updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Armas sísmicas: Una amenaza para algo más que la vida marina

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a las ballenas les afectan las armas de prospección sísmica

El ruido que producen es 100.000 veces más intenso que un motor a reacción

Oceana, el grupo internacional de defensa del océano, publicó un informe esta semana que muestra cómo la vida marina se enfrenta a una amenaza si continúan los planes para usar armas sísmicas de aire (cañones de aire comprimido en estudios sísmicos) para encontrar petróleo y gas.

El proceso es brutal. Durante días o incluso semanas, un buque remolca una o varias armas sísmicas de aire que disparan chorros de aire comprimido a través del agua y a kilómetros en el lecho marino cada diez segundos, 24 horas al día. Este ruido sin parar, 100.000 veces más intenso que un motor a reacción, perturba los mamíferos marinos, como los delfines, y las tortugas marinas y puede obligarlos a abandonar la zona.

"Asustar a las ballenas y otros animales cerca de sus hábitats importantes pueden evitar actividades como la alimentación, migración y reproducción durante días o semanas y estas perturbaciones recurrentes podrían afectar a largo plazo a las poblaciones", dijo Matthew Huelsenbeck, autor del informe y científico marino en Oceana. "Las armas de aire son lo suficientemente fuertes como para causar una pérdida de audición temporal y permanente en los mamíferos marinos que dependen fundamentalmente de su oído para sobrevivir".

informe armas sísmicas de OceanaSin embargo, para muchas ballenas, no es suficiente abandonar el área inmediatamente.

"El sonido de baja frecuencia puede viajar a miles de kilómetros de distancia de la fuente del cañón de aire e interrumpir las llamadas de las ballenas y alterar su comportamiento a grandes distancias", dijo Huelsenbeck. "Esto es especialmente preocupante para las ballenas en peligro de extinción, como la ballena franca del Atlántico Norte (o ballena franca glacial), la ballena jorobada, la ballena azul y el rorcual común. Las ballenas de aleta y jorobadas dejaron de cantar en el Atlántico Norte a causa de este tipo de ruido en un área de 100.000 millas cuadradas, y las ballenas de Groenlandia han abandonado su hábitat en Alaska a causa de ello".

"Existen serias preocupaciones acerca de cómo la extensión de este sonido tendrá un impacto en las ballenas francas del Atlántico Norte en peligro de extinción", continuó. "Sólo hay alrededor de 500 ballenas francas del Atlántico Norte y estas armas de aire podrían alterar su migración, o ahuyentarlas de sus conocidos territorios de cría en alta mar en Georgia y Florida. Es muy difícil evitar el impacto para estas ballenas".

efectos de las armas sísmicas de aire comprimido
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Además de dañar la vida marina, el estudio de Oceana reveló que están en riesgo más de 730.000 puestos de trabajo en la costa este de EE.UU. debido a que este proceso de armas de aire y de perforación mar adentro amenazan la pesca, el turismo y la recreación local.

Oceana insta a la Administración Obama a eliminar el uso de armas de aire comprimido y se ha puesto en marcha una petición en contra de las propuestas de ensayos en curso. Según Huelsenbeck, los VIBROSEIS marinos "podrían eliminar por completo las armas de aire en tres a cinco años en aguas de Estados Unidos con las políticas que se implementen".

Los VIBROSEIS marinos crean un sonido a través de vibraciones y "pueden reducir el pico más alto de ruido que se genera durante la topografía y elimina el sonido de residuos de alta frecuencia que puede ayudar a proteger a algunos mamíferos marinos".

Se necesitan más pruebas de campo antes de sacar conclusiones, pero las pruebas comerciales de VIBROSEIS marinos se llevarán a cabo este año. Huelsenbeck dijo que no es una solución perfecta, pero "debe ser considerada como una alternativa viable a las armas de aire".