updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Queda un largo camino para la recuperación de la capa de ozono

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agujeros capa de ozono 2011-2012

El agujero de 2012 fue el segundo más pequeño registrado desde la década de 1980

¿Es una señal de que el ozono estratosférico se está recuperando?

Los agujeros que se formaron en la capa de ozono sobre la Antártida en 2011 y 2012 son un estudio de contrastes. El agujero de 2011 (arriba a la izquierda) se ubicó entre los diez más grandes registrado desde la década de 1980, mientras que el agujero de 2012 (arriba a la derecha) fue el segundo más pequeño. ¿Por qué eran tan diferentes? ¿Es una señal de que el ozono estratosférico se está recuperando? Estas son las preguntas que se hicieron los científicos de la NASA Anne Douglass, Natalya Kramarova, y Susan Strahan mientras examinaban los agujeros usando datos de los instrumentos sobre los satélites Aura de la NASA y Suomi NPP de la NASA/NOAA.

Descargar imagen agujero de ozono 2011
Descargar imagen agujero de ozono 2012

Las imágenes anteriores representan el típico método de medir el agujero de ozono. Muestran la extensión (el área geográfica cubierta) y la profundidad (la concentración de ozono de arriba a abajo en la atmósfera) según se mide por el instrumento de control de ozono (OMI) de Aura. Los azules y morados representan los niveles de ozono más bajos. Cada imagen muestra el día de la mayor medida - cuando ese año el agujero de ozono fue mayor.

Pero la vista del área no cuenta toda la historia, dijo Douglass. No dice nada acerca de la química o de la dinámica atmosférica que dan su forma al agujero. Y si nosotros no sabemos por qué varía el tamaño y la profundidad del agujero, es imposible saber si las políticas destinadas a reducir el agotamiento del ozono (como el Protocolo de Montreal) están teniendo un impacto. 2011 y 2012 ofrecen excelentes ejemplos.

Se forma el agujero de ozono de la Antártida durante la primavera austral cuando el cloro y otros productos químicos que agotan el ozono interaccionan con la luz solar para destruir el ozono. Sería fácil asumir que un agujero de ozono más grande significa que estaban presentes más productos químicos, pero la situación real es más complicada.

"2011 habría tenido menos ozono, incluso sin productos químicos que agotan el ozono", dijo Strahan. El ozono estratosférico se produce de forma natural en los trópicos y se transporta a los polos. En 2011, los vientos soplaron menos ozono en la Antártida así que había menos para destruir. Strahan también encontró menos cloro en la atmósfera sobre la Antártida en 2011 que en otros años pero, porque había menos ozono, se formo un gran agujero.

En 2012, el agotamiento del ozono en la baja atmósfera era elevado, dijo Kramarova. Pero a principios de octubre de 2012, soplaron vientos con más ozono en niveles más altos, por encima de la zona de agotamiento. El ozono de alto nivel enmascara la destrucción en altitudes más bajas, por lo que el agujero se ve pequeño en la imagen de OMI.

Todo esto significa que el tamaño del agujero de ozono no es el único indicador de lo bien que están trabajando las políticas para controlar los productos químicos que agotan el ozono. "Los agujeros de ozono con áreas más pequeñas y una mayor cantidad total de ozono no son necesariamente evidencia de recuperación atribuible a la disminución de cloro esperada", dijo Strahan. "Esa suposición es como tratar de entender lo que está mal con el motor de su coche sin necesidad de levantar el capó".

concentración de cloro y su relación con el agujero de ozono

De hecho, el tamaño fluctuante del agujero de ozono no ha sido atribuido a concentraciones de cloro desde la década de 1990, como se muestra en los dos gráficos anteriores. El primer gráfico muestra las concentraciones de cloro, y el segundo muestra el tamaño del agujero de ozono en el tiempo. En la década de 1980, el área del agujero de ozono aumenta en el paso con las concentraciones de cloro, pero esa relación se rompió en la década de 1990. El ambiente se saturó con cloro y el cloro adicional no tenía suficiente ozono para reaccionar. La adición de más cloro en estas condiciones aumenta sin hacerlo el agotamiento del ozono, por lo que el tamaño del agujero de ozono ya no estaba directamente relacionado con las concentraciones de cloro.

Desde la década de 1990, el área del agujero de ozono ha sido controlada en su totalidad por el clima. Los productos químicos que destruyen la capa de ozono son tan longevos que Douglass, Strahan y Kramarova no esperan ver el impacto del Protocolo de Montreal hasta cerca de 2025, cuando los niveles de cloro caigan por debajo de la saturación. La recuperación completa debe ocurrir en algún momento entre 2058 y 2090, con base en las proyecciones de los niveles de gases que agotan la capa de ozono y su desglose y transporte.

Referencias:

  1. NASA (2013, December 11) NASA reveals new results from inside the ozone hole.
  2. NASA (2012, October 24) 2012 Antarctic ozone hole second smallest in 20 years.
  3. NASA Earth Observatory (2011) World of Change: Antarctic Ozone Hole.