontado 5.924 buques desde su creación en 1982. El mayor número de barcos (415) fueron desmantelados en el 2011-12. Los datos de este último año para la actividad de desguace de barcos en Alang muestran que se han reciclado de los buques 38,60 millones de toneladas de chatarra, frente a 28,20 millones de toneladas registradas en 2010-11.