updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Misterioso varamiento masivo de calamar de Humboldt en California

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calamares de Humboldt varados en California

Los biólogos marinos señalan como culpables a toxinas naturales del océano

Los investigadores de un laboratorio marino de la costa oeste de EE.UU. han encontrado una posible explicación de por qué han varado la semana pasada miles de calamares de Humboldt en las playas de Santa Cruz, California. Los grandes cefalópodos conocidos como diablos rojos pueden haber sido envenenados, según un informe en el Santa Cruz Sentinel.

Desde la varada de la semana pasada, los investigadores de la Stanford University's Hopkins Marine Station han estado buscando una explicación de por qué las playas del condado de Santa Cruz terminaron cubiertas de calamares de Humbolt muertos y moribundos. Al tamizar a través de cantidades masivas de datos sobre los océanos, un investigador descubrió una pauta, posiblemente la primera pista para resolver un extraño misterio marino, informó el Sentinel.

perro huele a un calamar en California"Hubo un ciclo de alzas en la cantidad de ácido domoico en el agua", dijo R. Russell Williams, un investigador graduado en el laboratorio. El ácido domoico es una neurotoxina natural. Los picos coinciden con las muertes masivas de calamar que suceden aproximadamente cada tres semanas, aunque por lo general en cantidades mucho más pequeñas.

Antes del evento, hubo encallamientos reportados el 20 de noviembre y 30 de octubre, dijo Williams al Sentinel. El varamiento de diciembre fue inusualmente grande, y se concentró en una zona de playa muy traficada. Como consecuencia, los perros y gaviotas se movían cerca de montones de mantas rojas, mientras que unos pocos buenos samaritanos intentaron rescatar a los calamares que fueron encontrados con vida, según el informe.

Aunque relativamente común, la razón de los varamientos sigue siendo un misterio. Una teoría es que, dado que las criaturas con 10 tentáculos no tienen su hábitat en Monterey Bay, al ser una especie invasora simplemente se desorientaron y vararon en masa. Pero ¿por qué? Este espectacular varamiento de calamares ha dado a los científicos una nueva oportunidad para buscar más pistas.

Williams trabaja con el conocido investigador de calamares William Gilly. El posible vínculo con ácido domoico puede apoyar la teoría de Gilly sobre la desorientación - más que encontrarse en una posición extraña, los calamares estaban intoxicados.

un pájaro se alimenta de calamares en CaliforniaAl igual que con la glutamina, el ácido domoico en grandes dosis puede causar en los mamíferos confusión e incluso daño cerebral. Su efecto sobre el calamar no es bien entendido, y es algo que los científicos quieren explorar más.

Aunque los niveles generales de ácido domoico eran extremadamente bajos - un ser humano tendría que tomar miles de litros de agua de mar para obtener algún efecto - los picos fueron estadísticamente significativos.

El acido domoico es producido también por la proliferación de algas dañinas conocidas como mareas rojas, aunque Williams advirtió que era demasiado pronto para vincular las mareas rojas a las muertes de calamares.

Gilly estaba en un viaje de investigación a México y no pudo ser localizado, pero el hecho de que hay un laboratorio local que se centra en una especie no nativa de la región, habla de la fascinación científica con el calamar de Humboldt.

Los Humboldt en Monterey Bay se cree que son visitantes, y los investigadores no creen que haya una población estable allí.

Sin embargo, Williams dijo que los varamientos pueden ser un signo de que una especie está a punto de hacer precisamente eso. Los calamares de Humboldt fueron vistos por primera vez en Monterey Bay durante un evento de El Niño en 2002, pero hasta hace poco no se habían visto desde que regresó La Niña en 2010.

Mientras que el Humboldt se alimenta de pequeños peces linterna, Williams dijo que los especímenes locales parecen comer también calamares comunes más pequeños.

calamar de Humbolt varado en California

El calamar de Humboldt puede llegar a unos cinco metros de longitud y pesar hasta 50 kilos. Aunque relativamente comunes, la razón de los varamientos puede seguir siendo un misterio a menos que los científicos pueden confirmar la teoría de la intoxicación. Funcionarios del Departamento de Pesca y Caza de California han tomado muestras para pruebas y ver si contienen la toxina.