updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Nueva guía de pruebas sísmicas evita riesgos a las ballenas

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ballena gris y barco

Guía completa para saber cómo hacer prospecciones sísmicas con un mínimo de impacto

Salvaguardias sobre pruebas sísmicas para un proyecto de petróleo y gas en el Pacífico han protegido a las ballenas en peligro de extinción de todo daño y son un modelo para la gestión de las ensordecedoras explosiones, dijo el lunes grupo ambiental más grande del mundo.

Conservacionistas trabajando en Rusia con Sakhalin Energy Investment Co Ltd durante 2006-12, dijeron que la pequeña población de ballenas grises occidentales en peligro de extinción ha aumentado un 3 por ciento al año, hasta 140, a pesar de las pruebas sísmicas cerca de sus áreas de alimentación.

Las pruebas sísmicas rebotan ondas de sonido en el lecho marino para buscar yacimientos de petróleo y gas. Pueden dañar a las ballenas y otras especies marinas, con ráfagas de 230 a 250 decibelios, tan fuertes que a veces pueden ser detectadas a 4.000 km (2.500 millas) de distancia.

"Este trabajo ayudará a establecer un estándar", dijo a Reuters Carl Gustaf Lundin, director del programa global polar y marino de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

"Una vez que se ha subido el listón... otras compañías se verán mal si no lo están implementando", dijo. La UICN incluye a gobiernos, científicos y organizaciones de conservación y es la mayor alianza del medio ambiente en el mundo.

Lundin dijo que no había ninguna señal de "impacto directo significativo sobre las ballenas" durante las pruebas frente a la isla de Sakhalin al norte de Japón, realizadas por los grupos Sakhalin Energy, Gazprom, Royal Dutch Shell, Mitsui y Mitsubishi.

Un efecto común y preocupante de las pruebas sísmicas es que las ballenas se alejan de sus zonas normales de alimentación, dijo a Reuters Doug Nowacek de la Universidad de Duke, autor principal de los hallazgos publicados en la revista Aquatic Mammals.

"Existe la posibilidad, si los animales se acercan demasiado (a las áreas de pruebas) de traumatismos y lesiones", dijo, y agregó que a su entender tales casos no han sido documentados.

ballena gris cerca de una playa

Primavera sísmica

La UICN dijo que las directrices pedidas fueron un estudio anterior a fondo de la vida silvestre para ayudar a decidir cuándo es el mejor momento para llevar a cabo pruebas sísmicas, lo que limita los niveles de ruido, deteniéndose los reconocimientos cuando se observaron animales en la zona y un control de seguimiento.

"Esta es una guía completa para saber cómo hacer esto con un mínimo de impacto", dijo Nowacek.

En Sakhalin, por ejemplo, la comprensión de las migraciones de ballenas significaba que era mejor hacer pruebas sísmicas en primavera, después de que se había derretido el hielo, pero antes de que muchas ballenas había regresado a la región.

Los avistamientos de ballenas también variaban mucho de un año a otro. "Un mensaje claro es que no es suficiente enviar a algunas personas por una semana o dos en un barco y luego decidir el número de ballenas que hay", dijo Greg Donovan, quien preside un grupo de la UICN que investiga el problema de la las ballenas y los estudios sísmicos.

Las directrices más estrictas de vigilancia del medio ambiente tienden a aumentar los costos, sobre todo si eso significa demoras para la perforación de millones de dólares. Por otro lado, la vida silvestre afectada podría dañar la reputación de las empresas.

ballena gris en Sakhalin

Las ballenas son especialmente vulnerables a las pruebas sísmicas. "Las ballenas dependen del sonido para la comunicación, la navegación y la búsqueda de alimento", dijo un comunicado de la UICN. "La exposición a los fuertes ruidos de los estudios sísmicos puede resultar en estrés y cambios en el comportamiento, afectar al forrajeo y crianza, o causar un daño físico directo".

Artículo científico: Responsible practices for minimizing and monitoring environmental impacts of marine seismic surveys with an emphasis on marine mammals