updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

La Gran Barrera de Coral en Australia bajo clara amenaza

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Greenpeace pide salvar la Gran Barrera de coral

La UNESCO puede retirarle el título de Patrimonio de la Humanidad

Un informe de la ONU dijo esta semana que el icono de Australia, la Gran Barrera de Coral, se encuentra bajo amenaza inminente por el desarrollo industrial y la UNESCO puede considerar incluirla el próximo año como Patrimonio de la Humanidad "en peligro".

Citando el resultado de una misión en marzo a la estructura más grande del mundo, las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) recomendó que "a falta de progreso sustancial", el Comité Mundial de Patrimonio consideraría su inclusión en la lista en febrero del próximo año.

Las principales presiones sobre el arrecife incluyen el desarrollo costero, los puertos y las instalaciones de licuado de gas natural, el clima extremo, anclas de los buques y la mala calidad del agua, dijo la UNESCO.

El arrecife tiene un valor universal excepcional, "está en peligro y es necesaria una acción decisiva para asegurar su conservación a largo plazo".

Las organizaciones australianas que gestionan los arrecifes han adoptado prácticas de alta calidad, dijo la UNESCO, pero señaló que "a pesar de los éxitos de gestión ha habido una disminución constante de la calidad de algunas partes del arrecife".

La Gran Barrera de Coral desde el espacioEl estado de Queensland en el noreste de Australia, donde se encuentra el arrecife, es una de las regiones de más rápido desarrollo del país.

En tierra tiene operaciones mineras económicamente importantes de carbón, mientras que el propio arrecife es una importante atracción turística.

En los últimos años, los críticos han señalado los peligros que representan para los arrecifes el desarrollo industrial, en particular desde 2010, cuando un carguero de carbón chino se estrelló contra parte del arrecife.

En su informe, la UNESCO menciona específicamente los planes de instalaciones de gas natural licuado en la isla de Curtis, y el desarrollo en curso del puerto de carbón clave de Gladstone.

Los planes de infraestructura del futuro puerto deben limitarse a "los puertos existentes y tradicionales de la región", dijo.

La UNESCO pidió el establecimiento de objetivos claros y legales para la condición de los arrecifes, y dijo que era preocupante el alto nivel de aprobaciones para el desarrollo planificado en los últimos años.

"Teniendo en cuenta la alta tasa de aprobación en los últimos 12 años, esta escala de desarrollo sin precedentes que afecta o puede afectar a la Gran Barrera de Coral plantea serias preocupaciones sobre su conservación a largo plazo", agregó.

Los políticamente influyentes Verdes, minoría que apoya al gobierno de la primera ministra Julia Gillard, respondió al informe haciendo un llamamiento para que Australia reduzca su dependencia del carbón.

Ministro de Medioambiente australiano, Tony Burke reconoció que el cambio climático y el desarrollo costero plantean las continuas amenazas a los arrecifes, pero dijo que el informe no contiene sorpresas.

"La misión de la UNESCO en marzo reconoció que nuestra gestión de la zona de la Gran Barrera Patrimonio de la Humanidad está siendo considerada como la mejor práctica", dijo Burke en un comunicado.

El Comité del Patrimonio Mundial examinará el informe cuando se reúna en San Petersburgo a finales de este mes.