updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Plástico en el estómago de los pájaros revela el problema de la basura en el Océano

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fulmar boreal (Fulmarus glacialis)

En el estómago de un fulmar boreal se encontraron 454 piezas de plástico

Nueva investigación revela un "aumento sustancial de la contaminación plástica en los últimos cuatro años"

El plástico encontrado en los estómagos de aves marinas muertas revela que el Océano Pacífico frente a la costa noroeste de América del Norte está más contaminado de que lo se pensaba.

Los pájaros, llamados fulmares boreales o del norte (Fulmarus glacialis), se alimentan exclusivamente en el mar, conservan el plástico en sus estómagos durante largos períodos. Los investigadores vienen examinando desde hace varias décadas el contenido estomacal de los fulmares y, en el nuevo estudio, indican el número de productos de plástico en fulmares muertos que había encallado en las costas de Washington, Oregón y British Columbia, Canadá.

La investigación reveló un "aumento sustancial de la contaminación plástica en los últimos cuatro años ", dijeron los investigadores en un comunicado.

piezas de plástico en el estómago de un fulmar boreal"Al igual que el canario en la mina de carbón, los fulmares del norte son centinelas de la contaminación por plástico en nuestros océanos", dijo Stephanie Avery Gomm, autora principal del estudio y estudiante de postgrado en el Departamento de Zoología de la Universidad de Columbia Británica. "Su contenido estomacal ofrece una "instantánea" que muestra la contaminación de plástico de una gran área del norte del Océano Pacífico".

Los productos de plástico se deterioran poco a poco y varios estudios han demostrado en los últimos años que hay grandes cantidades de plástico y otra basura en el Océano Pacífico. La basura puede ser perjudicial para el ecosistema entero, dicen los científicos.

El estudio encontró que más del 90 por ciento de los 67 fulmares tenían plásticos ingeridos, tales como cordeles, espuma de poliestireno y envoltorios de caramelos. Fueron encontradas un promedio de 36.8 piezas de plástico por ave (en una de ellas 454). En promedio, la fracción de un gramo en cada pájaro equivaldría a que un ser humano tuviese más de dos kilos en el estómago, dicen los científicos.

"A pesar de la proximidad del "Gran Parche de Basura del Pacífico", un área de contaminación concentrada de plástico en el centro del giro del Pacífico Norte, la contaminación por plástico no ha sido considerada un tema de preocupación frente a nuestra costa", dijo Avery-Gomm. "Pero hemos encontrado cantidades similares y tasas de incidencia de plástico en fulmares del norte varados aquí como en los del Mar del Norte. Esto indica que es un tema que merece un estudio ulterior".

Los resultados, anunciados esta semana, se detallan en línea en la revista Marine Pollution Bulletin: Northern fulmars as biological monitors of trends of plastic pollution in the eastern North Pacific

Crédito imágenes: Stephanie Avery-Gomm - The University of British Columbia