updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Misteriosa enfermedad está matando las esponjas en Florida

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esponja de barril enferma

Esponjas de barril rojas se están desintegrando a un ritmo preocupante

Es posible que lo que está causando la enfermedad podría extenderse en cuestión de meses o un año al resto del Caribe

Desde Sombrero Reef en los bajos Cayos de Florida en aguas de West Palm Beach, esponjas de barril rojas (Xestospongia muta) se están desintegrando a un ritmo preocupante. El culpable es desconocido y los científicos del Estado están ocupados tratando de averiguar qué tan generalizado está el brote de la enfermedad.

Cartel para que buzos informen enfermedad de esponja de barril en FloridaA finales de abril, Ed Tichenor del Rescate de Coral del Condado de Palm Beach observó por primera vez cómo se desintegraban las esponjas. En la primera semana de mayo, confirmó que las esponjas, un animal, estaban muriendo desde el Arrecife Breakers en Palm Beach Sur hasta por lo menos Delray Beach.

Ahora, funcionarios de la Comisión de Peces y Conservación de Vida Silvestre confirman que observaciones similares se han realizado en aguas de Broward, Key Biscayne y los Cayos de Florida.

"En este momento estamos tratando de conseguir una aproximación en la medida de cuán extendido está el brote de la enfermedad", dice Rob Ruzicka, director de programas del Instituto de Investigación en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre. "Por lo que sabemos, este es el evento más grande que hemos visto hasta ahora, al menos en la Florida".

No está claro lo que realmente está matando a las esponjas. Los científicos lo han bautizado como el síndrome de esponja banda naranja (Sponge Orange Band), que sólo describe los síntomas, pero no han podido confirmar realmente el agente patógeno responsable.

"Es totalmente posible que lo que está causando la enfermedad aquí podría extenderse en cuestión de meses o un año al resto del Caribe", dice Ruzicka. "Puede que seamos testigos de las primeras etapas de algo más grande ... Tenemos que averiguar si se trata de una pandemia generalizada y, si es así, cuánta población de esponjas está afectada".

Abajo un vídeo de esponjas de barril sanas durante el desove y una precionsa imagen de un mero mantequilla dentro de otra esponja de barril sana:



mero mantequilla dentro de una esponja de barril

Otro aspecto que los investigadores están tratando de determinar es si el fenómeno se ha trasladado al sur, hacia los cayos del norte o a lo largo de la zona del arrecife.

"Por lo general, usted mira para arriba", dijo Tichenor de Rescate de Coral del Condado de Palm Beach. "Estoy sugiriendo que debemos mirar a lo que está saliendo del Golfo de México".

Tichenor dice que el primer paso que se debe llevar a cabo es lo que se llama un análisis de PAH (polycyclic aromatic hydrocarbons), una prueba para determinar si se encuentran en el agua hidrocarburos aromáticos policíclicos. Contaminantes sólidos de hidrocarburos aromáticos policíclicos se encuentran en los depósitos de petróleo crudo, entre otras cosas.

"Si esto es una contaminación, creo que es probable que las esponjas serían el primer organismo en verse afectado, ya que filtran el agua", dice Tichenor. "Parece que todo el agua que están filtrando las está matando. La pregunta ahora es lo que hay en el agua".

Ruzicka y funcionarios del estado se dirigirán a las Dry Tortugas para inspeccionar las aguas en las próximas semanas, y harán de nuevo en los Cayos superior e inferior en junio y julio. Tichenor continuará monitoreando las aguas locales.

En los vídeos de abajo podemos ver el desarrollo de las observaciones por buzos de Rescate de Coral e imágenes de esponjas de barril enfermas:



Enlace: Palm Beach County Reef Rescue