updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

5 maneras de mantener nuestras playas limpias, seguras y bonitas

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turismo en la playa

¿Piensas que la basura no debe estar en una playa? Tu y yo pensamos igual

En el Hemisferio Norte el verano significa tiempo de playa para muchos de nosotros, pero a medida que utilizamos estos increíbles recursos públicos a menudo olvidamos que las playas están bajo amenaza. La contaminación, la recolección de arena para una variedad de usos y la invasión por el desarrollo humano son problemas en las playas de todo el mundo.

He aquí cinco maneras fáciles con las que puedes ayudar a mantener las playas limpias, públicas y accesibles, por lo que serán agradables para todos, incluyendo las próximas generaciones de personas y de la vida silvestre:

plástico en la playa

1. Limpieza de la playa

¿Piensas que la basura no debe estar en una playa? Tu y yo pensamos igual. Las playas en todo el mundo son cubiertas de basura, de un lado por los visitantes, así como por las olas y también por la contaminación de los cursos de agua que llegan a las playas. Pero no tiene por qué ser así. Proyectos de limpieza organizados cuentan con miles de voluntarios que recorren las playas y retiran la basura. En muchos lugares la basura es en realidad cuidadosamente catalogada y estudiada para proporcionar más información acerca de la composición de la contaminación de las playas. Sin embargo, no tienes por que esperar un evento organizado. Puedes crearte un hábito de limpieza cuando estés en la playa, o "adoptar" una playa con un grupo de amigos y que sea un proyecto continuo.

Otra opción es la de contribuir con los grupos que proporcionan servicios de limpieza después de derrames de petróleo y otros accidentes industriales. En este caso, es muy peligroso para los ciudadanos normales participar personalmente en la limpieza, pero puedes ayudar con la donación de fondos y bienes en especie (asegúrate de donar suministros que las organizaciones dicen que necesitan realmente), así como ayudar a los trabajadores de la limpieza. Después de un largo día de sofocante calor en un traje de materiales peligrosos, una cara amable con algo de comida o algo para beber puede ser una gran cosa.

Cuando no realizan una respuesta a los desastres, estos grupos actúan como grupos de presión para promover la protección de las playas, prevenir futuros incidentes y defender la vida silvestre. Tus contribuciones serán de gran ayuda.

voluntarios de limpieza de playas

2. Involúcrate en la política local

Algunas de las decisiones más importantes sobre las playas se hacen a nivel local, o por políticos que se iniciaron a nivel local y se abrieron camino a los puestos de mayor poder en el gobierno estatal. Involúcrate desde el nivel del suelo (¿arena?) participando en las elecciones, campañas y otros eventos a nivel local. Conoce a tus políticos y prepárate para hacer un trabajo de promoción. Si el político promueve la protección del medio ambiente, asegúrate de enviarle notas de agradecimiento y apoyo. Si tu representante no es así, averigua por qué no y prepara argumentos convincentes para persuadirle que reconsidere.

Esto incluye la asistencia a reuniones de comisiones de planificación y otros eventos que podrían afectar a cuestiones de playa, como aprobaciones para nuevos desarrollos, las ordenanzas que cambian la forma en que se pueden utilizar las playas y las medidas para dejar de lado las playas como espacios públicos. Para los residentes en estados donde las leyes de acceso público consagran el acceso público a las playas, es especialmente importante participar en estos eventos con el fin de asegurarse de que las playas no dejen de ser accesibles al público y se conviertan en espacios privados limitados a los que pueden pagarlos.

desarrollo costa y playa

3. Apoya los proyectos de restauración de la playa

Las playas son ambientes frágiles, fácilmente dañados por el uso inadecuado, las fuertes tormentas y el desarrollo. Si la playa está muy dañada y comienza a erosionarse, podría necesitar una replantación de vegetación nativa, la reconstrucción de los bancos de arena y muros de contención y otras medidas para protegerla. Los proyectos locales de restauración de la playa necesitan con frecuencia el apoyo de los miembros del público, incluyendo el trabajo voluntario en días hábiles, así como el apoyo financiero de las personas que no tienen el tiempo o la capacidad de disponer de horas de trabajo voluntario.

Estos proyectos hacen más que hacer una playa bonita para usarla de nuevo. También pueden proteger el hábitat de especies amenazadas o en peligro de extinción, y ayudar a asegurar que la playa siga actuando como un amortiguador del clima. Esta es una función importante de las playas, que actúan como parte de un sistema interconectado de humedales y playas para proteger los ambientes interiores, lo que garantiza que son capaces de sobrevivir a las fuertes tormentas. Sin estas protecciones en buen estado, pueden ocurrir cambios ambientales permanentes, incluyendo inundaciones, daños al hábitat natural y cambios en la vegetación que fuerzan a los animales a buscar otro lugar para comer y refugiarse.

regeneración de playas

4. Únete a un programa de monitoreo de fauna

Ciudadanos científicos son figuras importantes en comunidades de playa. Ellos pueden ayudar con iniciativas que requieren una gran cantidad de tiempo, pero no tienen los recursos para proporcionar personal de a pie en una playa. Si te conviertes en un monitor de la naturaleza, tendrás una sección de la playa para observar tortugas, aves y otras especies de interés, y puedes grabar todo acerca de ellos a la vez que los proteges de interferencias. Por ejemplo, puedes monitorear las tortugas durante la temporada de anidación para asegurar que no se las interrumpa.

Tu trabajo ayudará a la reconstrucción de la disminución de las poblaciones de animales, a proteger a las especies que necesitan un poco de ayuda y a recopilar datos importantes para los científicos que trabajan en temas de protección ambiental. Si no tienes el tiempo o la capacidad para ser voluntario, también puedes contribuir con fondos a los programas de seguimiento para ayudarles a pagar al personal, capacitación y equipo. Por ejemplo, si no vives en una playa pero cada año la visitas con tu familia, tal vez como parte de tu visita puedas contribuir cada año a su programa de seguimiento.

limpieza de derrame de petróleo en una playa

5. Únete y apoya a las organizaciones de protección de playas

Existen grupos locales que constantemente hacen una labor de promoción de la playa, incluyendo el cabildeo, educación, limpieza e investigación. Ellos pueden aceptar la asistencia de gente del público como miembros activos y contribuyentes con tiempo, fondos y energía para comprometerse a ayudar a la conservación de la playa. Muchos de ellos ofrecen herramientas útiles para los miembros, al igual que elementos de acción y panfletos pre-escritos para ayudar a personas a ponerse en contacto con los funcionarios electos, junto con paquetes de material educativo para las personas que quieren promoverlo en sus comunidades.

Estos trabajos dan a las playas una voz en la política y la sociedad, garantizando que tengan la oportunidad de sobrevivir no sólo al cambio climático y las duras realidades de la naturaleza, también a los abusos de los seres humanos.

Crédito imágenes: Maleen | Wolcott Henry 2005 | Lauren Wiskerson | Victoria Bengoa-Ruigomez | David Helvarg, Blue Frontier Campaign | Reuven Walder // Marine Photobank