updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Los desechos plásticos alcanzan el Océano Austral, que anteriormente se consideraban prístino

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buque francés de investigación Tara en Londres

El buque francés de investigación Tara recorre 70.000 millas para investigar varios océanos

Investigadores que hicieron 70.000 millas de viaje para investigar el cambio climático dicen que el efecto de los humanos es ahora "verdaderamente planetario".

Se han encontrado los primeros rastros de residuos de plástico en lo que se creía era un ambiente prístino del Océano Austral, según un estudio publicado en Londres por el buque francés de investigación Tara.

El hallazgo se produce después de dos años y medio de viaje de la goleta, y 70.000 millas, a través los océanos Atlántico, Pacífico, Índico y Antártico, para investigar los ecosistemas marinos y la biodiversidad ante el cambio climático.

recorrido de la goleta Tara

"Nosotros siempre habíamos supuesto que se trataba de un medio ambiente prístino, muy poco tocado por los seres humanos", dijo Chris Bowler, coordinador científico de Tara Oceans. "El hecho de haber encontrado estos plásticos es una señal de que el alcance de los seres humanos es verdaderamente a escala planetaria".

Las muestras tomadas de cuatro estaciones en diferentes lugares de la Antártida y del Océano Austral han revelado rastros de plástico en una medida de aproximadamente 50.000 fragmentos por kilómetro cuadrado - una tasa comparable a la media mundial. Aunque los rastros de contaminantes plásticos son habituales en muchos de los océanos del mundo, con los más altos niveles encontrados en el Atlántico Norte y el Mar del Norte, los investigadores tenían previsto que las tasas en el Océano Austral fueran unas 10 veces menor que el promedio mundial.

plástico en el océano recogido por Tara"El descubrimiento de plástico en estos niveles tan altos es totalmente inesperado, ya que el océano Austral está relativamente separado de otros océanos del mundo y normalmente no se mezcla con ellos", explicó Bowler el miércoles antes de revelar los resultados de Tara, en un evento en el Museo de Ciencias de Londres. Los fragmentos microscópicos e invisibles acumulados en las redes de arrastre, son el resultado de los residuos de productos como bolsas de plástico y botellas, degradados durante años o décadas por la luz UV y al agua del mar. Los investigadores de Tara, cuyo trabajo fue elogiado recientemente por el secretario general de la ONU Ban Ki-moon, también fueron sorprendidos al encontrar que las fibras sintéticas, constituidas en gran parte por la ropa de los residuos de lavadoras, formaban una porción significativa de los fragmentos de plástico.

La identificación de la fuente regional de este tipo de residuos, que han hecho su camino al Océano Antártico durante casi medio siglo, sigue siendo problemática en general. Sin embargo, se cree que proceden de África, América del Sur o Australia.

micro-plástico en el océano recogido por TaraEl impacto fatal de contaminantes plásticos en el medio ambiente marino ha sido ampliamente observado, ya que las aves y los peces consumen regularmente productos de desecho, los cuales pueden ser fácilmente confundidas con medusas u otras presas, pero no pueden ser degradados en el estómago. Los plásticos también liberan lentamente toxinas y otras sustancias químicas que se abren camino en la cadena alimentaria marina.

"Es demasiado tarde para hacer algo sobre lo que ya está allí en este momento, ya que esto va a permanecer en el agua durante miles de años", dijo Bowler. Sin embargo, él dice que la mejor manera de mitigar la contaminación futura es promover el uso de tecnologías biodegradables al tiempo que subraya un cambio en las prácticas de consumo.

Tara continuará con sus actividades de investigación marina en el año 2013 con una misión sin precedentes al Círculo Polar Ártico para investigar el medio ambiente marino a raíz de la fusión del hielo del Ártico como consecuencia del cambio climático.