updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Están muriendo miles de delfines afectados por el derrame de la Deepwater Horizon

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delfines en el Golfo de México

La catástrofe de la plataforma Deepwater Horizon está lejos de terminar

Más de un millar de delfines han muerto en el norte del Golfo de México

Los delfines en el Golfo de México están enfermos y moribundos. Dijo las últimas navidades la capitán Lori DeAngelis. Más comúnmente conocida por la gente en Orange Beach, Alabama, como la Reina de los Delfines porque ella capitanea un barco llamado "Dolphin Queen" y está tan familiarizada con los delfines locales que, cuando está en el agua, ella los saluda de forma individual por su nombre. Y ella estaba en lo cierto - ahora, por fin tenemos más evidencia científica de por qué.

Un estudio publicado esta semana en la revista Environmental Science & Technology comparó delfines nariz de botella en la bahía de Barataria, Louisiana, que fueron petroleados por el derrame de la plataforma Deepwater Horizon con los de la Bahía de Sarasota, Florida, que no entraron en contacto directo con el derrame de petróleo y encontraron que los delfines de Louisiana estaban más enfermos. Mucho más.

Lori DeAngelis

El estudio es el primero en confirmar que los delfines mulares en las zonas fuertemente afectadas por el derrame de petróleo de la Deepwater Horizon están sufriendo lesiones que son consistentes con la exposición a los hidrocarburos del petróleo. La respuesta al misterio de la Reina de los Delfines de por qué están muriendo los delfines es el petróleo. Pero, ella ya lo sospechaba.

Desde el derrame de petróleo algo ha ido terriblemente mal con los delfines, advirtió DeAngelis. Giulia Good Stefani, del Natural Resources Defense Council (NRDC), estaba en un viaje en kayak con un amigo en el Golfo de México cuando se vieron atrapados en un huracán. DeAngelis les invitó en su casa a esperar que pasase la tormenta, donde comieron jamón de Navidad con su familia y la escucharon hablar de su tema favorito.

kayaker en el Golfo de México

Para DeAngelis las manadas locales son parientes. Ella las conoce, tienen un sonido especial con la que se llaman (suena un poco como 'woo woo'), puede identificar a los delfines por sus aletas, puede decir donde acostumbran a pasar ciertas manadas y no es necesario un estudio científico para saber cuando no se sienten bien.

El estudio de ayer se llevó a cabo como parte del Natural Resources Damage Assessment (NRDA) por un equipo de investigadores que incluían al gobierno, académicos y científicos no gubernamentales. Los científicos descubrieron que los delfines en Barataria Bay - que habían estado directamente expuestos al derrame de petróleo - estaban enfermos con una variedad angustiosa de síntomas. Casi la mitad de los delfines de la bahía de Barataria a los que tomaron muestras los investigadores se les dio un pronóstico de 'vigilado o peor', y se esperaba que moriría un diecisiete por ciento.

El veinticinco por ciento de los delfines de Barataria Bay tenían bajo peso y eran cinco veces más propensos a tener una enfermedad pulmonar moderada a grave en comparación con los delfines de Sarasota Bay. Esto tiene sentido, ya que la enfermedad pulmonar en seres humanos y otros animales, explica el estudio, se ha relacionado con la ingestión de hidrocarburos de petróleo.

delfin muerto en Orange Beach, AlabamaTres de los delfines de Barataria Bay no tenía dientes o casi sin dientes y tres más tenían una amplia pérdida de dientes. Ninguno de los delfines de Sarasota Bay tuvo pérdida de dientes, y un delfín mular sano tiene normalmente entre 76 y 108 dientes.

Un delfín mular de Barataria Bay - que tenía una enfermedad pulmonar y se encontraba en mal estado general - tenía cinco meses de embarazo. Cuando los científicos llevaron a cabo un ultrasonido, no había latido cardiaco o movimiento: era, en sus palabras, un feto no viable.

Los delfines de Barataria Bay también tenían anormalidades clinicopatológicas - por ejemplo, inflamación, hipoglucemia, metabolismo del hierro alterado y enfermedad hepatobiliar. Casi ninguno de los delfines de Sarasota Bay tenía ninguna de estas anomalías. Los delfines de Barataria Bay también tenían bajas concentraciones de hormonas suprarrenales. Las hormonas suprarrenales son hormonas 'lucha o huida', ya que entran en juego en situaciones de estrés. En los humanos, el estrés prolongado extremo o crónico se ha relacionado con la disfunción adrenal y, explican los científicos, si no se trata en los seres humanos los bajos niveles suprarrenales (es decir hipoadrenocorticismo) puede ser mortal, especialmente en momentos de estrés o embarazo.

"La gravedad de la enfermedad, la mala condición corporal y la alta prevalencia de anomalías que se detectan en los delfines de Barataria Bay, Luisiana, está en marcado contraste con el estado de salud general del sitio de referencia, así como con condiciones de salud previamente documentadas de delfines mulares de otros sitios de la costa de Estados Unidos", concluyen los científicos con gravedad.

Esta es una noticia trágica para los delfines nariz de botella del Golfo, que han estado muriendo en masa. Los delfines en el norte del Golfo de México están experimentando lo que se conoce como un evento de mortalidad inusual (UME). Han muerto más de un millar de delfines en el norte del Golfo de México en esta serie de eventos de mortalidad masiva. Ha habido otros Umes en el Golfo de México, pero nunca los delfines experimentaron una mortandad que duró tanto e involucró a tantos animales o juveniles.

varamientos de delfines en el Golfo de México

La mortandad es especialmente devastadora porque, como diría la Reina de los Delfines, los delfines nariz de botella del Golfo no pertenecen a un solo grupo en solitario. Los científicos marinos los dividen en alta mar; plataforma continental; costero y estuario, bahía y las poblaciones de sonido, que no se acoplan entre sí y que son genéticamente distintas. La población próxima a la costa se desglosa aún más en comunidades semi-aisladas, algunas con menos de 100 animales. Estas pequeñas poblaciones son especialmente vulnerables, y la pérdida de incluso un pequeño número de individuos podría tener un impacto devastador.

Debido a que estas íntimas comunidades costeras son a menudo tan pequeñas, la Reina de los Delfines puede saludarlos por su nombre como de la familia.

Pero los delfines en Barataria Bay, Louisiana, están hablando de nuevo. Su mensaje está en sus flacos cuerpos, bocas desdentadas, pulmones enfermos, glándulas estresadas y juveniles muertos. Nos están diciendo que los delfines no pueden nadar, comunicarse, comer y sobrevivir con petróleo. Nos están diciendo que la catástrofe de la plataforma Deepwater Horizon está lejos de terminar.

Estudio científico: Health of Common Bottlenose Dolphins (Tursiops truncatus) in Barataria Bay, Louisiana, Following the Deepwater Horizon Oil Spill