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El Agujero de Ozono Antártico este año un poco más pequeño de lo normal

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agujero en la capa de ozono Antártida sept. 2013

El agujero de ozono es un fenómeno temporal que se inicia durante la primavera antártica

El agujero de ozono sobre la Antártida fue ligeramente menor en 2013 que el promedio de las últimas décadas, de acuerdo con datos del Instrumento de Monitoreo de Ozono (OMI) en el satélite Aura de la NASA y del Ozone Monitoring and Profiler Suite (OMPS) en el satélite  Suomi NPP de la NASA-NOAA. El tamaño medio del agujero en septiembre-octubre 2013 fue de 21,0 millones de kilómetros cuadrados (8.1 millones de millas cuadradas). El tamaño promedio desde mediados de 1990 es de 22,5 millones de kilómetros cuadrados (8,7 millones de millas cuadradas).

La superficie máxima de un solo día llegó a 24,0 millones de kilómetros cuadrados (9,3 millones de millas cuadradas) el 16 de septiembre - un área del tamaño de América del Norte. El agujero de ozono más grande de un solo día jamás registrada por el satélite fue de 29.9 millones de kilómetros cuadrados (11,5 millones de millas cuadradas), el 9 de septiembre de 2000.

La imagen de arriba muestra las concentraciones de ozono sobre el Polo Sur el 16 de septiembre de 2013, según lo medido por OMI. La animación de abajo muestra la evolución del agujero de ozono, incluyendo una parcela de la zona y concentraciones, del 1 de julio al 15 octubre de 2013. Para ver los agujeros de ozono desde 1979, visita el World of Change: Antarctic Ozone Hole.

El agujero de ozono es un fenómeno temporal que se inicia durante la primavera antártica (agosto y septiembre), cuando el sol empieza a subir después de la oscuridad del invierno. El polo rodeado de vientos mantienen el aire frío atrapado sobre el continente, y la luz del sol cataliza reacciones entre las nubes de hielo y compuestos de cloro que empiezan comiéndose el ozono natural en la estratosfera. En la mayoría de los años, las condiciones de agotamiento del ozono empiezan a principios de diciembre, cuando el agujero cierra temporada.

"Había un montón de agotamiento de ozono de la Antártida en 2013, pero debido a temperaturas superiores a la media en la Antártida en la estratosfera inferior, el agujero estaba un poco por debajo del promedio en comparación con los agujeros de ozono observados desde 1990", dijo Paul Newman, científico atmosférico en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

El tamaño del agujero en cualquier año en particular no es suficiente información para que los científicos determinen si las condiciones atmosféricas que hacen que el agujero de ozono haya mejorado de forma permanente. Los niveles de la mayoría de los productos químicos que agotan el ozono en la atmósfera se han reducido gradualmente como resultado del Protocolo de Montreal, un tratado internacional para eliminar la producción de sustancias que agotan el ozono. En las décadas que siguieron al tratado, el agujero se ha estabilizado, con algunas variaciones meteorológicamente expulsadas de un año a otro.

Equipos científicos de la NASA, NOAA, y la Organización Meteorológica Mundial han estado monitoreando la capa de ozono en el suelo y con una variedad de instrumentos desde satélites y globos desde la década de 1970. Los instrumentos que hacen el seguimiento a largo plazo han incluido al Total Ozone Mapping Spectrometer, la segunda generación del Solar Backscatter Ultraviolet Instrument, la serie de instrumentos Stratospheric Aerosol and Gas Experiment, y el Microwave Limb Sounder.

Lecturas relacionadas

NASA Ozone Hole Watch.
NASA Earth Observatory (2012, September 16) Watching the Ozone Hole Before and After the Montreal Protocol.
NASA Earth Observatory World of Change: Antarctic Ozone Hole.