updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La invasión de algas verdes de China desde el espacio

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algas verdes en Qingdao, China, desde el espacio

Las algas acumularon hasta 16 centímetros de profundidad en algunas playas de Qingdao

En junio y principios de julio de 2013, las playas y bahías a lo largo de la costa este de la provincia de Shandong de China estaban cubiertas con gruesas alfombras de algas verdes o algas marinas, que procedían del mar Amarillo. Según Los Angeles Times, las algas Ulva prolifera cubrieron 11.500 millas cuadradas de las aguas costeras, más del doble del área del Condado de Los Ángeles, y acumularon hasta 16 centímetros de profundidad en algunas playas de Qingdao.

El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) a bordo del satélite Terra de la NASA tomó esta imagen de las algas en el Mar Amarillo el 29 de junio de 2013. Esteras de las algas aparecen en alta mar en el mar abierto, pero son más difíciles de detectar cerca de la costa. La resolución del sensor MODIS es de 250 metros por píxel, por lo que la cámara termográfica es mejor para que aparezcan amplias zonas más nítidas.

Los informes de fuentes de noticias internacionales y chinas sugirieron que las algas no disuadieron a muchos bañistas en la provincia, ya que son inofensivas para los humanos. Fitoplancton masivos se han hecho más frecuentes a lo largo de la costa de Shandong (este es el sexto año consecutivo) y muchas otras costas de todo el mundo porque el exceso de nitrógeno de los fertilizantes y de los sistemas sépticos y alcantarillado proporcionan nutrientes para las algas tanto inofensivas como tóxicas. Los científicos costeros tienen en cuenta que estas flores son un arma de doble filo, ya que promocionan el crecimiento de algunas especies, desplazando a las demás, y reducen el oxígeno y la luz solar necesaria para la vida marina.

Varias agencias de noticias tienen, en tierra y desde buques, primeros planos del florecimiento, incluyendo: la Agencia de Noticias Xinhua y Los Angeles Times.

NASA image by Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS Rapid Response. Caption by Mike Carlowicz.