updated 11:07 PM CET, Jan 23, 2017

Los corales hawaianos mueren por misteriosa enfermedad

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enfermedad del coral en Hawai

Puede ser el resultado del deterioro de la calidad del agua en los océanos

Los arrecifes de coral alrededor de las islas Oahu y Kauai de Hawai se enfrentan al asalto de una misteriosa enfermedad que literalmente está acabando con los corales ante los ojos de Terry Lilley, un voluntario que documentó por primera vez la enfermedad (como una alfombra blanca de rápida propagación).

Lilley sigue vigilando la situación de los arrecifes y posteriormente escribe las actualizaciones en dos sitios web: Hawaii Reefs in Crisis y Underwater 2 Web.

El Servicio Geológico de EE.UU. (USGS) ha seguido las observaciones Lilley con un estudio realizado en septiembre. El USGS ha encontrado que los corales padecen un 10-50 por ciento de pérdida de tejido en algunas áreas, quedando sólo los desnudos esqueletos de coral. En otras áreas el esqueleto de los corales estaba cubierto por una sustancia de color oscuro asociada con los sedimentos marrones. El USGS señaló crecimientos de cianobacterias y hongos en el coral, pero no identificó su especie. La mayoría de los tejidos del coral de la muestra que no estaban muertos estaban mostrando señales de estrés y el deterioro de la salud.

estudiando la enfermedad del coral en Hawai

Un escenario plausible para la enfermedad, de acuerdo con el informe del USGS, es que la pérdida de resistencia en los animales coralinos vivos sea una infección por bacterias y hongos. Sin embargo, esta hipótesis no ha sido confirmada experimentalmente.

Esa pérdida de resistencia puede ser el resultado del deterioro de la calidad del agua en los océanos alrededor de Oahu y Kauai. El coral necesita agua clara y limpia para sobrevivir, pero las aguas alrededor de los corales son turbias con sedimentos del terreno transportados por el río Hanalei afectado por la expansión de los asentamientos humanos. Lilley dijo a Garden Island que él cree que estos sedimentos pueden ser los culpables de la muerte del coral. Señaló que la enfermedad parecía disminuir cuando lo hace el flujo de la precipitación sobre la tierra, y por lo tanto de la escorrentía y sedimentos que también han disminuido.

epoxi cubriendo coral enfermo de Hawai

Los científicos también han continuado la búsqueda de la causa y la solución al dilema de los arrecifes. El trabajo de Thierry, especialista en enfermedades de la vida silvestre para el USGS, y de Greta Aeby, experta en coral de la Universidad de Hawai, completaron recientemente su examen de la tercera parte de los arrecifes en tres meses, informó Garden Island.

Los científicos aplicaron un epoxi al coral que frenó la propagación de la enfermedad, pero no han encontrado todavía una cura, escribió Lilley en Underwater 2 Web.