updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Encontrados en los cerebros de los osos polares productos químicos utilizados comúnmente

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oso polar

Productos químicos industriales entran en el Ártico a través de corrientes de aire y marinas

Ha sido muy bien documentado que la supervivencia de los osos polares se ve amenazada ya que su hábitat, el hielo marino, se derrite . La desaparición del hielo se ha relacionado con una posible disminución en el número de nacimientos de osos polares, así como a un aumento en empresas de perforación de petróleo en el Ártico.

Otra amenaza que enfrentan es la de los productos químicos industriales que son resistentes a la degradación térmica, química y biológica. Un reciente estudio ha  encontrado que estos están presentes en el tejido cerebral de los osos polares en Groenlandia oriental.

Los productos químicos, sustancias perfluoroalquilo (PFAS) y compuestos precursores, son resistentes a la degradación térmica, química y biológica. Durante las últimas seis décadas han sido ampliamente utilizados en una serie de productos comerciales e industriales, como revestimientos de textiles, productos de papel, alfombras, tapicería y envases de alimentos que repelentes al agua, aceite. También se encuentran en los productos farmacéuticos, productos de limpieza y espumas contra incendios.

Como subrayan los científicos de la Universidad de Carleton en Canadá y la Universidad de Aarhus en Dinamarca, estos compuestos pueden ser cancerígenos y neurotóxicos para la vida silvestre y los seres humanos. Es decir, mientras las PFAS y sustancias relacionadas no causan directamente la muerte de los osos polares, la acumulación de ellas en sus sistemas es peligroso, sobre todo porque dañan sus huesos, órganos y sistemas reproductivos. El nuevo estudio dice que esos PFAS también pueden dañar los cerebros de los osos polares ya que se han mostrado los productos químicos cruzando la barrera sangre-cerebro.

análisis del cerebro de oso polar

De hecho se ha encontrado, un tipo particular de SPDC, sulfonato de perfluorooctano (PFOS), en concentraciones en el hígado de osos polares que son 100 veces superiores a los de las focas arpa, de las que se alimentan los osos.

El uso de compuestos PFAS y afines ha  aumentado dramáticamente en las últimas cuatro décadas. Debido a las preocupaciones sobre la seguridad, el PFOS no se ha  producido en el mundo occidental desde el año 2002, ya que estos productos químicos son excepcionalmente persistente (es decir, que sólo se descomponen en el medio ambiente durante un período muy largo de tiempo) y pueden "bioacumularse" en el organismo de un animal. Actualmente, la única fuente conocida de estos productos químicos es China. A pesar de que hay sustitutos de estas sustancias, en realidad la producción de PFOS ha "aumentado en aproximadamente en un factor de 10, aunque fueron retirados en los EE.UU.," añaden los científicos.

Productos químicos industriales entran en el Ártico a través de corrientes de aire y marinas, y su presencia es probable que aumente. El derretimiento del hielo del mar ha hecho que el Ártico sea mucho más accesible para los seres humanos, a través del turismo y la industria. Algunas empresas ya están planeando utilizar las aguas del Ártico como una ruta habitual de navegación. El resultado sólo puede ser un aumento de la entrada de contaminantes en el ecosistema Ártico.

El uso de PFAS en productos de uso cotidiano es, subrayan los científicos, "generalizado". Como la presencia de estas sustancias químicas rara vez se declara en muchos productos, lo menos que podemos hacer es buscar productos etiquetados respetuosos con el medio. Incluso si podemos reducir la velocidad a la que las temperaturas de todo el mundo van en aumento y reducir la velocidad a la que el hielo marino se está derritiendo, los osos polares están siendo amenazados por nuestras actividades.

Artículo científico: Environmental toxins enter the brain tissue of polar bears