updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

¿Dónde está el plástico que debería haber en el océano?

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mictófido pez linterna

Toneladas de plástico son comidas por el pez linterna de aguas profundas

El plástico es la basura dominante en el mar, y se ha encontrado en casi todas partes dónde la gente ha buscado, desde el supuestamente virgen fondo marino de la Antártida a la Fosa de las Marianas, el punto más profundo de la Tierra. Sin embargo, una reciente investigación sobre el plástico en el Gran Parche de Basura del Pacífico y otros lugares encontró menos de lo esperado - quizás tanto como el 99%.

"Esperábamos valores superiores a un millón de toneladas [1,1 millones de toneladas] de plástico, y sólo encontramos [11.000-33.000 toneladas] de plástico", dijo Carlos Duarte, director de la Universidad de Western Australia Oceans Institute, en una reciente presentación. En algún lugar, se está perdiendo el plástico.

mictófido pez linternaPero, ¿dónde va?

El Prof. Duarte dijo que las vías de pérdida incluyen partículas que se rompen en pedazos más y más pequeños debido a la radiación UV, la degradación por las bacterias, y abundantes organismos llamados mictófidos o peces linterna, actuando como sumidero de las partículas.

Un lugar en el que está terminando es en el estómago de los peces linterna, que es el pez dominante que habita en el fondo de los giros o las corrientes oceánicas giratorias, donde se encuentra gran parte del plástico, según el sitio de noticias científicas Phys.org. Muchos de los trozos de plástico son del mismo tamaño que la comida de los peces y los tragan. Duarte ha encontrado en algunos de los peces tantos como 83 trozos.

El pez, que se encuentra en los giros del océano, sale a la superficie para alimentarse por la noche, donde ingieren las partículas de plástico que se asemejan al tamaño de sus presas habituales.

Varias muestras de los mictófidos descubrieron cargas significativas de plástico del tamaño de partículas adecuadas dentro de las entrañas del animal.

"Creemos que estos organismos pueden tener parte de la respuesta a dónde va el plástico, porque... son la especie dominante en los giros del océano. Representan a nivel global unos 660 millones de toneladas de pescado, y se estima que la especie podría constituir la mayor parte de la biomasa viva del océano. Así que, realmente, ¿quién sabe cuánto plástico han comido?

Aquí está la presentación de Duarte. Comienza a hablar de los peces linterna a los 31:15 minutos.