updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Enorme derrame de melaza devasta la vida marina en Honolulu

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vida marina muerta en Honolulu

A diferencia de un derrame de petróleo la melaza se dispersa rápidamente a los puntos más profundos.

"Todo allí está muerto".

Esa es la impresionante descripción que hace el Hawaii News Now sobre los devastadores daños que se han hecho a la vida marina en la isla de arena de Honolulu por 233.000 galones (882.litros) de melaza que se derramaron el lunes en el puerto de Honolulu.

Gary Gill, director adjunto de la División de Salud Ambiental de Hawaii de la Secretaría de Salud, dice al canal de noticias que "este es el peor daño ambiental a la vida marina que me he encontrado".

Una imagen del vídeo grabado por el buceador Roger White de Hawaii News Now muestra cómo ha afectado el derrame de melaza al agua en una parte del puerto de Honolulu y mató a muchas criaturas.

La cadena envió al buceador Roger White para ver qué había pasado en el agua y con las criaturas del mar, y volvió diciendo que :

"Fue impactante porque todo el fondo está cubierto de peces muertos. Peces pequeños, cangrejos, cangrejos topo, anguilas. Cada tipo de pescado que normalmente ves, pero ahora están muertos. Cada cosa está muerta. Estamos hablando de cientos, miles. No he visto una sola cosa viva bajo el agua".

El Departamento de Salud del Estado ha informado al público que se mantenga fuera del agua. "Mientras que la melaza no es perjudicial para el público directamente, la sustancia está contaminando el agua, causando mortandad en los peces y podría conducir a un aumento de las especies de depredadores como tiburones, barracudas y anguilas. El líquido rico en nutrientes también podría provocar un crecimiento inusual de algas en el mar, estimulando un aumento en las bacterias dañinas y desencadenando otros impactos ambientales".

cangrejo muerto en Honolulu

gamba muerta en Honolulu

pez muerto en aguas de Honolulu

¿Por qué está causando la melaza tanto daño ? En Hawaii News Now explican:

"Hicimos un experimento para ver por qué la melaza es tan peligrosa para los peces. Cuando vertimos melaza comprada en la tienda en un vaso de agua que se recogió en Keehi Lagoon, la sustancia azucarada concentrada fue directamente a la parte inferior.

"A diferencia de un derrame de petróleo, que se puede limpiar con una recogida rápida de la superficie, la melaza se dispersa rápidamente a los puntos más profundos. Está chupando todo el oxígeno", explicó el biólogo de los arrecifes del estado David Gulko. "No hay oxígeno en las profundidades por lo que los animales que lo necesitan no pueden recogerlo y se están asfixiando".

Debido a que el derrame ocurrió en un puerto y hay menos circulación que en el océano abierto, podrían pasar meses o incluso años antes de que la melaza desaparezca completamente, dijo David Field, un profesor visitante asistente de ciencias marinas de la Universidad de Hawaii del Pacífico.

El derrame ocurrió cuando la melaza se estaba cargando en un barco de contenedores. Según Hawaii News Now la empresa responsable, Matson Inc., dice que "lamenta que el incidente afectase a muchos usuarios del puerto, así como la fauna silvestre. Estamos tomando medidas para garantizar que esta situación no vuelva a ocurrir".